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宇宙不断发出蓝色闪光持续1000年,科学家:它们来自另一时空

2016.12.06

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川陀太空讯 2016年,在分析了十年来的数据之后,高能立体影像系统(HESS)的科学家发现在非洲纳米比亚高原的监测站探测到高能信号,一到夜晚增益非常明显。科学家怀疑其背后是有史以来能量最高的、来自银河系中心的粒子,这意味着存在一种未知的机制可以将这些粒子加速到如此高能的东西。科学家联合了五个望远镜组成的HESS阵列,采集其发出的信号。一个高能事件——例如恒星爆炸或者黑洞闪耀——会发射出粒子。

物体的磁场能够俘获并迫使这些粒子在激波波前来回穿梭几千次,每次都会提高粒子的能量。 (这就类似于一个坐在秋千上的小孩,父母每次推动秋天都会让其摆得更高。) 当这些粒子最终逃脱出来时,它们的速度接近光速。

那些电子与原子核,有一个共同的名称是“宇宙线(cosmic rays)”,它们与其他物质相互作用,产生高能伽玛射线与低能宇宙线。所有宇宙线都带电,所以它们一路上遇到的任何磁场都会推或者拉它们,改变它们的运动路线。但是伽玛射线不带电(电中性),所以,如果天文学家捕获到它们,就可以直接倒着追溯到它的源头。

这个计谋捕获了它们。伽玛射线不能完好无损地穿透地球大气,但它们穿过大气时,会在大气中制造出蓝色闪光。HESS 的每一个望远镜都有一个对蓝色光敏感的光采集器。从位于纳米比亚的阵列的高处,它可以对银河系中心进行全景观察。

HESS探测到30光年的闪光,科学家们说闪光来自那些被加速到比可见光能量高一千万亿倍的质子。HESS的发言人、法国国家科学研究中心的 Mathieu de Naurois 发现,这些质子的最明显的源头是位于银河系中心的超大质量黑洞,它的质量达到400万个太阳的质量。

这显然是来自另一个时空的高能信号,研究还表明,这个源至少持续1000年发射那些宇宙信号。不幸的是,更多细节需要等待下一代伽玛射线望远镜——切伦科夫望远镜阵——在下一个十年的初期就投入运行。

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