【心远观史】明代为什么出不了真正的权臣


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北京紫禁城

有明一代二百七十六年的历史中,曾经数次出现过权倾朝野的文官和阉宦,严嵩、张居正、王振、刘瑾、魏忠贤等等,熟悉明朝历史的朋友们可谓耳熟能详。但和前朝相比,明代基本没有出现过能够操纵皇帝废立,甚至强迫禅让的真正权臣。

 霍光

   历史上秦代赵高计杀扶苏拥立胡亥,汉代的权臣如霍光董卓等,可以操纵皇帝废立。王莽曹丕司马炎等干脆就强迫禅让,篡位称帝。唐代权阉如李辅国,鱼朝恩,仇士良等坐拥兵权,屠戮王爵后妃大臣甚至皇帝。这些权臣权阉都有一个共同的特点,就是掌握真正的朝政大权和军事权力。而明代则大不相同。

 

明太祖朱元璋

明代自朱元璋废宰相自领六部开始,就从制度上断绝了权臣权阉威胁皇权的可能。明代没有前朝那样作为政府首脑的宰相,百官直接对皇帝负责。即使到了明代中后期,内阁首辅如果没有皇帝或者宦官批红决策权的支持,就无法真正操纵朝政。而阉宦虽然掌握批红决策权,但无法像前朝权阉那样的出任官职或享有封爵,他们的权力不是来自于官职地位,而只能是作为皇帝亲近信任的家奴,无法真正获得官僚士大夫的跟从,形成动摇皇权的权势。

 

严嵩

   尤为重要的是,明代文武分途,严嵩张居正这样的权臣,无法真正染指皇帝牢牢掌握的兵权和特务权力。无法威胁到皇权。权阉虽然有机会掌握军权和特务权,但作为皇帝亲信家奴,他们只能以皇帝代言人的身份领导指挥军队,而无法靠自身权势威严获得军队对自己的效忠。明代军队的效忠对象只有皇帝或者边军将领。

 

冯宝

   明代自朱元璋开始,通过废除宰相,限制文官决策权,使之很难把持朝政,通过禁止宦官担任官职,防止宦官利用其执行的批红决策权和军队特务指挥权形成威胁皇权的权势。即使出现如万历年间内阁首辅张居正和司礼监太监冯宝交好,以及天启年间内阁依附权阉魏忠贤的情况,明朝皇帝依旧拥有法理上的最高权力和军队的效忠,权臣权阉也没有操纵废立甚至篡位的可能。只要表现得足够强硬,就能够迅速铲除权臣权阉及其党羽。

 

魏忠贤

   出身贫寒,起于乱世的明代开国皇帝朱元璋,深明“枪杆子出政权”的道理,通过废宰相,兴大案,诛功臣,限阉宦等措施和制度建设,巩固皇权,使得明代二百七十六年历史里,虽然屡有权臣权阉乱政,但终究不能危及皇权,彻底断绝了权臣权阉废立篡弑的可能。

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