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英语单词到底怎么背?| 为什么背得越多忘得越多?

2017-01-11


作为一个英语学渣,让我谈谈英语的学习方法,其实一开始我是拒绝的。因此,这篇文章只谈英语学习当中非常基础却也不可或缺的一部分——背单词。

说背单词是基础,是因为真的要熟练掌握英语的听说读写,仅有词汇量基础是远远不够的。说背单词必要,是因为但凡英语学习要进入到一个更高的阶段,单词量不够就会成为继续提高的障碍。参见:背单词真的不重要吗?| 关于背单词的那些事儿

一个比较可观的单词量,至少能保障你在听说读写中的“读”这个环节取得一个相对好的分数,对应在高考中——阅读理解40分+完型填空30分(以全国1卷为例)。反过来说,一旦词汇量不足,不仅阅读理解和完型填空的分数上不去,听力和作文往往也难有起色。

因此,背单词虽然不是英语学习中最重要的一个环节,确是不可回避的第一步。

所有高中阶段英语上不了120分的学生,都应当反思一下自己的词汇量,是不是不够应付这场考试。所有觉得自己的英语差得无以复加的学生,都应当从背单词这件小事出发,去拓展自己的词汇量,打开自己英语世界的眼睛。


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初阶玩家如何背单词?

所谓的初阶玩家,指的是英语词汇量在5000词以下的学生。大部分学生在高中毕业前基本都处在这个范围。

反复背,反复复习

很多学生都有这样的体会,单词背了忘,忘了背。殊不知,英语单词本身就是一个需要反复背反复复习的记忆过程。单词背了以后不复习,必然是背得越多,忘得越多。


事实上,即便是英语水平不错的学生,背单词时大量的时间都花在复习旧的单词上,而不是去盲目地拓展自己“见过”的生词。

比较合理的背单词计划是:15-25%的新词+75-85%的旧词。

比如一个同学给自己规定每天背100个单词,那么就应当是每天背15-25个新词,再复习75-85个旧词。这样反复滚动下去,不仅单词记得扎实,每日实际上的背单词任务也大大减轻。

对于单词量停留在1000~2000词的学生来说,没有那么多的方法和技巧,就是扎扎实实背下去。

用好英文词典

在遇到生词的时候,不可避免地需要去查词典(直接问别人是最偷懒也最无效的做法)

市面上比较好的英文辞典,包括朗文、牛津高阶、柯林斯词典等等。在线的英文词典app比如说有道词典、灵格斯词典等等。


在查辞典的时候,需要关注以下几块内容:

词义:查辞典首先还是要找到生词的意思。一个单词往往会有不同的词性和不同的意思,除了这个单词在关注语境中含义,还需要简单浏览这个词其它的常见意思,下次遇到就有个印象。

例句:例句是帮助学生进一步理解词汇的内涵的工具。比如“splendid”这个词表示极好的,查看例句可以发现它可以修饰具象的建筑、风景、物品,也可以修饰抽象的主意、成果等。例句中的场景也能够帮助学生记忆单词。

词组/固定搭配:词汇的地道用法离不开词组和固定搭配。在考试中,固定搭配也是常见的词汇考察方式。比如“concern”这个词,就有“as far as I am concerned”、“as far as sth. is concerned”、“be of conerned”三种常用的固定搭配。

发音:词汇的发音是很多学生容易忽略的一点。无论是长期的英语听说能力的提升,还是保障英语拼写的正确性,都不能忽视一个单词的发音。比如“pronunciation”和“pronounce”这两个词,区分的最好方式除了词根就是词汇的发音。

还记得有次在考场上,翻译“祖国的繁荣发展”,想不起来“prosper”还是“properse”哪个是正确的拼写。忽然想起来《星级迷航》中的史波克说“Live Long and Prosper”的发音,一下子就笃定了前一个拼写才是正确了。

 结合情境和语境

人类的大脑构造决定了我们实际上比较难记忆一些没有意义的信息。因此有的时候就需要借助和单词相关的情境和语境去协助记忆。

常见的情境和语境包括:

句子:很多英文字典或者单词书当中也会配有例句,可以结合例句去加深对词汇的理解。即便没有例句,在查到单词的意思和用法后,也可以自己尝试造一个句子。

文章上课的笔记、平时的作业、课外的阅读中往往会遇到一部分生词或者是常见单词的特殊用法。将生词记下,同时回忆文章中与这个单词相关的内容,不仅能够加深记忆,而且往往能够巩固词汇的用法。

