对米聊、微信的一些认识

2012-05-18

对米聊、微信的一些认识

一 产品定义

对于这两款产品的定义,米聊和微信的团队肯定都有自己的认识,从外界的评论来看,可能米聊的团队对于这个问题会思考的多一些,先不管大家如何定义,我们去百度百科里面看看对它们的定义。

米聊是小米科技出品的一款支持跨手机操作系统平台,跨通信运营商的手机端免费即时通讯工具。通过手机网络(WiFi、3G、GPRS),可以跟你的米聊联系人进行实时的语音对讲、信息沟通和收发图片。

微信是腾讯公司推出的一个为智能手机提供即时通讯服务的免费应用程序。微信支持跨通信运营商、跨操作系统平台通过网络快速发送免费(需消耗少量网络流量)语音短信、视频、图片和文字,支持多人群聊的手机聊天软件。

我们先把上面描述中相同的词找出来:

跨操作系统平台、跨通信运营商、即时通讯、免费、通过网络、语音、图片。

其中,跨操作系统平台指的是跨智能手机操作平台,也就是支持多个智能手机操作平台,同时,软件在不同平台之间可以互联互通。目前二者主要支持Android,Symbian,IOS三个操作平台。

跨通信运营商指的是在使用目前的几个通信运营商提供服务的终端用户,也就是中国移动、中国电信、中国联通的用户都可以使用该业务,且可互通。

即时通讯指二者都提供即时通信服务。

免费指用户使用该软件免费。

通过网络指用户需要通过移动网络或者WiFi接入来使用业务。

语音指用户之间可以语音对讲。

图片指用户之间可以发送图片信息,图片可以是当前拍的照片或者手机中存储的图片。

描述中不同的词有:

米聊:信息沟通

微信:需消耗少量网络流量,视频,文字,支持多人群聊。

米聊的信息沟通指的就是微信的文字聊天,微信提到的需消耗少量网络流量在使用米聊时也是一样的,多人群聊功能米聊也都是支持的,至于视频发送,我用Symbian S60 V3(NOKIA 6788I)的手机上倒是没有看到。

从上面的分析可以看出:

1. 米聊、微信都是通过移动网络(包含WIFI)为智能终端用户提供一对一语音对讲、多人语音对讲、文本聊天、图片传输等服务的免费客户端应用软件,从业务功能、实现方式上没有看到明显的区别。

2. 米聊、微信本质上都是一款即时通信工具。

3. 与其它常见的即时通信工具相比,它们还可以实现语音对讲和多人语音群聊。

简单来说,米聊、微信都是通过移动网络(包含WIFI)为智能终端用户提供一对一语音对讲,多人语音对讲,文本聊天,图片传输等服务的免费即时通信工具。

腾讯的微信是站在巨人的肩膀上发展起来的,它是QQ用户关系链的延伸。微信与同时在线用户数可以过亿的QQ用户有着先天的血缘关系,这也就是为什么米聊起步较早,但用户发展速度远远落后微信的原因。米聊要想发展壮大,就不能轻易与腾讯成为竞争对手,尤其在腾讯熟悉的即时通信领域。为此,米聊需要重新定位用户市场,重新定义产品,走差异化发展之路。据说米聊的CEO雷军也在很多场合表示,米聊要做熟人的社区,而不是手机上的IM

产品的定义类似于人的价值观,有取有舍才能有所成就,同时它也决定了产品的发展方向,避免了发展过程中许许多多的细节问题。但愿米聊能在清晰定义自己的基础上不断发展壮大。

二 目标用户

由于目前看到的米聊、微信都是一款智能手机上的即时通信工具,简单点说,所有有即时通信需求的智能手机用户都是他们的潜在用户,而手机本来就是用作即时通信的,手机用户都有着即时通信的需求,所以可以说成所有智能手机用户都是他们的潜在用户。虽然有些用户因为非智能手机的原因暂时不能用,但从整个终端市场的发展来看,智能手机的市场份额越来越多,终将占领整个终端用户市场。移动互联网时代,所有的手机用户都是米聊,微信的目标用户

面对如此庞大的用户群,竞争必然异常激烈。移动即时通信工具的核心竞争环节在用户关系链,如果可以迅速占领市场先机,就能利用已有用户的关系链引入更多的新用户,从而滚雪球般迅速扩张。

