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击碎“雄鹰拔羽重生”神话,站在科学角度上,此事说不通

    经常关注鸡汤文或者有过职场经验的朋友们可能都听过这么一个故事,说鹰是自然界寿命最长的鸟类,它能够活70年,但这70年是需要付出巨大代价得到的。

    在鹰40岁的时候,喙变得又弯又长,严重阻碍进食;爪子变得老化,不能抓住猎物;羽毛变得浓密厚重,无法长时间快速飞翔;此时摆在鹰的面前就有两条路,要么是慢慢等待死亡的到来,要么蜕变重生。

    鹰的重生过程十分艰难,它需要先用喙敲打岩石,使之脱落然后长出全新的喙,再用新喙将指甲一个一个地拔掉,最后用新长出来的爪子将身上的羽毛一根一根拔掉,整个蜕变过程十分艰难漫长,不过这一切都是值得的,因为历经5个月后,待全新的羽毛长出来,鹰宛如重生,以此获得了30年的寿命。

    整个故事听起来十分励志,但也因此骗了许多人,事实上这在自然界是不存在的,其中最大的一个矛盾点便是鹰的喙无法重新长出来。

    鸟类的羽毛、指甲是能够长出来的,但鸟喙如果没了,那就是真的没了。所有动物身体组织的生长,本质上都是由DNA控制的,比如我们人类的头发、指甲这类是能够重新生长的,所以我们一次次剪掉,过不了多久又会长回来,而四肢、耳鼻这些是不可再生的,如果缺失了,只有通过现代医学将其修复,依靠机体的再生功能是无法做到的,鸟类的喙亦如此。

    现实中人类曾救助过许多野生鸟类,其中不乏为它们“做嘴巴手术”例子,比如广州立德动物医院就曾利用现代3D打印技术,给一只丹顶鹤装上了钛合金“义喙”,原因是这只丹顶鹤在2016年7月份的时候打过一次架,把自己的喙给打断了,如果根据“鹰重生”故事里面的显现,这只丹顶鹤的喙完全能够长出来,人类有何须大费周章为其装上义喙?显然从这方面来看,故事里面的一些现象是站不住脚的。

    现实中鸟类拔掉羽毛,多为患有疾病

    在自然界里面,鸟类拔掉自己身上的一些羽毛是一种很常见的现象,比如它们在筑巢的时候会拔掉身上的一些绒毛当“建筑材料”,有些野鸟也会通过拔掉身上的部分羽毛来维持适当体温,但如果是将自己身上全部的羽毛都拔掉,这就是一种病态的现象。

    在学术界上将其称为“拔羽症”,这是一种鸟类的心理疾病,表现出来的症状多为自行拔掉身上的羽毛,拔羽症已经发现于全球多个品种的鸟类身上,尤其是家养的宠物鸟,更容易出现。

    诱发鸟类出现拔羽症的原因有很多,比如世界上绝大多数的鹦鹉都是极其聪明社会性动物,它们天生需要社交,但如果将其作为宠物鸟饲养,而饲养的环境比较狭窄单调,无法满足鹦鹉日常对社交的需求,渐渐地便会出现一些心理疾病。

    这种现象在宠物的身上很容易出现,尤其是新手养宠,不懂得它们的性格特征,没有科学地养宠,简单的来说,鸟类出现拔羽症,多半为以下几个方面的原因。

    环境问题

    多数鸟类性格活泼,喜欢跳上跳下,但在人工饲养环境下的鸟类,往往会屈居在一个狭小的鸟笼里面,不仅完全不能飞翔,而且还会给它们带来巨大的心理压力,久而久之就会出现一些心理性的疾病,比如前面说的拔羽症,以及应激障碍等等。

    现实中由于环境问题导致动物出现心理疾病的例子不在少数,比如在动物园里面,我们经常可以看见老虎在自己小园子里面不停地绕圈,看上去十分可爱,但这份“可爱”的背后却是无奈,这种现象我们称之为“刻板行为”

    导致动物出现这种现象的最主要原因就是饲养环境的问题,为了减少动物出现刻板行为的现象,目前最主要也最有效的手段就是对环境进行丰容,我们可以简单地理解为改造动物生存园区,达到一定的复杂性,提升动物的生活品质,进而减少动物出现心理疾病的概率。

    生理阶段

    鸟类会主动拔掉自己的羽毛,有时候也有可能是内在因素导致的,比如有些鹦鹉在发情期的时候,在内在分泌激素的影响下,会表现得暴躁不安,与平时的状态截然相反。

    如果是野生状态下,它们能够通过同性争斗,异性相互吸引、交配等一系列的社交行为化解掉,而处于家养状态下的鸟类,由于无法满足它们对社交的需求,就会出现一系列的心理障碍,表现在外在上,多为拔掉自己身上的羽毛。

    情绪变化

    多数家养宠物鸟本质上都是群居动物,但作为家养宠物时,多数家庭不具备养一大群的条件,更多的是单个单个饲养,所以久而久之它们就会感到无聊,既然无聊那么就要找点事做,于是自己拔自己身上的羽毛就显得情有可原了。

    事实上鸟类的情绪变化多种多样,尤其是鹦鹉类这种智商较高的鸟类,会有多种情绪,如果无法得到正确的宣泄,那么就容易压抑出心理疾病。

    疾病因素

    当然鸟类拔掉自己的羽毛,有时候也可能是单纯生理上的疾病,比如不注意卫生,滋生了许多寄生虫,就容易出现掉毛的现象。另外,即便是没掉,但当鸟类感到瘙痒进行抓挠的时候,也会将自己的羽毛抓掉。

