宇宙中恒星十大谜团?从超新星到黑洞(风中的三叶草)_

2011-05-17

 
   对你来说浩瀚夜空或许看上去很像一块浩大的闪光背景幕。但实际上,构成茫茫宇宙的数十亿颗星星纷繁复杂,充满着无数急待解决的奇怪现象。从超新星爆炸引起的恒星火花到看不见的黑洞,天文学家正逐渐知道星球如何运转的,是什么让每颗星星具有自己的特色。即便如此,宇宙中还是存在许多未解之谜。
 
1.天上钻石 
当一颗太阳重的星星耗尽其原子核燃料时,它会将多数外层脱下,只剩下一个滚烫的热核,叫白矮星。科学家已推测出,一颗具有50公里厚外壳的白矮星,其底部是碳和氧的结晶体,像是钻石一般。2004年,科学家发现,靠近人马座的一颗白矮星“BPM 37093”是由5百万亿亿亿(5×10的30次方)磅重的碳晶体组成。按钻石来计,相当于1百亿亿亿亿(1×10的34次方)克拉。

 
2. 恒星尸体 
磁星是高密度的中子星,是一种恒星尸体,其磁场较地球上的任何磁体都要强上数十亿倍。它们大约每10秒就会释放出X射线,偶尔也会放射出伽马射线。直到1998年,磁星才被确定为一种独特的星体,这离首次发现其光线已近20年之久:1979年3月,9艘太空船发现,来自于称为N49的超新星残体处的辐射能量相当于太阳在1000年之内释放出来的能量总和。
 
 
3.恒星团 
恒星团是由许多同一时期形成的恒星组成。有些恒星团具有几十颗恒星,其它的具有数百万颗恒星。一些恒星团肉眼看见,例如金牛星座中知名的昴星团。在同一地区形成的恒星为何有些能组合在一起形成恒星团却是一个谜。
 
 
4.星震 
星震被认为就是中子星地面的崩裂,与地球上发生的地震颇为类似。1999年,天文学家确定了这些崩裂确定是由中子星发出的伽马射线和X射线所引起的。科学家无法预测这些强大崩裂,星震至今仍是一个谜。最近,美国洛斯阿拉莫斯国家实验室的约翰·米德尔迪奇及其小组发现一种特殊的旋转着的中子星,叫脉冲星,其下一次发生星震的时间与上一次星震的规模是成正比。
 
5.超新星 
中子星出生于超新星爆炸。超新星爆炸后,其奄奄一息的星核被压缩成直径很小的球体,而质量比太阳大。中子星距形成黑洞仅一步之遥,它们是宇宙中最浓密的物体。一茶匙中子星就相当于地球上的十亿吨的重量。2005年,美国航天航空局的科学家发现,伽马射线爆发之源能够释放出相当于十亿亿的太阳光,从而解开了一个尘封了35年的谜团:当两颗中子星以每秒好几万英里的速度碰撞时,他们释放出巨大的伽马射线火花。
 
6.星球爆裂 
被命名为旋转射电过客(RRATs)的一种新的脉冲星能变幻无常地怱明怱暗。它们其实就是被严严实实压缩而成的中子星,能够间歇式地释放出无线电波。这些无线电波仅能持续两毫秒,而间隙时间竟长达三小时。这些爆裂不仅昙花一现,而且天文学家要想观测到RRATs,还得将这种转瞬即逝的无线电闪现同地球上的无线电干扰区别开来。即便这样,在浩瀚日银河中仍有几十万颗这样的星体。
 
7.单身星星 
过去曾认为星星或许并不是形单影只地存在着。但如今,根据天文学家的预测,银河系中85%的星星居住在聚星群中。在所有星星中,有超过一半以上是双星系统,彼此靠相互的引力联在一起,每一颗星都围绕质量中心旋转。当三颗或更多星星扎堆时,就被称为多星系。2005年,天文学家提供了首颗行星绕一个双星系旋转的证据。这可能是一颗单身星星在伺机当第三者。
 
8.神秘的爆炸 
星星灾难性爆炸爆发出强烈的冲击波,外围辐射的速度可达每小时3500万公里。有些星星的生命终结会是一次波澜壮观的天文事件。当一颗8倍太阳质量以上的超新星烧尽时,地心引力的内力将会将这颗星星的“内脏”撕得三分五裂。这些爆炸还导致高能光线和物质喷射出来,进入太空。自约翰尼斯·开普勒1604年发现超新星以来,天文学家在我们的星系中再也没有看到过超新星。
 
 
9.太阳耀斑 
太阳大气——日冕的温度可以达到200万摄氏度,能够以近似光速的速度诡秘般地发射出高能粒子。这些带电粒子称为太阳耀斑,能够促使磁场向地球方向偏移,干扰地面的通讯、卫星技术和电子设备甚至手机的信号。最大的太阳耀斑能够释放出相当于数百万个氢弹的能量,加以利用的话,这些能量足以让美国用上十万年。天文学家刚刚开始知道太阳内部的运作情况,并有了预测这些暴躁耀斑的目标。
 
 
10.可怕的黑洞 
黑洞密度大到足以让任何东西都无法逃脱其地心引力的控制。一旦经过黑洞边界就无路可逃,甚至光线都不能逃脱。现在,天文学家已经掌握了恒星黑洞和超大黑洞存在的证据。恒星黑洞是大星星爆炸形成的,而超大黑洞有数百万太阳物质大.
 
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