一代孤胆英雄班超,三十六人定西域,万里之外觅封侯

2019-08-19

今天我们要讲的故事是关于古时的一个英雄,一个雄奇的伟丈夫,相信不少人都听过这个名字:班超!

陈汤之斩单于,傅介子之刺楼兰,冯奉世之平莎车,班超之定西域,皆为有汉之隽功。

这是南宋学者傅伯寿对汉朝开疆拓土的有功之士的一句评价。前三人是西汉时期的人物,班超则是东汉时期的,能与之并列,足可以看出班超的功绩。

如果说张骞是开拓西域的第一人,那么班超就是西域的继往开来者,甚至是过之而无不及。

班超,是东汉时期杰出的军事家、外交家,是千古传颂的民族传奇。从汉明帝末年开始,他带领三十六骑,在无任何财力人力支援的情况下,几乎以一己之力,在西域对抗匈奴势力。最后在千余名援军的支援下,班超平定广袤的西域,为大汉王朝建立了不朽功业。

班超本是出身书香门第,父亲班彪和哥哥班固都是东汉史学名家,他们共同完成了中国第一部断代史——《汉书》。他的妹妹班昭,也是东汉时期著名的才女。班超正出身于这样一个文化氛围浓厚的家庭。

班超从小也读了不少书,但他的志向却不在学问。虽出身官宦之家,但父亲官职不高,俸禄微薄,而哥哥忙于编撰史书,年轻的班超不辞劳苦的担负起了养家的重任。

班超虽出生在儒家世家,但文不如他老哥班固,名气也不如,靠人推荐,那可以说是天方夜谭!果不其然,他哥班固因才气过人,被朝廷召入京城任校书郎,跟着,班超和他的母亲也一同迁居至京城洛阳。

在洛阳时,虽然朝中有哥当官,但他哥哥还只是个小官,根本不可能让他进入朝廷编制。能做的,也只能让他替官府抄写文书,来维持生计。班超为官府抄书,奉养老母,工作异常辛苦。想起自己近而立之年,却无所成就,他不禁投笔感叹:

大丈夫无他志,犹当效傅介子、张骞立功异域,以取封侯,安能久事笔砚间乎?

于是,就在他四十岁的时候,投笔从戎了

此时到了明帝后期,东汉已经统一近50年,经过长时间的休养生息,国力渐强,已经有了对匈奴大规模用兵的实力。明帝决心放弃长期以来的防御政策,以重兵征讨匈奴、进军西域,恢复大汉王朝的雄风。

明帝永平十六年(公元73年),窦固等将领,兵分四路,进攻匈奴。这是东汉开国以来,第一次对匈奴大规模用兵。汉朝联合了南匈奴、西羌、鲜卑、乌桓等少数民族势力,动员了近五万铁骑,东汉开国功臣的二代名将大多参与了此次大战。如此大事,自然少不了班超。班超随窦固出征,任假司马。他们出酒泉,进军至西域地区,在天山大败匈奴呼衍王,一直追至蒲类海(今新疆巴里坤湖)。

窦固很欣赏班超的才能,派班超与从事郭恂一起出使西域诸国。目的是分化西域和匈奴之间的关系。本来窦固并不是把这个任务太放在心上。可是谁都没有想到,这个时候班超才开始了他开挂的传奇一生。

西汉时,西域有36国。东汉时,分裂为50余国。这些国家多数人口稀少,小国人口不过数千,大国也不超过十万。西域有南北二道贯穿东西。南道经鄯善、于阗、莎车诸国至葱岭。北道经车师、焉耆、龟兹、姑墨至疏勒。北道距匈奴较近,很多小国被其操控,较为危险。班超出使西域,走的是南道。

班超出使的第一站,是鄯善国。鄯善即西汉时的楼兰国。班超的偶像傅介子,曾经在此地斩杀国反复无常的楼兰国,并凭此功劳封侯。

由于西汉当年出使西域的关系,班超等人刚到鄯善时,鄯善王还嘘寒问暖的,一副礼遇有加的样子,但是过了一段阵子,却突然改变态度。班超怀疑匈奴派了使者过来,于是咋唬鄯善的馆驿员,得知果然匈奴派使者过来了。

在这种情况下好点的礼送出城,坏点的直接砍了送给匈奴当礼物。为免万一,班超帅人直接深夜突袭匈奴使者营地,杀掉匈奴,绝了鄯善的后路。这就是成语“不入虎穴,焉得虎子”的典故。没办法,此时的鄯善那只能一心一意跟着汉朝混了,为表忠心,鄯善王还将自己的王子送到汉朝作为人质。

第二站:于阗。和上次一样,还是带了原来的36人,于阗和之前鄯善不一样,可是匈奴忠实的马仔,当听到汉朝使者班超要来,一开始就非常冷淡。而当时于阗一个巫师收了匈奴好处,想要班超的坐骑作为祭品,杀杀汉朝使者威风。可是没想到,马没要到,倒是把自家脑袋送给人家了。于阗王一看到这么血腥场面,当时就快吓晕了!我不敢了,我愿追随大汉王朝,永不离心!就这样,又一个西域国给班超拿下了。

随后班超一行人便来到这第三站:天山北路的强国龟(qiu)兹。这个龟兹仗着有老大匈奴撑腰,攻杀了疏勒王,让龟兹人自己当疏勒王。龟兹国的地理位置十分重要:不拿下龟兹,西域天山北路的各国就无法与汉朝联络,会很被动。

既然龟兹王在疏勒,那就直接去疏勒,省得找他。不过这一次,班超并没有亲自出马,派了部下田虑仅带数人去见龟兹王,而见面后,话不多说,直接拿下了龟兹王。后来班超赶到,将原来疏勒王的侄子立为新王,疏勒人心悦诚服归降了汉朝。

就在班超逐渐搞定西域各国的时候,朝廷突然传出噩耗:汉明帝驾崩了!皇帝死了,这可是大事,至于西域那边的事,朝廷恐怕无心管辖。于是焉耆等国趁机兴风作浪,与龟兹等国联手攻灭汉朝设立的西域都护府。并进攻疏勒。

既然朝廷无心管了,班超也没有什么作用,一个人在西域势单力孤。于是继任的汉章帝召他回朝。但班超看到西域百姓后,于心不忍,决定留在西域,并上书章帝,采取“以夷制夷”来稳定西域。章帝大喜,将龟兹在洛阳为质的王子放回龟兹,并拉起反匈奴武装。龟兹是匈奴在西域的“代言人”,只要灭了龟兹,西域全境就不在话下。

而后经过莎车之战,班超所率的西域诸军大败龟兹国。借此战声威,班超通过外交手段加军事打击,先后降服了月氏、龟兹、等国,占据了大半个西域。最终在永元六年(公元94年),已经就任西域都护的班超最后讨平焉耆、危须和尉犁,从此,西域50余国全部归附汉朝。

此等大功,令朝野上下一片震动。为表彰班超的功绩,汉章帝封他为“定远侯”,所以班超也叫班定远。而这时班超已经63岁了。

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