    区分病理性的还是心理性的鸟类拔毛,其实很简单,看没有羽毛处的皮肤即可,如果能见明显的红肿、腐烂等现象,那么毫无疑问就是病理性的,此时就需带它们去看宠物医生了。

    综上所述,鸟类“大规模”拔掉羽毛,多半为“有病”,显然生理和心理都健康的鸟类,是不会干出这种事情的。鸟类拔羽症多发于家养宠物鸟身上,比如在一项研究里面显示,全世界大约有10%的圈养鹦鹉,会出现拔羽症,这是它们宣泄情绪的一种行为

    而野生状态下的鸟类,出现拔羽症的概率不大,多数拔掉羽毛也只是生存所需,比如前面所提到的筑巢。鹰的重生故事里面,将全身的羽毛都拔得一根不剩,完全就是违反科学的。

    衰老不仅是外在形态变化,还伴随着生理功能减退

    在“鹰拔羽重生”的故事里面还有一个较为显著的反科学常识性错误,那就是鹰通过去除衰老的外在形态,即老化的爪子,过度弯曲且长的喙,以及厚重浓密的羽毛,进而重回壮年状态,这不就是“返老还童”吗?

    虽然看起来丢掉老化的东西,重回年轻活力好像还说得通,但事实上并非那么简单,衰老是一种不可抗拒的自然规律,虽然具有可干扰性,即外在条件可以加速或者减缓这一过程,比如环境温度的变化,可以改变动物的寿命,但衰老也是随着时间的推移而不断发展的过程,所以鹰拔掉羽毛,去掉指甲,并不会逆反这一过程

    最简单的道理,一个七老八十的人,通过手术可以祛除皱纹,使之看起来像个年轻人一样,但他本质上还是一个老者,身体的技能永远也无法与年轻人相比。

    鹰亦如此,虽然拔掉羽毛能使它获得一身全新的羽毛,但机体内在脏器等皆呈现出了老态,徒有其表又有何用呢?

    衰老的特性里面有一项内在性,即机体自发的必然过程,虽然环境能够减缓这一过程,但不可逆,也不能完全暂停。

    野生状态下,鹰活不了70年

    整个故事里面提到的鹰,并没有指明是哪一种,所以理论上整个鹰科的所有物种,都可以是故事的主角。

    鹰科在鸟类里面并不算最大的一族,但数量不少,共10个亚科236种,然而这236种野生鹰类里面,没有一种寿命是能够达到70年的,甚至超过50年都算是长寿的了。

    比如经常出现在“鹰拔羽重生”故事配图里的苍鹰,野生寿命只有10年左右,人工饲养状态下寿命虽有延长,但也只有27岁左右,与70岁相差甚远。

    另外几种经常出现在配图里面的金雕,寿命在鸟类里面算是较长的了,目前可靠的记录最高也只有23年;野生白头海雕寿命最高记录为38年,平均寿命为20年左右;秃鹫虽然形象看上去更符合拔掉羽毛的样子,但它的寿命在鹰类里面并不长,野生状态下通常活不过20年,只有少量的能够活上39年

    多数鹰并不是世界上最长寿的鸟类,而鸮鹦鹉作为世界上最长寿的鸟类之一,其野生状态下的寿命也在50-60年左右,没有超过70年。

    可能大家都关注到了这一现象,人工饲养的动物普遍要比野生的寿命长,这里面的原因有多重,但无外乎就是外在因素及内在因素,外在的如没有了天敌的捕杀,没有了生存竞争的残酷,即便是动物衰老之后捕获不到猎物,也有人类的照顾。

    而在人工饲养环境下,食物供应充足且营养均衡,能够满足动物的日常生存所需,机体自然更强壮。另外,卫生状况、疾病治疗等等一系列在人工饲养环境下都有了保障,而前面提到过机体衰老是具有可干扰性这一特征的,那么适宜的饲养环境自然能够起到延长动物寿命的作用。

    鹰拔羽重生的整个故事看起来十分励志,也有不少人信以为真,虽然“世界之大无奇不有”,但是我很负责任地说“这个真没有”。不少这类配图里面都喜欢放上秃鹫的照片,的确它光秃秃的脑袋看上去就像是刚拔完羽毛不久,但真相并非如此。

    秃头的鹰类有很多,比如安第斯神鹰、秃鹫、兀鹫等,这类鸟类之所以会“秃”,并非是自己把羽毛拔掉的,而是物种演化的结果。

    秃鹫这一类鸟主要的食物来源是腐肉,所承担的生态角色是“清道夫”,而动物的尸体往往意味着寄生虫、细菌丛生,秃鹫虽然有着极强的消化系统,它们的胃酸腐蚀性很强,能够瞬间杀灭绝大多数的细菌和寄生虫,同时对腐肉中的一些毒素也有很高的耐受性

    简单来说它的消化系统就是为吃腐肉而生的,所以即便常年进食腐肉,秃鹫的身体依然很健康。

    但这些鸟类的皮肤却不如它的消化系统强大,它们需要埋头吃肉,脑袋上通常沾满了动物腐肉残渣,此时如果它们的头上有着较多的羽毛,必然容易“藏污纳垢”,极容易滋生细菌,从而患上某些疾病,所以在漫长的物种演化过程中,一些头顶羽毛较少的个体在日后的生存竞争上更具优势,于是这类个体就被不断选育出来,而“秃头”这一性状也在进化过程中保留了下来,所以秃鹫的“秃头”是天生的,并非自己拔掉了羽毛。

    可能有人会说,“鹰拔羽重生”故事最重要的是它所象征的精神,事实的真相在这里面就显得不是那么重要了,但是我想说的是如果当成一个故事来看的确无可厚非,但科学不应该是去伪存真吗?故事所传递出来的精神固然可敬,但背后的事实真相我们也需要知道,毕竟至今仍有人对此信以为真。

    (喜欢请给个赞,关注我,看更多硬核野生动物知识。)

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