内阁辅臣徐阶为何自贬身份,竟将自己亲孙女送给奸臣孙子做妾?

明朝建立之初,沿袭的是元朝的机构建制,部分位高权重的大臣,特别是中书省的丞相,权力过度集中,势力日渐庞大,严重威胁到皇权及大明江山的安全。老谋深算的明太祖朱元璋为了巩固大明江山,加强皇权统治,分解权臣势力,进行了一场政治机构改革。洪武三十年(1380年),朱元璋废除了中书省及丞相制,将丞相权力彻底分解给新设的六部。六部直接对皇帝负责,实际地位得到了提升,但是他们权力平等,相互制约,谁也无法专权。为了彻底废中书省及丞相制,朱元璋将自己的统治心得编成《洪武宝训》和《明皇祖训》,其中规定:“以后子孙做皇帝时,一律不准设立丞相,臣下敢有奏请设立者,文武群臣即时劾奏,将犯人凌迟,全家处死。”

朱元璋不仅从制度上将宰相制废弃,并从思想上将其测底清除了。朱元璋的子孙后代们都遵守这个规则,大明帝国从此再也没有设立宰相职位。清朝承袭明制,也没设立宰相职位。这样一来,传承1500多年的宰相制从此退出历史舞台,封建君主集权进入顶峰时期。

废除丞相制之后,朱元璋模仿宋朝殿阁大学士制度,设立了华盖殿、武英殿、文渊阁、东阁、文华殿多个大学士,其职相当于皇帝的秘书、顾问,协助皇帝处理政务,但大权则依然在朱元璋手里。

但是,令朱元璋万万没有想到的是,其后世子孙虽然遵照祖训不再设立丞相,可是他们将其大学士制度的基础上,建立了并发展了内阁制。明朝建文四年(1402年)八月,朱元璋孙子建文帝朱允炆开始始设立内阁,内阁首辅由首席大学士担任。明成祖朱朱棣时期,内阁开始参与机务。到明朝中后期时,内阁的权力逐渐扩大,并成为国家的政府中枢,成为足以对抗皇权的文官代表机构,内阁首辅则成为了实际上的宰相,虽然受命于皇帝,但其也成为一人之下、万人之上的国家政府权力最高掌控者。明朝的内阁,相当于现代社会的政务院,其内阁首辅则相当于现在的政务院总理。

到了明朝嘉靖(明朝第十一位皇帝,明世宗朱厚熜年号)中后期,明朝的大奸臣严嵩就是当时的内阁首辅。其实严嵩并没有多大的才能与谋略,但是他却专权祸国,媚上欺下,残杀忠良,大肆搜刮民脂民膏,是个不折不扣的国贼。他把持朝政长达20多年,直到嘉靖四十一年,才被徐阶等人联合道士将其扳倒。

明世宗以“通倭犯上”的谋反罪将其削职为民,其子严世藩以通倭罪和巨额财产来源不明罪被判斩首,没收其家产黄金三万二千余两,白银二百余万两,珠玉宝玩数千件。但是,徐阶为了扳倒严嵩,付出了高昂的代价。他忍辱负重,甚至不惜牺牲自己的孙女以达目的。

徐阶(1503 -1583 ),明朝著名的内阁首辅。明朝嘉靖四十一年,取代严嵩成为内阁首辅,直到隆庆二年卸任,成为两朝元老,人称“徐阁老”。徐阶的整个政治生涯中,最大亮点就是他斗倒了权势熏天的严嵩。他的忍辱负重是其政治权谋斗争中的杀手锏,成了权谋术中的经典案例。

严嵩专权时,徐阶刚好踏入仕途,轻气盛的徐阶刚正不阿,不愿意依附严嵩,再加上严嵩的政敌夏言曾举荐过徐阶,因而严嵩多次设计陷害徐阶。徐阶感到自己随时处于丢官下狱的危险境地,为了彻底扳倒严嵩,他忍辱负重,巧妙施行三步走的策略。

第一步,凡内阁中的事务,事事顺着严嵩,严嵩说的一切照办,不再与其发生争执,以缓和彼此关系,争取严嵩好感。即便多次遭到严嵩的儿子(严世藩)的羞辱,他也忍辱负重,毫无怨言。

第二步,把自己的家搬到江西,与严嵩成为老乡,拉近彼此关系,争取严嵩信任。

第三步,把自己的孙女嫁给严嵩的孙子做妾,建立姻亲关系,进一步拉拢严嵩,使其放松警惕。

古代讲求的是门当户对,按照徐阶的官职,他的孙女嫁给谁都轮不到做妾的地步。但是,徐阶为了达到自己的政治目的,故意自降身份,将自己的亲孙女以低贱的身份嫁给仇家做妾。果不其然 ,严嵩放松了对徐阶的警惕,还把他视为自己人。

嘉靖四十一年,徐阶借助道士之力,一举铲除了严嵩父子及余党。严嵩父子倒台后,徐阶的孙女也就回到了徐家,但她此时的身份已经让徐家感到颇为尴尬。史料记载,徐阶得知这个孙女回来后,心生怒气,脸色异常难看。他的儿子徐璠进见父亲,见父亲愠怒不语,回到内宅后,就将这个年仅15岁的女儿活活毒死。徐阶得知孙女已死,才高兴地点头微笑。

可伶这个无辜孙女,年纪轻轻便成了政治斗争的玩物和牺牲品。

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