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扯淡网 >> 〖古代中国〗 >> 唐代的状元宰辅

2012-02-16

唐代289年间,共举行进士考试266次,产生过251名状元,已知名姓的151名,其中官至宰相、副宰相的共10名。估计连姓名都未留下的状元中不可能有官至宰辅者,那么官至宰辅者占状元总数的3.98%,比例是非常小的。现就这10名状元宰辅作些粗浅的分析,从中也可以大略看出进士出身者在唐代官场中的地位于作用。

一、任职时间的分布

在初唐、盛唐为官的状元,连留下名姓的都很少,说明并不受重视,更没有人能爬上宰相的位置。

最早以状元入参大政的是常衮。他夺魁于玄宗天宝十四载(755年)乙未科。这正是唐王朝由盛转衰之际,安禄山就是在这一年造反的,所谓“渔阳鼙鼓动地来,惊破《霓裳舞衣曲》”。大历十二年(777年)四月,常衮拜门下侍郎同平章事,兼太清、太微宫使,又兼崇文馆、弘文馆大学士,封河内郡公,此时离他入仕22年,离唐代建国159年。也就是说,直至中唐方有状元入阁辅政。他在位仅两年零3个月,于大历十四年(779年)闰五月德宗刚即位便被贬为河南少尹,以后再也没有上来,最后死在福建观察使任上,享年仅55岁。

常衮罢相后,时隔近半个世纪,才有李程以状元入相。他是贞元十二年(796年)丙子科之魁,至长庆四年(824年)五月以吏部侍郎同平章事,离夺魁已28年,离常衮罢相45年。至宝历二年(826年)九月罢免,在位两年零5个月,以后一直带宰相衔在地方任节度使。开成元年(836年)五月再度入朝任右仆射兼判太常卿事,十一月兼判吏部尚书铨选事,次年三月以检校司徒出为襄州刺史、山南东道节度使。这次复相仅10个月。他两度入相一在中唐之末,一在晚唐之初。

第三位入相的状元是贾餗。他夺魁于贞元十九年(803年)癸未科,大和九年(835年)四月原以检校礼部尚书出为润州刺史、浙西观察使,诏书已下而未行,又改拜中书侍郎同平章事,进金紫光禄大夫,封姑臧县男。离出仕32年,离李程第一次罢相不足7年。他在位仅7个月,即于本年十一月因朝廷内部争权夺利,被以仇士良为首的宦官集团“族诛”,落了个极悲惨的下场。

紧接着拜相的是李固言。他是元和七年(812年)壬辰科状元。大和九年(835年)六月,李宗闵得罪罢相,他接替其门下侍郎同平章事之职,其时贾餗刚入相不久。九月,固言即被李训、郑注排挤,以兵部侍郎出为山南西道节度使,由李训代其相位。“甘露之变”中李训、郑注被宦官集团诛杀,文宗念固言正直,于开成元年(836年)四月重新召为门下侍郎同平章事,判户部事。次年十月以本官出为成都尹、剑南西川节度使。他两次入相共1年零10个月,前一次跟贾餗共事,后一次跟李程同朝。

从上述情形可以看出,中唐末至晚唐开成二年(837年)11年间共有3位状元入相,共计在位5年零8个月,这算是一个高潮。此后,又沉寂了近半个世纪,至唐末才有6位状元接连入相。

第五位入相的是郑昌图。他是懿宗咸通十三年(872年)壬辰科状元,僖宗中和四年(884年)四月即以兵部侍郎判度支被任命为同平章事,离出仕只有12年,离李固言第二次罢相47年。在位正好3年零11月,即因被军阀朱玫、李昌符胁迫参与另立嗣襄王李煴为帝,事败,于光启三年(887年)三月被斩于歧山县(卷256)。他作了政治斗争的牺牲品。

接着入相的是孔纬。他夺魁于宣宗大中十三年(859年)。历懿宗朝,至僖宗光启二年(886年)二月,于动乱中被任命为兵部侍郎同平章事(卷37),离入仕已27年。此时郑昌图尚在相位。大顺二年(891年)正月被贬为荆南节度使,紧接着再贬均州刺史(卷258)。乾宁二年(895年)六月复其阶爵,拜司空,兼门下侍郎、同平章事,当年九月去世(卷260),两次拜相共5年零3个月。

第七位入相的是崔昭纬。他是僖宗中和二年(882年)壬寅科状元,极善钻营,诡计迭出。至昭宗大顺元年(890年)十二月即谋得兵部侍郎知制诰同平章事之职(卷258-260),离出仕仅8年多,是状元中以最短时间跻身台阁者之一。此时,郑昌图被杀两年多,而孔纬还在相位。他内结宦官,外联藩镇,挟制天子以谋私,不以天下国家为念。昭宗看出其本来面目后深恶痛绝,于乾宁二年(895年)八月,先是将他罢免,继而贬谪,次年五月再下诏公布其罪状,令其自裁,最后还是派人将他处死(卷260)。他在相位4年零8个月,其下场最为可耻。