画面或情节:和单词有关的画面或情节往往会很深刻地印入到脑海中。这个情节可以是文章的情节、电影的情节甚至生活中发生的一件小事。

比如15年全国1卷的完型填空,第一句话“On the way ,we spotted a man holding a piece of paper.”这里“spot”表示“notice”(尤其下文马上紧接着出现“notice”这个词),联想到作者去超市路上(偶然)看见这个人的情境,把这个词就记下了。

又比如现在很多餐馆很喜欢在广告牌上写“正宗XXX”,但是英文翻译往往很蹩脚,查查字典知道正宗的在英文里有个说法叫“authentic”,下次想形容一种食物或者商品正宗,就会回想起某家羊肉汤和它蹩脚的英文翻译。

再比如美剧《权力的游戏》中,瑟后游街的那一段,有一个词叫“strip”,除了布条的意思外,还有剥光、剥除的意思,结合剧情不难记住这个单词(当然你也可能只记住了shame...)。美剧里太多可以记的单词,比如瑟后形容雪伊叫chic,形容弄臣叫hilarious.

这里说个题外话,不管是看美剧学英语、看电影学英语、还是听英文歌学英语,一定一定一定不要看中文字幕。因为一旦画面中出现中文,你的大脑和眼睛就会不自觉地去捕捉中文信息,而忽略掉英文的部分。

在平时阅读中遇到的这样的词汇,都可以记在自己的单词本上,同时记下一个例句帮助记忆这个单词。即使没有例句,也要在查过字典以后,自己尝试造一个句子。


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中阶玩家如何背单词?

所谓的中阶玩家,指的是英语词汇量在5000词以上的学生。笔者大概就处在这个水平当中,因此或许还有更多笔者不知道的更牛逼的方法等待发掘。

对中阶玩家来说,除了像初阶玩家一样反复背单词、借助情境和语境背单词、用好英文词典外,还需要额外主意以下两点内容。

用好英文词典

当你的英语水平达到更高水平后,使用英语辞典时,在关注原有的词义、例句、固定搭配和发音外,还需要额外关注以下几块内容:

同义词与近义词:词汇量增大以后,更应当关注英文辞典当中列出来的近义词和反义词。比如同样是促进和提高,除了“improve”,还有“promote”、“enhance”、“strengthen”、“develop”等等相近意思的词,将一组近义词在一起记就更方便。

词汇的英文释义:词汇量增大以后,应当逐步摆脱词汇中文意思,选择英英释义。例如“deteriorate”这个词看起来很吓人,中文意思叫“恶化;变坏;衰退”,英文意思很简单就叫“sth. become worse”,记住了“become worse”就记住了“deteriorate”。

学习词根&词缀

有了一定的词汇量基础以后,可以开始学习英语的词根和词缀。词根词缀就好比汉语当中的单词部首。在高中的学习单词的过程中,有的学生可能已经发现,“-tion”常常跟在名词之后,“dis-”和“de-”常常表示后面那个单词的否定,“-logy”常常跟在学科之后。

比如宇航员“astronaut”用词根表示就是“astro+naut”,“astro”表示星星(是“aster”的变形,例如asterisk星号、asteroid小行星),“naut”表示“海员”(例如nautic水手、nautical航海的),因此astronaut就是航行在星星间的船员。

又比如灾难“disaster”用词根表示就是“dis+aster”,“dis”表示背离、否定(例如dislike、disobey、disorder),“aster”是星星,在古人看来,星星背离轨道就是灾祸的象征,也就是disaster。

当掌握了词根之后,背单词就从一个相对枯燥的纯记诵过程,变成了一个思考和逻辑的过程。遇到陌生词汇时,也能够提高猜词的准确率。

当然,如果学生的词汇量不够,完全没有必要额外再记忆一部分词根,扎扎实实把基础词汇一点点背下去就足够了。


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学习中的捷径,从来只给先努力的人

编写《英汉大词典》的陆老神仙,复旦大学教授陆谷孙教授在接受记者采访时被问到:您觉得您的词汇量现在达到多少呢?陆老神仙回答:能够熟练运用的大概有5000词吧。

陆老神仙这样的神级人物尚且认为自己熟练运用的只有5000词,对于普通的英语学习者来说则更加任重而道远了。

本文并没有提及高阶玩家如何背单词,原因之一是笔者作为一只英语学渣,距离高阶玩家实在差得很远。另一个原因或许是:

对于高阶玩家来说,已经不能用纯粹的词汇量来衡量他们的英语水平。对他们来说,像一个native speaker一样去熟悉和运用词汇,用更地道地用英语沟通、交流、表达和写作,才是终极目标。

当然,如果你高考课内的英语还没上120分,那除了好好背单词,不要想那么多。

因为学习当中的捷径,从来只提供给先努力的人。

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来自:长沙7喜  > 外语
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