怎样的情绪状态才可以成为乐观主义者?


每个人都有快乐的时候,也有悲伤的时候,每个人的思想也因此而产生消极和积极的心态。

 

人类社会关注社会成员的积极力量,这既是对人性的尊重和赞扬,更是对人性的伟大的理智理解。人身上一定存在某种远远优胜于其他生命形式—从野兽的残忍能力到显微镜下细菌的无理性能力—的源泉,这一源泉就是人外显的或潜在的积极力量。正像老虎以其利牙、雄鹰以其翅膀而骄傲一样,人类也以自身存在的这种积极力量而欣喜。正因为有了这种能力,人类才能在激烈的生存斗争中立于不败之地。不过,人们也同时会被各种消极所困扰,积极与消极在每个人的心理上是共同存在的,即使是最积极的人或者最乐观的人也有消极的时刻,相反即使是最消极的人也有积极的时刻。那么,既然积极与消极都在每个人的心理上存在,怎样才算一个乐观的人?或者说怎样才构成一个良好的情绪状态呢?

 

国际著名心理学家弗雷德里克认为:“2/3的积极思想加上1/3的消极思想,就构成了良好的情绪状态。消极的情绪是必不可少的,它保护我们,使我们保持现实的态度。那些积极和消极的比例为50 :50的人就没有好的心情,可能会有点悲观、多疑、犹豫,不敢采取行动。”

 

怎样定义乐观主义?

 

弗雷德里克认为:“面对不确定的局面,乐观者认为事情一定能有比较好的结局,并会为此努力。”

 

乐观是思维方式,就是看到事物好的一面;乐观也是行动。乐观主义是现实的,具体来说,比如我计划去登山,如果我持有正常的、好的乐观主义态度,我应该准备饮用水、合适的鞋子,并了解一下天气情况;如果我傻乎乎地盲目乐观,没有现实的态度,一心认为没问题,不准备水和登山的鞋子,也不打听天气,那我很可能就陷在山里回不来了!

 

所谓的“好的”乐观主义是指什么呢?

 

这是一个平衡的问题。认知疗法的先驱提摩西·贝克认为,2/3的积极思想加上1/3的消极思想,就构成了良好的情绪状态。积极和消极的比例是66:33,即乐观的比重稍微大一点。

 

消极的情绪是必不可少的,它保护我们,使我们保持现实的态度。那些积极和消极的比例为50:50的人就没有好的心情,可能会有点悲观、多疑、犹豫,不敢采取行动。我们应当知道,越是不行动,越是容易悲观;而行动则可以让我们发展乐观精神,即便我们此前已经是乐观的人。

 

乐观的思维和行动方式是天生的吗?

 

据我所知,没有任何研究结果表明乐观精神与基因或家族遗传有关。不过,20多年来对两极精神障碍(躁郁症)的研究表明,这种比较少见的情绪障碍有基因的作用。该病症表现为严重抑郁和极度狂喜交替出现,狂喜时就认为一切都不在话下。这种狂喜来源于一种病态的、过度的、不适宜的乐观状态。

 

弗雷德里克举了一个例子,他有个病人,明明一无所有,却买了一辆价格昂贵的车,然后夜里开着车大灯,自己动手砌墙盖房。他觉得自己做什么都行,结果吵醒了邻居,邻居来了,警察也来了。病态的、不现实的乐观会导致灾难性的后果。

 

病态乐观是基因使然,那“正常”的乐观呢?

 

这方面我们了解的还不多,因为科学往往忽视幸福的人......不过,神经生物学的研究已经为我们提供了某些思路,这门科学主要探讨在可观察到的外在行为和机体的内分泌之间存在什么样的联系。大脑中的某些神经递质——类似大脑荷尔蒙,在有悲观倾向的人身上分泌不足,而血清素在抑郁症患者体内分泌紊乱。

 

我们可以假设,乐观心态能分泌出某些神经递质。目前正在研究的多巴胺,能起到精神兴奋剂或欣快剂的作用。不过研究偏重于快感,而不是乐观精神。再说,这些研究中观察的都是病人在特定时刻的反应,因此上述解释不见得完全正确。

 

悲观者的大脑和乐观者的大脑有差异吗?