第八位入相者为孙偓。他是僖宗乾符五年(878年)戊戌科状元。昭宗乾宁二年(895年)二月,崔昭纬还在相位,他即以京兆尹晋户部侍郎同平章事(卷38)。次年官阶继续提升并封乐安县侯。四年(897年)五月罢为礼部尚书,八月贬为南州司马(卷261)。在位2年零4个月(有记载说,他后来又任后梁为同中书门下平章事,晋乐安公,但不知所据)。

第九位入相者为陆扆。他是僖宗光启二年(886年)丙子科在考试极不正规的情况下自定的状元。至昭宗乾宁三年(896年)七月即以户部侍郎同平章事。此时孔纬已死,崔昭纬也已被处死,而孙偓尚在相位。九月因谏阻出兵及亲王带兵未果被贬为陕州刺史。至光化二年(899年)正月又以中书侍郎同平章事。次年四月兼户部尚书,爵位由嘉兴县男晋吴郡开国公。天复三年(903年)二月,因与前宰相崔胤议事不合,受攻击,被贬为沂王傅,分司东都(卷264)。哀帝天祐二年(905年)六月,与裴枢、崔远等30余名重臣一起被打算篡位的朱全忠杀害于白马驿(卷265)。他两次居相位共4年零4个月。

最后一位入相的是苏检。他是昭宗乾宁元年(894年)甲寅科状元。此时郑昌图已被杀,孔纬被贬,只有崔昭纬尚在相位。至天复二年(902年)六月,得军阀李茂贞之力,由中书舍人拜工部侍郎、同平章事(卷38),离出仕只8年零3个月,升迁最快。这时,孔纬已死,崔昭纬已被杀,孙偓被贬,只有陆扆尚在相位,唐王朝百孔千疮濒于灭亡。李茂贞为巩固地位,极力巴结势力更大的军阀朱全忠,并将苏检之女送给昭宗之子景王李秘为妃。但李茂贞依然日渐失势。在朱全忠的逼勒下,昭宗还京。三年(903年)二月初一,按朱全忠的意思,昭宗下诏:“原在凤翔所任命的官员,全部免职。”初三,陆扆即被贬,初五,苏检与吏部侍郎卢光启亦被勒令自尽(卷264)。他比陆扆入相晚,却又早两年被杀,在位仅8个月。

唐末自中和四年(884年)四月至天复二年(903年)二月,不足19年间或前后相继,或同时在朝,有6位状元位居宰辅,其间只有乾宁四年(897年)五月孙偓罢相至光化二年(899年)正月陆扆入相之间有1年零8个月的空档。6位状元累计居相位20年零3个月。

整个唐代10名状元宰相,累计在位28年零2个月。若去其重复,则有状元掌权的时间仅24年零5个月,占唐代存续时间的8.45%。可见状元掌大权的时间是短暂的。北宋144年间,有状元居执宰之位的时间共95年,约占144年的2/3(P191-193),两相比较,不可同日而语。

唐代状元入相自大历年间常衮始,隔45年至中晚唐之交集中了3个,又隔47年,在唐王朝四分五裂即将灭亡之际又集中了6个。这种分布状况表明,状元有逐渐被重视的趋势,宋、明、清诸朝状元地位的崇高正是这种趋势的延续。

二、人品、业绩与影响

中唐的常衮,史称“清直孤洁,不妄交游”,且长于文辞,被“大历十才子”之一的钱起尊之为“辞伯”。他在入相之前当过多年翰林学土,已为时所重,与后来也当了宰相的杨炎被并称为“常杨”。他敢于直言,多次上书,屡有建白,对渐受宠幸的宦官鱼朝思多所扼制。曾3次出任知贡举,拒请托,取士以文才为主。人相后,兼太清、太微宫使,又兼崇文馆、弘文馆大学士。共同辅政的杨炎去世后,他一度独掌大权,选拔官吏,抑奔竞,非文学之土不用,杜绝卖官曾爵,为革治弊政、维持纲纪作了不懈的努力。然而他往往矫枉过正,为政有苛细之嫌,在给官员加俸时,亦有专权任意、不够公允之讥,因此《旧唐书》对他颇有微词。《新唐书》执论较为平允,除指出了他为政的功过外,还特别强调了他罢相后,晚年在福建观察使任上广设学校,亲自登坛讲解引导,与文学之士分庭抗礼,因此风气为之一变,每年参与科举竞争的人数与内地相等;死后,闽人一直在学宫设位祭奠等业绩。

