一文读懂癌症的前世今生

    癌症,作为威胁每一个人生命健康的致死性疾病,已经让人无法无视。谈到癌症,大部分人把患病归咎为污染的环境、食品安全问题、不健康的生活习惯、接触毒害物质,但实际上,癌症发病的根源根植于人类的生命本源之中,那么癌症到底是怎么一回事?

    原癌基因和抑癌基因

    有常识的人都知道,癌症是无限分裂增殖的细胞,癌变的根源是细胞的基因突变。人类的基因大约有21000个之多,但不是每个基因的突变都能产生癌细胞,研究发现,大约有成百个基因,在发生突变后会获得无限增殖的超能力,这些基因被称为原癌基因,只有原癌基因被突变激活才有可能变成癌细胞。进一步的研究发现,原癌基因在很多哺乳动物体内都有发现,它的起源可以追溯到五亿年前的寒武纪。原癌基因根植于我们的生命本源当中,是正常基因组的一部分,在生命的延续中担当者重要角色,所以我们不能歧视它。那么原癌基因在各种因素作用下突变为癌症基因,就一定会引发癌症吗?既然我们的身体内埋藏了这样的风险,就一定会有制衡它的基因,那就是抑癌基因。抑癌基因可以及时修复突变的原癌基因DNA序列,即使突变成功为癌细胞,原癌基因也可以诱导它的凋亡,所以有抑癌基因的守护,人体是不容易得癌症的。目前最著名也是研究最深入的当属P53抑癌基因。

    那么癌细胞是怎么产生的?

    抑癌基因可以监视细胞,防止癌细胞生成,诱导癌细胞的死亡,但是这个守护神也有被打败的时候,那就是抑癌基因的丢失。抑癌基因是很坚强的,它存在于DNA双螺旋的两侧,也就是每个抑癌基因都有一个备份(等位基因),一旦一侧的抑癌基因发生突变,另一侧的备份就会及时修复它,让它不至于误入歧途。但是事情并不总是这么理想化,每一千次细胞分裂,就有一个细胞的抑癌基因突变是突变的基因完全取代了它的备份,也就是两侧的基因全部坏掉了,这样抑癌基因就失去了它的作用,细胞处于危险边缘。如果这时原癌基因被外界因素激活,那么癌细胞的产生就不可避免。癌症发生的根源,来源于抑癌基因突变失去作用和原癌基因突变为癌基因的双向条件满足。

    癌细胞产生等于癌症的发生?

    正如前面所说,癌细胞的产生需要满足两个条件,这种概率是非常非常低的,像抑癌基因这边的突变率大概只有百万分之一,再叠加原癌基因的突变率就小的不能再小。但是人的一生大概会产生40-60万亿个细胞,在这么大的基础上,癌细胞的产生也属于正常现象。一个癌细胞产生以后,要对人体产生伤害要有很长的路要走。首先,癌细胞不断分裂增殖,当它长到1毫米左右大小的细胞簇的时候,会迎来严峻的考验,这时候氧气和营养物质的扩散已经不能满足细胞生长的需求,产生的代谢废物堆积在内部,窒息和中毒引起大量癌细胞的死亡。这种状态可能会维持几年到几十年之久,癌细胞没有办法继续增长。但是癌细胞总是要谋求生存空间,一些癌细胞会模仿正常细胞,开始分泌生长因子,从附近组织中吸引内皮细胞把毛细血管延伸到癌细胞群内部,提供营养和氧气,这样癌细胞就踏上了快速扩张之路。当癌细胞增长到10亿之多,肿瘤增长到1厘米大小,这时它已经不满足于现有的空间,打算开疆拓土,于是就发生了我们不愿看到的行为——癌细胞转移。癌症患者的死亡只有10%死于原位癌,而高达90%死于转移发生的癌症。癌细胞一般选择血管或者淋巴系统作为转移路径,但是癌症的转移也不是一帆风顺的,人体的免疫系统是个强大的屏障,最先转移到其他组织和器官的癌细胞都被免疫系统第一时间杀死了。而癌细胞的母体从来不愿放弃,每时每刻都在不断向外大量释放癌细胞,一旦免疫系统出现纰漏,癌细胞就会在其他地方站稳脚跟,不断发展壮大,这时癌症的治疗就会变得相当困难。

    为什么现在患癌的人越来越多?

    癌症的产生和发展是个缓慢的过程,时间绝对是其中重要的因素。曾经,我国的人均寿命不足五十岁,很多人患癌没有等到发作就死去了,而现在人均寿命已经提高到七十多岁,癌症有充足的时间登上舞台,所以给人的感觉是患癌的人越来越多了。当然就像开头所说,环境、饮食、生活习惯、毒害物质在现代生活中越来越显示出它的威力,所以引起癌症发病率升高也不稀奇。

    怎样才能有效降低癌症发病率

    我国癌症死亡的57.4%其实是可以通过预防来避免的,其中慢性感染是引起的癌症发病的重要因素,如果能够通过接种疫苗来预防慢性感染,癌症的发病率将会有29%的下降,这一点在肝癌的预防上尤为明显。在肺癌的预防方面,如果做到了全民戒烟,我国肺癌的发病率将会下降22%。禁烟加上幽门螺杆菌防治、乙肝丙肝防治、人乳头瘤病毒防治预计可以可以把我国的癌症发病率降低51%。当然,良好生活习惯的建立也可以避免癌症的发生,定期体检有助于把癌症的危害降到最低。

    如何正确看待癌症

    癌症的发病是一个漫长的过程,即使已经发病,通过积极的治疗也可以把它控制在一定范围,实现临床治愈或者延长生存时间,所以癌症很多情况更像是一个慢性病,需要我们用正确的心态去对待。在科技发展日新月异的今天,癌症的治疗方法也在不断的更新,当前以免疫疗法为代表的新一代治疗方法已经显示出很好的效果,而对抑癌基因的深度研究必将引导我们彻底战胜癌魔!

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