姿势 | 胡须、假发和单身都要交税……

2014-08-12

参考消息网8月11日报道 西班牙《趣味》月刊6月号刊发题为《最荒谬的税种》一文。文章称,本杰明·富兰克林曾经说过:“这个世界上唯一可以肯定的是死亡和税收。”很难反驳他的说法,因为税收的确是随着社会的产生而产生的。

在埃及法老时代是用实物纳税,即庄稼的收成,用于为公共工程集资,供养官员,在丰收年多储存粮食以备不时之需。缴纳的金额根据尼罗河泛滥时冲上田野的淤泥量来计算。

缴税是为了维持国家机器,并让福利政策惠及民众。但是对于穷人来说仍然是难以承受的负担。特别是有些执政者将税收压力加大到不人道的程度,攫取他人的劳动果实,满足自己在奢华生活、战争和商业方面的私欲,也常常会发明出一些无比荒唐的税种。

到篮子里来

fisco一词来自于拉丁语fiscus,指的是古罗马公务人员或税收人员用来缴税的柳条篮。后来用这个词来代指“国库”。古罗马人在被征服土地上实行繁重的税率,除非被征服的民众愿意乖乖听命于征服者。

古罗马皇帝奥古斯都为了捍卫家庭制度,向单身议员增收赋税。他的继承人卡利古拉在公元37-41年任古罗马皇帝,他将税负提高到了古罗马帝国历史上最高水平,特别是对一些富裕地区。他还要求妓女将20%的收入上交国库。公元70年,古罗马皇帝韦斯巴芗决定通过征收尿液交易税来充实国库。

虽然看似奇怪,但古罗马时期从公共厕所收集的尿液的确大量使用于制革和漂染作坊,因为尿液所含的尿素和氨能够起到漂白作用,也能清洁皮革。这些手工业者需要为使用公民的尿液为己谋利而纳税。

他的儿子、后来的皇帝提多就对这项税收提出了批评,但韦斯巴芗将几枚硬币凑到他的鼻子边,回答了一句话:“钱可没有臭味。”如今人们会用这句话来无耻地表达“不管从哪里来,钱就是钱”的思想。

因为住在农村而纳税

古罗马时代的西班牙作为帝国的一部分也免不了要履行纳税义务,例如要对农村财产征收所谓的“纪年税”,在国家需要或者说战争时期还要征收“超级纪年税”,而这种国家有所需要的战争状态几乎就是一个常态。

因此,农村财产每15年要登记造册一次。农民要将5%的实物收成上交国库,政府以此向从事繁重劳动的罗马无产阶级分发粮食。古罗马还征收5%的继承税和1%的商业增值税。

总的来说,罗马帝国的税种还是相对公平的,但仍然为骚乱创造了空间,特别是公元3世纪戴克里先皇帝实行严厉的改革措施之后。

如此压榨

在中世纪的封建制度下,几乎所有赋税都是以劳动和实物的方式缴纳,但也存在一些过境税、货物税和集市税等税种。可怜的仆人和农民们要为封建领主的恣意妄为“埋单”,而教会和贵族却享有很多免税待遇。

农民们要将很大一部分收成交给庄园的主人,而封建领主要在皇帝和宫廷成员途经自己领地的时候慷慨解囊。在卡斯蒂利亚,人们抗议过境税的活动致使国王胡安二世剥夺了王后和王储征收这笔税款的权利,并免除了人口不足百人的小村庄的税负。

农民们要为各种各样的东西纳税:割的草和砍的柴要纳税,饮牲畜和从水源取水要纳税,上山摘果,下池塘捕青蛙,或者在河里和湖里捕鱼都要纳税。但最主要的是为了获得在家中用火的权利而缴纳的税种。所有家庭要想在家里做饭和打造工具器具都必须纳税。此外,要想从事某种职业或投入商业,需要得到领主的许可。

风流寡妇

此外,当时还征收所谓的“婚姻服务税”,卡斯蒂利亚平原地区用这笔税款来支付皇室婚礼的开支。最荒唐的税种之一是14世纪阿方索十一世执政时期实行的“婚礼税”。这笔相当于35欧元的税款征收对象是在前夫去世不足12个月就再婚的女性。采取这项大男子主义措施的理由是,从公元10世纪开始,流行病和十字军东征造成了成千上万的女性独守空房。