他还有不少诗文作品传世,《中国文学家辞典》及《中国文学家大辞典》均予收录。这位状元可算是有大作为、大影响的,在10名状元宰相中也最出色。

在中晚唐之交任执宰的李程、贾餗、李固言3人也都较为持正,入参大政之前都能积极建言。

李程入仕之初即敢作敢为,任蓝田尉时,迅速处理了10年的滞狱,其政绩为一时之最。后来召为翰林学士,行文出语警拔,为时所称[7]。初入翰林院即力排众议,及时谏止德宗欲随意改变衣装换季时间的决定。任随州刺史时,因政绩突出而赐金紫之服。后来辅佐年幼的敬宗,小皇帝好治宫室,且好畋猎,游乐无度,他总是千方百计加以谏止。又请求设置侍讲学土,以讲求经术来影响幼主。他口才好,诙谐多智,每能于无形中移幼主之意,使归于正。但他是宗室出身,养尊处优而性情疏懒,为翰林学土时,日上八砖方才入朝,人称“八砖学土”;又不讲仪礼,为人简慢随便,因此位虽高而时望不隆。

贾餗文辞华美,机敏而果断,曾担任过知制诰之职。3次出任知贡举,所选士子多至公卿,亦为时人称道。然而性情偏激,每每气凌同辈。在“李牛党争”中,他明显倾向于牛党。他一贯不满于宦官当权,刘蕡的贤良方正对策直指宦官为祸乱根由,他深为叹赏,却既不敢录取,亦不敢奏闻皇上,怕公开得罪宦官,依违搪塞,最后还是死于宦官之手,史称死于非罪,“人多冤之”(卷245)。

李固言平时为人和易,逢大利害则敢犯颜直谏,当给事中时还曾缴还词头,拒绝草制。任吏部侍郎时,选拔官吏重寒俊而斥奸滑,不畏权势。当宰相后依然如此。他陷入了“李牛党争”,倾向于牛僧孺、李宗阂,并受到李宗闪的援引,进入权力中心较久而屡有起落。晚年,武宗欲伐回鹃,诏令各方镇献财助军,他曾切谏未果,并因此再度被贬。

贾餗、李固言曾同时为相,但两人政治倾向不一。他们虽均与牛党的李宗闵相善,但在对待宦官当权的问题上,两人的做法相反。李训、郑注等谋诛宦官,夺权柄时,排斥了李而保留了贾;李训、郑注事败被杀后,宦官反扑过来,贾被族诛,而李则由地方被内召(卷245),再度入相,可见李对宦官是宽纵的。

这3位状元宰相中,只有李程被前述两种文学家辞典收录。从这3人的政绩,以及文学成就等方面综合来看,当数李程的人生价值最高,李固言次之,贾餗又次之。他们3人又都不如中唐中期的常衮。

唐末,状元入相多起来,却又泥沙俱下,较持正的是孔纬、陆扆、孙偓。崔昭纬以阴谋得势,郑昌图依家族势力受重用,苏检以巴结邀宠,均不足为训。

孔纬毕竟是孔门之裔,未入仕即有才誉。他器识高雅,入仕后任翰林学士知制诰多年,扶正去邪,已被人称为“嫉恶如仇”。徙任御史中丞,纠奸发匿,大力振刷,一时风气为之好转。接下历任户、兵、吏3部侍郎。在当吏部侍郎期间,着重抓荐拔官吏之事,一切秉公办理,从不照顾贵戚权臣,因此被排挤也在所不惜。他是在僖宗被宦官挟持,各大军阀又来争夺,皇上离京东奔西躲,百官不愿扈从的情况下被任命为宰相的。僖宗虽非有为之君,对唐王朝来说,孔纬也算‘受命于危难之际”。尽管局势极为混乱,国家的前途也十分渺茫,他并没有能力予以扭转,但他始终勉力支撑。僖宗依赖他,昭宗也离不了他,因而在大部分时间内都较受宠幸,还赐他“持危启运保乂功臣”之号及“恕十死”铁券,不断地给他升官阶、加荣衔。因事被贬几年后,临到暮年又重新任命为相,他因年迈体衰想辞也辞不脱,只得勉强就职治事,终于死在任上。虽然他极力辅佐的都是庸主,也未能收拾残局,其人生价值要打折扣,但他没有象其他重臣那样,利用自己的威望与职权搞割据,对唐王朝是忠贞不二的,其精神有可嘉之处。

