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10984米的马里亚纳海沟,科学家最不希望看到的东西,出现了!

2020.09.10

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在太平洋板块的西端,古老而又沉重的板块俯冲到地壳下方的地幔层,由此形成了地球上最深的海沟——马里亚纳海沟。它的最深处是挑战者深渊,其深度估计为10984米,这个长度超过了地球上海拔最高的山峰。

马里亚纳海沟远离海平面,太阳光无法穿透它,那里就如同外星世界一样的遥远。直到1960年,人类才首次潜入到马里亚纳海沟的最深处。除了科学家,鲜少有人去过那里。

然而,就是这样与世隔绝的地方,却出现了科学家最不想看到的东西——塑料。科学家怎么也没有想到,人类遗弃的塑料袋竟然会沉到挑战者深渊中。不仅如此,在马里亚纳海沟中的生物体内都发现了塑料微粒。

不该有的东西出现在了海洋的最深处,这无疑是一个严重的信号,人类的废弃物已经散播到了世界各地。据估计,从1950年到现在,人类生产的塑料超过了90亿吨,其中一半以上来自于21世纪,人类对塑料的需求在快速增加。

塑料是高分子聚合物,其最初原料大都来自于原油。由于塑料的分子量非常高,原子间通过共价键牢固结合,所以它们的稳定性非常好,在自然界中难以降解成无污染的小分子。虽然科学家研制出了可降解的塑料,但其成本较高,所以在塑料制品中的占比极低,估计只有1%。

因此,人类生产的塑料大都无法降解掉,处理它们是一件十分棘手的事情。只有少数的塑料能被回收再利用,还有一些会被焚烧掉,而多达60%的塑料会被废弃到自然界中。陆地上的塑料随着水流和风进入海洋中,海洋每年会新增3000万吨的塑料废弃物。

在洋流的作用下,塑料不但会扩散到全球海洋,而且还会在某些地方形成一个巨型的海洋垃圾场。最大的是太平洋垃圾带,面积估计为160万平方公里,其中包含的塑料可达300万吨。

塑料不仅漂浮在海洋上,还会沉入海底,甚至到达马里亚纳海沟的最深处。塑料已经影响到了海洋生态系统,海洋生物会误食塑料,导致塑料微粒在生物体内积累,并且在食物链上传递。进入动物体内的塑料不但会破坏它们的内脏,而且还会让它们出现饱腹感,致使它们活活饿死。

科学家在马里亚纳海沟中捕获了一些甲壳类食腐动物,结果发现,它们体内的多氯联苯的浓度极高。多氯联苯是一种有毒的化学物质,因其对环境存在危害,早在上世纪70年代就已被禁用。但这种有毒物质无法降解掉,它们会长期存在于生物体内,并且越积越多。另外,科学家还从深海动物的体内检测出了塑料微粒,每只体内至少有一块。

人类处在食物链顶端,通过食物链的传递,海洋动物体内的塑料和有毒化学物质有可能会反噬人类,最终进入人类体内。研究表明,长期食用由塑料包装的水与食物,人的体内将会出现塑料微粒。可想而知,如果人类没有切实减少塑料垃圾的排放,我们最终必然会自食恶果。

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