由于消息传播速度慢,当时的法律要求女性必须守孝一年,以防前夫仍然活着并从战场上归来。如果这种情况发生了,而妻子又在一年期满之前改嫁,那么就有可能被卖作奴仆。

高贵的胡须

英国国王亨利八世

15和16世纪民族国家的形成以及西班牙和葡萄牙的对外扩张推动了税收的扩大和复杂化,但这并不意味着那些荒唐可笑的税种就消失了。

1535年,英国国王亨利八世开征胡须税,贵族和神职人员除外。他本人就留着胡须。这项措施也使得留胡子成为奢侈的行为,也成为阶级和权力的象征。他的女儿伊丽莎白一世保留了这一税种。

胡须在沙皇俄国也成为征税的理由。彼得大帝在走访欧洲之后决定推动国家的现代化和习俗的西方化,改变以神职人员的长胡子为标志的传统。很多人都会效仿神职人员的这种做法,认为不留长胡子就是对上帝的冒犯。因此彼得大帝要求宫廷官员剃胡子,并根据社会地位和官阶的不同向那些想留胡子的人征收30-100卢布的税。

一尘不染

在8世纪时的英国,男性喜欢戴着繁重而夺目的假发,并撒上粉末使其呈现白色的效果。与此同时,宫廷贵妇的假发太过夸张,以致于乘车出行时都要低着头以免“乱了发型”。

因此,当1795年首相威廉·皮特宣布对撒了粉末的假发征收重税时,对贵族们来说无异于当头一棒。此举的原因是生产这种粉末的原料严重不足。虽然贵族的抗议促使政府在几年之后取消了这一税种,但已经没有太大意义,因为假发已经不再流行了。

再往前一个世纪,同样在英国,国王威廉三世在1696年实行了一项奇怪的税收,后来还推广到了法国、西班牙和荷兰。国王认为,一个太阳光和新鲜空气能够进来的房子应该是有钱人的房子,因此就发明了“窗口税”。

这项措施的影响是出人意料的。很多贫困家庭将家里的窗户遮挡起来以节省纳税支出。缺乏阳光和通风效果差导致病患增加,门窗生产商的收入也大幅度下降。

另一项“招人恨”的税收是18世纪波兰实行的壁炉税,尤其是要考虑到波兰处于一个寒冷的地区。农村和城市的居民要为从自己家中排放出去的烟交税。很多人将排气管关闭,造成一氧化碳中毒的案例大增,很多房屋受损。犹太人需要缴纳5倍的税款,因为毗邻而居的他们会将取暖装置的排气管连在一起,共用一个排气出口以避税。

孩子们的面包

1868年起,意大利人必须要为粮食加工纳税,这项饱受争议的税种一直实行到了1884年。这项税款是磨坊主人向粮食种植者征收的,而他们大部分都是贫苦的农民。

税收标准根据粮食的种类而定。例如,每担小麦要交2里拉,燕麦1.2里拉,玉米1里拉。但是对面粉重量的计算却并不精确,因为很少有磨坊会在磨轮上安装计数器。这就使得一些大磨坊主向政府瞒报产量,保持低费率,损害了小磨坊主的利益,同时抬高了面包的价格。在16年的斗争之后,这项税收被废除。

在法西斯统治时期,意大利从1927年开始对独身者征税,要求25-35岁的单身男子每年纳税70里拉,35-50岁的100里拉,50-65岁的50里拉。税款也会随着个人收入的增加而上涨。

墨索里尼政权强调婚姻在传宗接代和为伟大民族作贡献方面的重要性。到了1936年,单身人士必须缴纳的税款几乎达到已婚人士的两倍。

奢侈的WC

直到现在,世界上仍然有一些稀奇古怪的税种。在美国就有很多不可思议的征税名目。例如在阿肯色州,想要纹身就得支付6%的增值税。在加利福尼亚,新鲜水果的价格包含33%的税。在缅因州会对蓝莓征收一项特别的税款。在马里兰州,家里每建一个卫生间就要交一笔税。

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