对于微信来说,

1. 微信站在巨人肩膀上,从与QQ的血缘关系中起步,微信必然会以原有的QQ用户顺利过渡为首要目标。

2. 如果实现微信与QQ互通功能,那么现有用手机登陆QQ的用户将何去何从呢?微信的语音对讲功能必将吸引移动QQ用户加入微信队伍,这将是一个非常壮观的规模。

3. 很难想象一个腾讯的用户不使用手机,所以,腾讯的用户应该是手机用户的一个子集。除了顺利过渡已有腾讯用户外,发展新用户才是腾讯大力发展微信的最大意义所在。

微信应该主要以原有腾讯客户的顺利过渡为主,迅速壮大用户群,扩大影响,利用大量用户的关系链滚雪球般极速扩张。

对于米聊来说,

1. 米聊从零起步,每一个用户都是新用户。

2. 如果以熟人社区为方向,而手机上的通讯录则是建立熟人社区的便捷路径。米聊初次登陆后便跟用户确认是否可以获得通讯录中联系人相关信息,以便相互建立联系。

3. 通讯录是没有壁垒的,微信也已经关联通讯录联系人。而QQ用户关系是微信独享的,其它米聊拓展用户关系链的方式也会被微信所借鉴学习。

4. 并不是完全放弃腾讯用户,要努力争取那些不愿再继承原有用户关系的腾讯用户。

当前,米聊应该以多种合作方式继承其它业务的用户关系链,迅速壮大用户群以抗衡微信。

三 用户价值

对用户而言,米聊、微信带给他们什么呢?尤其是有很多即时通信工具可选的今天。

1. 米聊和微信区别于其它常见即时通信工具的是包含了语音对讲功能,可以一对一对讲和群组对讲。和常见的文本短信相比,语音对讲功能不用手动输入文字,直接说话即可,更加灵活方便,也使得通信过程更富有个人情感。语音对讲功能是米聊、微信带给用户的最大价值。

2. 通过通讯录、开心网好友或者QQ好友等用户原有关系链的继承与整合,使得用户关系链朝更深发展。结合LBS应用或者其它新的方式让用户认识新的朋友,使得用户关系关系链更为广阔。米聊、微信使的用户的关系链朝着纵深快速蓬勃发展。


四 功能

作为一个即时通信工具,我们主要分析最核心即时通信功能和好友管理功能。具体分析都以Symbian S60 V3为例,其中米聊版本为2.0 Build 83 public,微信版本为3.0.111 for S60V3[语音版]。

1. 即时通信

ü 语音对讲功能都包括一对一语音对讲功能和群组对讲功能(目前支持十人),米聊、微信的核心价值所在。ü 文本聊天(添加表情)都支持文本聊天,且可以添加表情,目前米聊支持表情包下载,内容更为丰富。ü 发送图片都支持已有图片发送和拍照发送,在Symbian S60 V3上看不到太多区别。

2. 好友管理

包括添加好友和删除好友,其中添加好友功能米聊、微信差别较大,如下图所示:

米聊
微信

ü 相同点:

米聊的找朋友类似于微信的添加好友,搜索查找好友,然后添加的功能。

米聊附近的人和微信查看附近的人功能类似,是基于LBS的应用,用于查找周围地理位置上也在使用业务的人,从而可以建立联系,添加为好友。

米聊的邀请朋友功能中邀请手机联系人和微信的查看手机通讯录类似,都是通过手机通讯录添加好友。

ü 不同点:

米聊可以邀请添加人人网好友、开心网好友和MSN朋友,还通过可能认识功能给用户推荐了有自己联系方式的好友,以及一些和自己有共同好友的人,帮助用户扩大了关系链。设置好友验证功能后,使得被人添加自己为好友时需要自己的确认。

微信可以添加QQ联系人为自己好友,也通过摇一摇和漂流瓶这种娱乐性很强的方式来认识新的好友。

3. 其它

ü 米聊可以通过微博助手把文字,图片,语音信息发送到新浪微博。ü 微信通过插件可以接收QQ离线消息。ü 都有流量数据统计功能。ü 微信还有一些开机自启动、黑名单、快捷键设置等个性化设置功能。从上面的对比可见,米聊、微信主体功能即时通信部分基本相同,好友管理部分差别较大。这也充分印证了“移动即时通信工具的核心竞争环节在用户关系链”,依据自身特点,充分拓展用户关系链是两者发展壮大的核心因素。

