宇宙真的很热闹!科学家一口气发现近100颗新行星

2018-03-01

虽然科学家在很早之前就认为太阳系之外还存在大量行星,但是直到上个世纪九十年代,宇宙中的第一颗系外行星才被正式确认。随后,一发不可收拾,一批批系外行星不断被发现。

在人类搜寻系外行星的事业中,开普勒太空望远镜无疑发挥了中流砥柱的作用。迄今为止确认的所有系外行星中,超过60%都是开普勒太空望远镜的功劳。

2009年3月7日,开普勒太空望远镜搭载在三角洲二号运载火箭上从卡纳维尔角空军基地发射升空。不过,在轨服役四年后,开普勒太空望远镜的两个反应轮于2013年5月15日出现故障,任务被迫暂停。幸运的是,NASA找到了巧妙的解决方案,利用太阳光压维持开普勒的平衡,使其得以继续发挥余热,而这后半段任务被称为K2任务

最近,一支国际天文学小组通过分析开普勒太空望远镜K2任务的观测数据又确认了95颗新的系外行星,这使得目前已确认的系外行星数超过3600颗。在本项研究中,研究人员对275个候选目标展开分析,149个被确认为系外行星,其中有95颗是新发现的。

实际上,开普勒太空望远镜的探测还非常肤浅,其目力所及的大约只有银河系中3000光年的区域,而且还有大量漏网之鱼。

可见,宇宙是何等热闹!在浩瀚星海中,人类应该不至于是孤独的。

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