陆扆为中唐名臣陆贽之族孙,早年以文才驰名。虽然他因入仕有“自造天榜,自点状元”的情节,每被人非笑,但他入仕后,史称“勤政爱民,忠直清正”。在朝为官,每临大事,敢于直陈己见。在地方官任上,其治绩也是有声誉的。当了宰相辅之后,千方百计欲削宦官、军阀之权,成效不大而用心颇佳。最突出的还是他的文才。他曾任翰林学士6年之久、为文不假思索而挥翰如飞,且文优理胜,深为同僚宾服。为此,亦被僖宗、昭宗所看重。与陆希声、陆威皆名噪文坛,时号“三陆”。他最后被来全忠所杀,正是由于他声望高而又不肯投靠,有碍其篡夺政权。

陆扆也是文学家,其文学成就在常衮、李程之上。孙偓亦出身于世代官宦之家,虽未发现他有什么特别值得称的政绩,却也没有什么突出的过恶。他持身甚谨,史称其“秉性通简,不喜矫饰”。他曾说:“土大夫若真有德行,则不应以己之长比人之短,以己之清彰人之浊。”一向被视为名言(卷261)。

郑昌图出身于豪门大族,早年行为不检,遭人议论,入仕后未见有什么过人的能力与特别的政绩,而在12年后便挤进了最高权力机构,是不正常的。最后受人裹胁而参与拥立李煴为帝之事,并因此而被杀(卷37)(卷256),作了政治斗争的牺牲品,这也说明他并无坚定的立场与应有的操守,死不足惜。

崔昭纬是个阴谋家,一路靠耍阴谋向上爬,人仕8年即位居宰辅;位极人臣也没干什么正事,只是一味地谋私利。欧阳修在《新唐书》中将他列入《好臣传》,毫不冤枉。苏检不顾廉耻,抛弃原配家室,夤缘巴结,迅速进入高层,没干过像样的事业(卷263-264),他跟崔昭纬一样,均在应唾弃之列。

宋代共有状元宰辅25名,综合观察他们的人品与业绩,较唐代来得整齐,除了留梦炎降元一直被后人轻视而外,其他的都较为持正,没有象崔昭纬这样的奸臣,也没有象郑昌图、苏检这样缺乏应有操守者(P191,218-339)。这说明唐代科举选材对“德”的要求尚不够严格。

三、一半死于非命

从上文的述叙中,即可看出:10位位至宰辅的状元中便有贾餗、陆扆、郑昌图、崔昭纬、苏检等5人是被杀的。5人中只有崔昭纬罪行累累,被杀不算冤枉。郑昌图有“拥立伪帝”之罪,但他是受人胁迫,处死仍多少有点冤。其余3人全是作了政治斗争的牺牲品。

50%的状元宰相被杀,首先集中地说明了一个问题:中唐以后,朝纲颓坏,政局极不稳定,正气日益不敌邪气,上层风险尤大,即使身为宰辅,稍一不慎即有身家性命之虞。仔细分析,不同时期,情形又有不同。常衮处于中唐,朝政只是走下坡路,尚不至太混乱,纲纪尚可勉强维持,因此他虽被贬,亦能善终。中晚唐之交政局混乱加剧,开始有状元宰辅因在争权夺利中失势而被朝廷所杀。唐末混乱至极,政局翻云覆雨,6位状元宰辅,竟有4位死于非命,占66.67%!仅从这一点看,唐王朝之灭亡已成必然趋势。

其二,唐代的科举出身的人并不被特别重视,状元也如此,只是公布名次时热闹一阵子,进入官场之后就不再有人提起和关注了。

另一方面也说明:这些被杀的状元宰辅,地位虽高却没有足够的行政能力,不能控制局势。特别是郑昌图、崔昭纬、苏检3人,入仕几年间即进入决策层,既没有足够的行政经验,又没有必要的威望与影响,宰辅之位是钻营的来的,颇有些自不量力的味道,其被杀又可以说是自讨的。贾餗跻身执宰之前,已在官场磨练30余年,政治经验应该是有的,但是魄力较小,能量不足,在争权夺利中多半较为被动,又不肯激流勇退,难免不被突然来的政治漩涡所吞没。

宋代,进士的地位越来越高,状元更是被看成稀有人才,尽管党争也一直非常激烈,尽管也出过几个有名的大奸臣,但一般是不会对状元开杀戒的。蔡京、秦桧都没有杀过跟他们作对的哪怕是任一般官职的状元,更不用说状元宰辅了;连对于绍圣四年(1079年)状元何倡言曾参与拥立张邦昌为帝一事,高宗也没有特别追究;只有贾似道整死过他的政敌——状元宰相吴潜,他也没敢公开下手,而是指使人暗中下毒(P218-341),然后再找借口杀掉投毒者以灭口。宋代状元死于非命,仅此一例而已。(扯淡网编辑)
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