五 用户体验

1. 主体架构

在Symbian S60 V3终端上米聊和微信的架构如下图所示,从这两张图上可以看出,

ü米聊,微信逻辑架构类似,进入客户端后分4个标签页,其中都有会话列表(微信列表),联系人列表(好友列表),设置(米世界);区别在于米聊有广播列表,功能类似于微博,而微信把找朋友作为单独一页,这也与他们各自对产品的定位有关。4个标签页逻辑关系清晰,用户比较容易理解整体结构。

ü架构层级都比较简单,一般3、4步就可以找到具体任务的相应操作。

ü智能手机一般屏幕都比较大,在一个页面添加较多子选项,可以减少层级结构的复杂度。微信的设置界面就包含了较多的子项,不影响实际使用的效果。

ü都以会话列表或者微信列表页面为登陆后的默认页,突出了核心卖点即时通信功能操作的便捷性。

总体来说,米聊和微信的架构类似,都比较清晰简单

2. 交互设计

由于交互部分涉及的场景比较多,就不一一论述,仅以Symbian S60 V3上的登陆,即时通信功能操作流程和退出过程的交互流程为例做简单分析。

1) 登陆

ü 首次注册登陆:

米聊:注册时只能通过发送短信用手机号码注册,注册成功后给出米聊号码,米聊号码自动与注册的手机号码绑定,初次登陆后还会给出主要功能使用方法的提示图片。

微信:用户首次登陆时可以直接通过QQ号码登陆,也可以通过手机号码或者邮箱注册后登陆,登陆成功后都会给用户分配对应的微信号,登陆后会有新版本功能的提示图片。可见,微信的首次注册登陆方式更加多样灵活。

ü 一般登陆过程:首次登陆后,手机里存储了用户账号信息,客户端可以直接自动登陆。米聊打开客户端后直接进入会话列表页面,提示“找到更多好友”,同时后台在登陆中,几秒钟后,连接网络并获取数据成功后,在会话列表界面自动刷出相应数据。微信打开客户端后首先会给用户展示一张图片,如右图所示,等到后台登陆成功后再展开微信列表页面,展示获取到的相应数据。个人感觉,微信的对于正常登陆过程的设计更胜一筹,虽然后台登陆时间不长,但对用户而言,等待时间看一张诗情画意的图片总比空荡荡的页面好。

ü 换SIM卡登陆:如果手机中已有账号信息没有删除,手机换SIM卡后都可以正常登陆以前的账号,可见手机号码只在注册时进行验证,后面的登陆中并不做校验。对于已有账号信息,米聊通过注销登陆可以删除账号信息,而微信可以切换账号但并不删除。注销登陆或者切换账号的目的是为了使用新的账号登陆替代原有账号的自动登陆,删除账号信息应该没有必要而且容易引起用户误解,在账号信息管理上个人觉得微信稍好一些

2) 即时通信

作为米聊、微信的核心功能,其交互、界面展示几乎雷同,参见第5.3节中的终端截屏。唯一区别在于米聊左下角直接给出了表情,语音对讲,拍照和发送照片的快捷图标,用户直接可以选择使用,微信需要用户打开“选项”,从菜单中选择。很明显,米聊这样的处理方式更易于用户操作。比如用户在使用语音对讲功能时需要按住拨号键,而很多键盘手机上拨号键面积较小,相比较而言,如果米聊用户选中下面的对讲功能图标,直接按住方向键中间的选中键即可使用,一般选中键的面积较大,适合用户长时间使用。米聊在会话页面操作的便捷性优于微信。

3) 退出

从上图可以看出,

ü 米聊退出流程的逻辑比较复杂,容易引起用户误解。

ü 作为即时通信工具,只有在线才能发挥作用,后台运行应该为主要运行模式,最好用户能通过快捷方式进入后台运行模式。微信除了退出时用户可选进入后台运行模式外,还使用右软键突出了后台运行操作的便捷性。

