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咖啡因:世界上最受欢迎的提神药物(上)

2018-09-12

咖啡和它的文化已经成为美国人日常生活中不可分割的一部分,但事实上,人们真正离不开的,是咖啡中所含有的咖啡因。
在哥伦比亚北部的咖啡种植园里,一位朴实的当地种植农户站在土坡上,摊开他粗糙的双手,捧起那一把在阳光下金灿灿的咖啡豆,脸上堆满了幸福的笑容。
每一颗浅黄色的咖啡豆都有小花生那么大。在这里,咖啡树在适宜的气候和热带温热的阳光下茁壮成长,一颗颗咖啡果实在树叶的遮挡下肆意地吸吮着这片肥沃土地的精华。
和可可叶一样,每一颗咖啡豆中都含有一种可提神的天然生物碱,由简单的碳、氢、氮、氧四种化学元素组成。我们在药店找到的白色粉末都是经过人工提炼的,而咖啡作为一种天然作物,其本身就富含咖啡因。因此,喝咖啡成为了人们摄取咖啡因的主要途径之一,咖啡也由此变得广受欢迎。
在过去的几百年里,人们都是直接食用咖啡豆的。人们将咖啡豆包裹在动物脂肪里,制成最原始的提神药片。这种"药片"吃起来又苦又涩。在当时,人们咀嚼咖啡豆只是为了提神,而非为了品尝它的味道。如今,咖啡迷人的口味让多少人痴迷。但咖啡的美味与芳香是经过400年的改良、挑选、种植、收获、烘焙、冲泡和多少代人的不断尝试、失败才得到的。但如果没有咖啡因作为前提,这400年的艰辛与汗水也就不复存在。
这位种植者名叫卡斯迪拉。他引领我参观了他的咖啡种植园。园里生长着几十棵咖啡树,由于这里属于热带气候,咖啡树常年茂盛,树的高度都是整齐的8-15公分。有些树已经结出了青色的咖啡果。待到果实成熟时,它的里面就会包裹我们熟知的咖啡豆。这里种植的都是哥伦比亚阿拉比卡咖啡豆,属于埃塞俄比亚咖啡的变种。阿拉比卡咖啡如今非常受美国咖啡爱好者欢迎,它丝滑的口感甚至得到了珍品咖啡人士(gourmet coffee)的认可。一般商业用豆选择的都是罗布斯塔咖啡豆,它对生长环境的要求并不高,且产量很大,但口味一般,多用于拼配咖啡。而哥伦比亚种植的全部都是阿拉比卡咖啡。
在参观完咖啡种植园后,我坐在一片水泥空地上小作休息。卡斯迪拉告诉我,这里是他晾晒咖啡豆的场所,离他居住的小屋不远。这时我放眼远眺,茂密的咖啡树沾满了整个山头,错落有致。忽然我看到一个人和一头骡子正在林间小路徐行,骡子的背上驼着两个草篓,篓子里盛着两个装的满满的麻袋。
这个人和这头骡子并没有在园子前停下。路过时,男人向我们挥手,我一时间似乎想到了什么,一个熟悉的场景,但很模糊。但很快,这个画面变得清晰--一个当地英雄骑着他英俊的战马,带着白色的牛仔帽。他的身影深深印在我的心中。但我意识到,如今站在我面前的不是英雄,他也没有骑着战马,而是牵着它;被他牵着的也不是一匹战马,而是一头骡子。也许你非常熟悉我刚才描述的人物--他就是上世纪60年代由美国广告公司塑造的哥伦比亚咖啡种植者协会的象征,当地大英雄胡安·巴尔德斯。
然而这次哥伦比亚种植者协会和美国广告公司的合作是不得已而为之的,因为当时哥伦比亚正处于世界咖啡市场危机当中。这也许和我们认知相悖,因为在我们的印象当中,美国人酷爱珍品咖啡,而且我们祖父一辈喝咖啡的量要比我们大很多。
美国咖啡消费量在二次大战期间达到顶峰。自那时起,咖啡就在众多饮料当中脱颖而出,占据了整个美国饮料市场。当时,美国人每年总共要喝掉46加仑咖啡,平均每人每年会使用掉20磅咖啡豆。
但到了19世纪50年代晚期,众多含咖啡因饮料,比如可口可乐的出现让咖啡市场出现了空前的危机,咖啡豆价格也因此大幅下滑。当时,哥伦比亚咖啡豆的价格近乎下跌了50%。在那个年代,每20个美国人里只有1人知道哥伦比亚是一个出产咖啡的国家,消费者很难把咖啡和哥伦比亚联系在一起。这是由于当时的咖啡烘焙商和咖啡出产国大多不喜欢将自己的名称公之于众,以便在制作拼配咖啡时不暴露自己的身份。
但当胡安·巴尔德斯横空出世,出现在荧幕上的时候--他的穿着质朴,但透着一股咖啡种植者的自豪感--人们彻底改变了对咖啡种植农户的看法,他将这些精心培育高品质咖啡的最普通的人塑造的是如此不平凡。
是他告诉了人们咖啡种植者是如何用手挑选咖啡果实,又是如何在阳光下干燥咖啡豆的;是他第一次引起了美国人对咖啡产地和单品咖啡的重视;是他让哥伦比亚咖啡从此变得与众不同。自那以后,巴尔德斯成为了那个时代除万宝路代言人和Pillsbury面包男孩之外最受欢迎的广告人物之一。
这个广告的成功不言而喻。哥伦比亚咖啡第一次成为了家喻户晓的咖啡品种,它也为星巴克的成功铺平了道路,并让美国人从此爱上了特种咖啡,并且真正开始关注咖啡的产地和来源。
巴尔德斯的出现让哥伦比亚咖啡的销量直线猛增。同时,他在咖啡种植园辛勤劳作的影像也深深地印在了每个人心中。就是从那时开始,人们认为只有经过手工挑选的咖啡豆才是真正的精品咖啡。
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来自:爱雅阁  > 饮食
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