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近代英国是世界霸主,国王为何不自称英国皇帝,却自称印度皇帝?

众所周知,近代英国完成工业革命后,国力飞速强大起来,随后不断对外发动殖民战争,到19世纪中期疆域达到史上最大,占据了世界四分之一的领土,名副其实的世界霸主。

细心的读者可能会发现一个现象,就是英国君主从来都没有“英国皇帝”的称号,由始至终都是“英国国王”,即使近代英国已经是世界最富强的国家,仍然不自称“英国皇帝”,但是却多了“印度皇帝”的称号。

这个问题的答案就出在国王和皇帝的区别。

​ 英国温莎王朝国王兼印度皇帝乔治六世

在中国历史,国王和皇帝的区别应该是比较好理解的,只有中国君主才能称皇帝,臣服于中国,成为中国藩属国的国家君主只能称国王,比如朝鲜国王。

把范围转移到欧洲历史,国王和皇帝同样是两回事,欧洲历史最早有且只有一位皇帝,就是罗马帝国君主,即罗马皇帝,其它所有欧洲国家君主都是国王,或者比国王更低一级的大公等等。

罗马皇帝不是自封的,必须得到教皇的承认和加冕,有一顶所谓的罗马帝冠。在欧洲历史,教皇是至高无上的存在,只承认和加冕罗马皇帝,所以即使其它国家君主自封皇帝,也是自娱自乐,没人理会。

罗马帝国君主曾经是欧洲唯一的皇帝

​当罗马帝国灭亡后,罗马帝冠就分成两个,一个就是西罗马帝国,另一个就是东罗马帝国,后来短短不过一百年寿命的西罗马帝国被日耳曼民族灭掉,日耳曼民族成立了法兰克王国,再后来法兰克王国分裂成西、中、东法兰克王国,东法兰克王国经过发展,变成了神圣罗马帝国,西罗马帝国的帝冠就落到了神圣罗马帝国。

此时的欧洲仍有两个帝冠,一个属于神圣罗马皇帝,另一个属于东罗马皇帝,后来在公元15世纪中期,东罗马帝国被奥斯曼帝国所灭,帝冠辗转落到了俄罗斯。公元18世纪初,俄罗斯历史最伟大的君主彼得大帝加冕称帝,俄罗斯君主拥有了真正的帝冠,成为俄罗斯皇帝。

历史发展到19世纪初,法国历史最伟大的君主拿破仑一世犹如天神下凡一般出现,建立了强大的法兰西帝国,自称法国皇帝,是欧洲历史唯一一个自封皇帝且被承认的君主,这是欧洲历史唯一一个特例。

法国皇帝拿破仑一世加冕

​此时的欧洲有三个帝冠,神圣罗马皇帝,俄罗斯皇帝,法国皇帝,后来法兰西帝国灭掉神圣罗马帝国,神圣罗马皇帝就变成了奥地利皇帝,再后来法兰西帝国覆灭,欧洲帝冠又变回两个。到了19世纪中期,拿破仑一世的侄子拿破仑三世复辟法兰西帝国,再次自称法国皇帝且得到承认,欧洲帝冠又变回三个。

后来奥地利帝国与匈牙利王国组成奥匈帝国,奥地利皇帝变成奥匈皇帝,然后没过多久普鲁士王国强势崛起,灭掉了法兰西帝国,把帝冠抢过来自己戴上,并且变成了德意志帝国,这时候欧洲帝冠就是俄罗斯皇帝、德国皇帝、奥匈皇帝。

随后第一次世界大战爆发,直接让俄罗斯帝国、德意志帝国、奥匈帝国相继灭亡,帝冠全部被取消,至此欧洲再也没有了皇帝,直到现在。

俄罗斯帝国罗曼诺夫王朝皇帝尼古拉二世

​从上述可知,欧洲帝冠从来都没有落到英国,所以是没有英国皇帝这样的称号,要知道英国是19世纪中期完成工业革命变成了世界第一强国,但是英国国王仍然不敢自称英国皇帝,所以英国为了彰显自己的强大,在称号上跟俄罗斯皇帝、奥地利皇帝等平起平坐,想了一个办法,就是夺取其它国家君主的皇帝称号。

当时英国征服的殖民地当中,只有印度莫卧儿王朝君主有皇帝称号。公元1857年,英国灭掉了莫卧儿王朝,把印度变成自己的殖民地,夺取了印度帝冠,所以近代英国国王就多了“印度皇帝”的称号,而第一位拥有印度皇帝称号的英国国王就是维多利亚一世。

细心的读者会发现,欧洲君主除了有本国国王称号,还有其它国家君主称号,近代英国就是用了这个办法,从而令自己作为世界第一强国的同时,也有了皇帝称号。

所以总结一句话,近代英国虽然是世界霸主,但是不能自称英国皇帝,因为不合法,不会得到教皇加冕和承认,只能是夺取印度皇帝的称号。最后值得一提的是,英国国王拥有印度皇帝的称号,直到公元1947年8月15日印度脱离英国独立而结束,最后一位拥有印度皇帝称号的英国王国就是乔治六世。

英国第一位印度皇帝维多利亚一世

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