ü 微信优化流程的代价是用户选择退出后无法再取消,只能后台运行或者退出。

微信以退出逻辑不够完善的代价取得了用户常用操作的便捷性,个人认为微信退出流程优于米聊

3. 视觉效果

以会话页面的为例让我们看看米聊和微信的页面展示,如下图所示,

ü 两者会话界面结构相似,界面简单清晰,易于用户理解。

ü 对待已发、送达、已读、已听等不同信息状态的提示,米聊都用文字做了提示,而微信用图标对待发和已发状态做了提示,其余状态没有相应提示信息。文字提示更加容易理解,使用非通用图标增加了用户的认知负担。

ü 对于对讲过程中的语音信息操作,米聊用了常见的播放和暂停图标来标识,提醒用户当前可进行的操作,微信用扩音符的变化表示当前处于播放状态,但是扩音符不是音频播放常用图标,也会增加用户的认知负担。

在会话界面上,米聊关于当前消息状态以及语音消息的播放状态显示要好于微信。

整体而言,个人认为米聊在视觉效果展示上注重易用性,而微信更注重娱乐性,微信的娱乐性在新版本中摇一摇和漂流瓶功能上突出体现,漂流瓶的页面如右图所示。

六 性能

1. 数据流量

用户在享用米聊、微信提供的优质服务时需要付出的成本是什么?用户不会因为业务本身的优秀就会轻易使用,一般都是衡量性价比之后再做决定的。这两个产品本身不收取任何费用,但通过移动网络接入时需要产生一定的数据流量,使得用户要跟运营商缴纳相应的流量费用,流量费用是用户使用该产品的主要成本。用户对于费用一向非常敏感,为此,米聊、微信做了很多流量优化的措施,在他们的产品设计的很多方面都能深切的感受到这一点,在两款软件的官方网站上可以看到,微信:

米聊:

ü两款软件都在尽可能的减少使用过程中的数据流量,为用户节约成本。

ü 两款软件都提供了流量统计数据供用户参考,尤其是微信,在后台运行时,终端待机界面上也可以提示用户当前已使用的数据流量。

ü 做为即时通信工具,为保证用户在第一时间收到消息,用户退出时都建议用户不直接退出业务,而是后台运行。实际测试验证后发现,软件后台运行时用软件本身的流量统计工具看,1个小时的流量几K左右,确实流量非常小。

ü 从后台运行时流量数据小可以推测:后台运行一段时间后第一次发送和接收信息的时间可能会比较慢。这是因为现有移动网络的数据承载在一定时间内一定数据流量下会断开,用户发送或接收信息时需要网络重新激活网络承载。为避免这个问题,客户端可以发送心跳数据以保持连接,但这样的话后台数据流量就会比目前的流量大很多。

2. 语音音质

ü 实际测试两款软件播放的语音后,感觉音质都比较清晰。ü 语音音质跟录音文件的格式有关,而音质好的话必然录的文件比较大,从而使得整个传输时延增大,影响业务的实时体验,而且用户消耗的数据流量也会增大,而这些都是用户所不愿看到的,所以,音质是诸多因素平衡的结果,目前的情况个人认为已经比较理想

3. 耗电量

从个人经验来看,客户端的耗电量主要跟客户端具体状态有关。当用户在使用客户端时,主要跟屏幕亮度、用户使用方式、操作的频率等因素有关。当客户端在后台运行时,耗电量主要跟发送心跳数据包的频率有关。ü前台运行时,两款客户端的耗电量应该与同机型上其它使用频率类似的客户端软件相差不大。两者本身的操作复杂度类似,对同一机型屏幕大小也是确定的,因此两者耗电量差别不大。ü 后台运行时,两款客户端的数据流量都很小,很有可能并没有发送高频率的心跳包,所以耗电量也不大。整体来说,耗电量和其它同机型客户端软件类似,即使后台待机较多时长,耗电量也不会大。

七 竞品介绍

随着米聊、微信的强劲发展,以及对市场前景的良好预期,越来越多的人把目光投向了这里,于是同类竞争产品也纷至沓来。

1. 三大运营商先后推出了同类产品:中国移动的飞聊、中国电信的翼聊、中国联通的沃友。飞聊依靠中国移动飞信的庞大用户群类以类似于微信的发展模式正在迅速壮大,电信的翼聊和联通的沃友也是在后面紧追不舍。

