日科学家用干细胞造出卵子 未来女人七十岁也能生宝宝?

  利用iPS细胞技术“制造”生殖细胞示意图

  近日,日本研究人员利用干细胞在小白鼠体内成功制造出卵子。该技术目前还不能应用于人类,但已经突破了这类技术发展所面临的一大障碍,即如何帮助自身无法分泌卵细胞的女性生成卵子。研究者表示,新技术为进一步研究以及恢复妇女的生殖功能提供了基础。对于错过生育年龄或者有不孕症状及流产问题的女性而言,这项新发现无疑是一个好消息。用人造生殖细胞就能“创造”生命?这种可能颠覆人类生殖传统的新技术是福是祸?可能有哪些风险?记者特邀基因专家郑文岭教授为我们进行解读。

  科学家成功为小白鼠“造”出卵子

  据英国《每日邮报》网站报道,美国科学家曾在实验室中试图用人体干细胞制造出人工精子和卵子。加州斯坦福大学的科学家将化学药物和维生素混合,成功诱使干细胞变成了生殖细胞。他们培育出的精子有头部和短小的尾部,被认为发育成熟,完全能够使卵子受精。而他们在卵子培育方面还处于研究初期。

  而在不久前,日本京都大学研究人员首先取得老鼠的胚胎和皮肤组织细胞,然后用它们培育出“诱导性多功能干细胞”,即iPS细胞。研究小组在发表于《科学》杂志的报告中表示,他们通过改变iPS细胞的一些基因,就得到了和原始生殖细胞十分相似的细胞——这类细胞在男性体内可产生精子,在女性体内可产生卵母细胞(卵子)。研究人员随后作了一个“还原卵巢”,并把它移植到了小白鼠体内,细胞在其体内成功发育成卵子。其后,再运用试管婴儿技术将成熟的卵子在试管内受精,并移植到代孕白鼠体内。通过这种方式孕育出来的小白鼠至少显得可达到健康标准,成年后具有繁殖能力。京都大学研究小组负责人斋藤通纪教授表示,这项成果为生殖医学带来了新的思路。

  体细胞也可能转化成精子、卵子

  本次新发现的主要成果,是从小白鼠的类似皮肤组织中,培育出iPS细胞。华南基因组研究中心专家郑文岭教授在接受本报专访时介绍,这个技术非常有名,发明这个技术的人是日本的山中伸弥,他在今年10月还因为这个技术荣获了诺贝尔奖。

  说到iPS细胞,不得不提ESC细胞(embryonic stem cell),即胚胎干细胞。郑教授介绍,它是从胚胎里面提取的干细胞,在体外培养过程中,可经过一系列的过程,发育成多细胞的脏器,甚至形成新的生命个体。但ESC细胞技术相对比较复杂,实验步骤较多。取一个胚胎细胞,一般是在显微操作仪下进行的。操作要非常精细,过程中可能会对胚胎造成损害。理论上而言,胚胎发育的各个时期都可以获取ESC细胞,但在胚胎发育的早期,可以获得具有全能或多能分化潜能的干细胞。而在抽取ESC细胞的实际过程中,胚胎会有被破坏的可能性,因而,针对ESC细胞的研究,在伦理学方面有着非常大的争议和风险。

  与ESC细胞不同,iPS细胞可从成体内的已分化成熟的细胞中获得,因而不会涉及重大的道德问题。很多从事干细胞领域研究的人们一直都有类似想法和假设,即应该有技术可以使哺乳类动物的成体细胞逆向分化转变为干细胞,因为在植物和低等动物中都存在类似的现象。郑教授表示,iPS细胞技术做出的最大贡献是其来源的灵活性,不需要从胚胎中抽取。用iPS细胞进行生殖细胞分化的研究,将主要针对不育不孕的人们,使他们可能从身体其他部位取出细胞,体外诱导分化形成iPS细胞,进而分化成为精子或卵子,从而传承生命。

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来自:天马行空asd  > 经济民生
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