 

目前还不清楚。但是通过大脑图像的研究发现,悲观同时存在于掌管思维的大脑皮层和主管情绪的大脑边缘体系,即原始的、人兽共有的原始脑。因此可以假设,乐观也同时存在于大脑皮层和边缘体系中。

 

专家认为,这表明了思想和行动之间的关联,也说明事情不是一成不变的。由于大脑神经具有可塑性,不管是通过服用药物还是改善对自我的态度,我们可以改变神经突触网络,即改变信息在大脑中的流通。诚然,每个人有自己的基因,但从非常年幼时开始,每个人都通过学习吸收周围环境的信息,如文化、社会、教育的,在这些信息的影响下,他会渐渐地发展出某种乐观精神或悲观精神。很明显,我们可以通过改变心态,改变大脑的运转方式。

 

学习乐观的过程怎样进行?

 

心理学家对早期影响的研究是非常重要的,尤其是马丁·塞里格曼的研究,他是美国宾夕法尼亚大学的研究员、行为心理学家。他对俗称的“习得性无助”进行了研究。一批小鼠被分成两组,第一组被放在一个盛满不透明液体的池里,池里有一座小岛,但淹没在液体下面,小鼠们看不见它。小鼠们拼命游泳,直到发现已经游到了小岛上,可以休息而且没有性命之忧。第二组也被放在不透明液体的池里,但没有小岛,小鼠们拼命游泳直到筋疲力尽。然后,两组小鼠被放在同一个池里,没有小岛。结果第一组小鼠满怀着找到小岛的希望,坚持游泳的时间是第二组的两倍,而从来没有见过小岛的小鼠们很快就放弃努力,停止了游泳。它们知道再坚持游下去也没有用,宁可在绝望中让自己沉没。换言之,它们学会了某种悲观的思维方式,导致了行动上的“无能”......这个实验说明,如果曾有过通过努力得到成功的经验,我们就能建立自己的乐观精神。

 

乐观如何保持?

 

像所有的新技能一样,这种看待事物和采取行动的新能力一旦获得,可以改变我们大脑的神经突触网络,但是它也需要保养。伟大的心理学家阿尔伯特·庞杜拉告诉我们,最好的学习方式是模仿榜样。与乐观的人在一起,就会变得乐观,与悲观的人在一起,就会变得悲观。

 

在学校里,还有在工作中的团队里,我们都运用了这个原则。学校里或者工作团队里,当有一个成功和好的榜样的时候,我们就会模仿他的言行,学得很快。这就像教人开车或跳舞,与其长篇大论地解释,不如做给他看。教育学也应该从这里得到启发......

 

怎样培养乐观精神?

 

要想变成乐观主义者,需要建立三种认识:对自我的建设性认识,对世界的现实认识,对自身未来的客观认识。

 

通过心理行为疗法和认知疗法的一些训练,可以学会改变对自我的态度,对事物的看法。没有心理治疗师也可以自己练习:把畏惧变成目标,实事求是地自省,总结以往的成功和失败,罗列出自己的优缺点,或者寻求朋友的帮助。这是从精神上和心理上作准备的过程。

 

我们学会用最大化的乐观态度思考问题,然后采取行动。请周围的人帮助你跨出行动的步伐,不要独自挣扎。不要拖延,每次只决定一件事......关键词是“拿出胆量”。

 

贴士:乐观给人们带来的好处

 

大量的科学研究表明,乐观的心态能提高我们的体能和智力。有例为证:

 

战胜病魔的力量  哈佛大学教授、癌症学家杰罗姆·格罗普曼在他的著作《希望的力量》中记述了大量靠钢铁意志奇迹般地战胜癌症或其他重病的例子。不过,乐观心态和康复之间直接的因果关系还没有得到证实。

 

延长寿命  2002年8月份的《个性与社会心理学》杂志登载了一篇报告,指出乐观的人比别人能多活90个月。

 

乐观的妇女生男孩  2006年6月发表在英国《生物通讯》中的一份研究表明,相信自己长寿且乐观的妇女极有可能生男孩。

 

对心脏大有裨益  2006年2月刊登在《内科学文献》的荷兰的一项研究显示,乐观者患心血管疾病致死的几率比平均年龄段低50%。

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