2. 许多软件公司也纷纷推出了类似产品,例如盛大的KIKI、360的口信、神聊公司的神聊,还有许多小公司也有类似的产品。

就像前面说的,各款产品功能上区别不大,核心竞争还是在用户关系链上,所以各家都在依靠自身优势深入挖掘用户关系,从而推动产品的壮大发展。

另外,中国移动的手机对讲业务(PoC)、中国电信的天翼对讲业务和中国联通的PTT业务也是实现语音对讲功能的类似业务,有所区别的是在语音对讲过程中,用户发言时数据实时传输而不是录制音频文件后再传输,因此语音对讲的实时性要比米聊和微信好一些。不过目前各大运营商的这些业务主要面向企业用户市场推广,暂时无暇顾及个人用户市场,与米聊、微信等产品并不构成竞争。

八 产品演进

怎么样从众多竞争产品中一枝独秀呢?米聊、微信发展演进的方向又在哪里呢?下面给出我个人的粗浅的看法,以期抛砖引玉。

1. 产品基础能力创新和用户体验优化:

不断优化和创新是产品保持活力的最主要因素,做为即时通信工具,必须不断优化、丰富自己的即时通信能力。

ü 目前语音对讲过程是通过录制音频文件再发送的方式实现,对讲中语音的实时性比较差,如果优化为发言时边录边传输,那么业务的实时性就会有很大提升,用户体验也会明显改善。

ü 据说目前的微信已经具备视频文件传输功能,虽然Symbian S60 V3的最新版本上还没有看到此项功能,但不难想象,类似语音对讲的体验好于短信,此项功能也会极大的提升即时通信过程中的用户体验。

ü 米聊、微信的竞品神聊发布了一个新功能,即线控对讲。实质就是通过耳机上的控键来完成类似于米聊中通话键来录音的功能,同时增加了各种状态的提示音,使得用户不用看手机屏幕,直接通过耳机也能完成语音对讲功能。这个功能也算不上创新,很多对讲产品都有,实现难度也不大,但是神聊第一个用在自己的产品上,就会转化为产品优势。

ü 对于即时通信工即时通信工具,怎么在这两款产品上实现即时性?当然用户在线时才能实时收到信息,可怎么看到信息接收方是否在线呢?目前米聊有此功能,用户在会话页面可以看到用户是否在线,几小时前登陆,一个星期前登陆等等。其中,是否在线是最关键的一个信息,怎么能和几小时前登陆并列呢?个人以为:米聊可以改变在线用户的展现形式,突出该用户目前在线,而微信也似乎有必要添加相应功能。

ü 目前米聊、微信好友之间的通信能力是好友在线的基础上进行的,如果好友因为各种原因不在线呢?是否可以考虑把文本信息直接发短信给他,如果是语音,图片或者其它格式,可以下发短信提示好友通过某个链接获取,这样就可以实现好友之间的无缝通信。

ü 目前米聊、微信好友之间群聊的最大人数都是10,这个数字实在有些小,很多实际场景中都无法使用,群聊人数的增大在技术实现方面应该没有太大难度,相信不久就可以实现。

上面的几个例子是从新功能和用户体验两个方向出发来提升产品的基础通信能力的,相信以后类似的创新还会有很多。

2. 更加多样的方式从深度,广度上拓展用户关系链。

既然同类产品竞争的关键就在用户关系,那么用户关系拓展方式的创新就尤为重要。

ü 比如微信上的摇一摇、漂流瓶功能,这是一种娱乐中认识新朋友、拓宽用户关系链的创新模式,既增加了产品的娱乐性,又扩展了用户关系,也可能因此引入更多的用户,一举多得。

ü 神聊中新增加的功能求搭讪是基于LBS应用的又一创新,比微信,米聊的查找附近的人明显针对性更强,可以更加精准的找到有类似认识新朋友需求的好友。

类似扩展用户关系链的方式在很多互联网产品都有,可以通过借鉴,学习到此类产品上来,或者通过技术手段优化已有方式,不断提升用户体验。只有很好地拓展用户关系链,产品才能在激烈竞争中迅速壮大。

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