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《世界文学发展史》中国上古文学之二:神话故事

中国上古文学之二:神话故事

  

世界历史上各民族都拥有自己的神话,他们的神话往往能在一定程度上反映出该民族对宇宙世界、自然乃至人自身的认识。因此,神话的内容是非常广泛的,要想给出一个统一的分类比较困难。关于中国古代神话,我们也只能像对待古代美索不达米亚和古埃及神话那样,择其扼要予以简单介绍。

1.创世神话  

宇宙世界是如何形成的?人类是从哪里来的?这几乎是世界上每一个古代民族都竭力想弄清楚的问题,每一民族都因自己所处的独特时空位置,对此产生不同的理解和认识,因此每一民族几乎都有自己的创世神话。  
中国最古老的创世神话之一是著名的盘古开天神话。关于盘古开天的神话,可能很早就在民间流传了,但直至三国时才见诸于文字记载。吴国人徐整在其《三五历纪》中这样载道:" 天地浑沌如鸡子,盘古生其中,万八千岁。天地开辟,阳清为天,阴浊为地;盘古在其中,一日九变,神于天,圣于地;天日高一丈,地日厚一丈,盘古日长一丈;如此万八千岁,天数极高,地数极深,盘古极长。后乃有三皇。" 这则神话清楚地讲述了盘古开天辟地的故事,盘古无疑是天地的创造神。在他之前,天地浑沌一片。天日高一丈,地日厚一丈,而盘古则在天地之间日长一丈,把天地分开。盘古活了一万八千岁。盘古长着鸡的头,龙的身,整个身子就像一只盘龙鸡在里头盘着,双脚蹲着,所以叫作盘古。  
关于盘古创造宇宙万物的神话则另有记载。《绎史》卷一所引徐整《五运历年纪》中云:" 首生盘古,垂死化身,气成风云,声为雷霆,左眼为日,右眼为月,四肢五体为四极五岳,血流为江河,筋脉为地理,肌肉为田地,髪髭为星辰,皮毛为草木,齿骨为金玉,精髓为珠石,汗流为雨泽,身之诸虫,因风所感,化为黎氓。" 盘古在撑开天地,临垂死之际,以身化为宇宙万物。吹出之气化为风和云,发出之声化为雷霆,双眼化为日月,四肢化为四极,五体化为五岳,血化为江河,筋脉和肌肉化为地貌和田地,等等。盘古以身体及生命创造了天地及宇宙万物,他是伟大的创造之神。  
关于盘古开天神话的起源与形成,其内容渊源及其发展演变等问题,学者们存在着较大的分歧。我们既无意对此详加介绍,也无意进行分析和论证。  
我们只注意流传到现在的神话内容,因为只有内容才能反映出中华民族先祖对世界的认识和看法。  
中国远古另一部重要的创世神话是女娲补天神话。关于女娲补天的神话最早见于文字记载者,乃出自《淮南子》。《淮南子。览冥训》中有这样一段记载:" 往古之时,四极废,九州裂,天不兼覆,地不周载,火爁炎而不灭,水浩洋而不息,猛兽食颛民,鸷鸟攫老弱。于是女娲炼五色石以补苍天,断鳌足以立四极,杀黑龙以济冀州,积芦灰以止淫水。苍天补,四极正,淫水涸,冀州平。狡虫死,颛民生。" 在这部神话中,女娲被奉为人类的始祖,她的伟大的创造功绩除补天立四极外,更重要的是创造了人类。神话揭示了原始人对人类起源的看法。但《淮南子》的这段记载还不够全面,如果结合其它文献的记载和所谓的" 俗说" ,就会对女娲补天神话有较为全面的认识。如《列子。汤问》云:" 昔者女娲氏练五色石以补其(天)阙,断鳌之足,以立四极。其后共工氏与颛顼争帝,怒而触不周之山,折天柱,绝地维,故天倾西北,日月星辰就焉;地不满东南,故百川水潦归焉。"这些都属女娲创造人类神话的补充,很显然已打上了阶级社会的烙印。

2.后羿射日神话  

后羿射日神话是一部英雄神话,讲述了一位为民除害的大神、大英雄后羿的故事。这部神话最早的文字记录也见于《淮南子》中。据《淮南子。本经训》载:" 昔容成氏之时,道路雁行列处,托婴儿于巢上,置余粮于晦首,虎豹可尾,虺蛇可蹍,而不知其所由然。逮至尧之时,十日并出,焦禾稼,杀草木,而民无所食;猰貐、凿齿、九婴、大风、封豨、修蛇,皆为民害。尧乃使羿诛凿齿于畴华之野,杀九婴(水火之怪)于凶水之上,缴大风于青邱之泽,上射十日而下杀猰貐,断修蛇于洞庭,禽封豨于桑林,万民皆喜,置尧以为天子。"

这部神话可能或多或少地反映出了某些历史真实,即在远古时候,中国大概发生过大旱之灾,旱灾可能造成庄稼颗粒无收,民不聊生,无以为食,因此对太阳满怀恐惧和憎恨之情。大灾过后,人们便把战胜灾害的功劳记在了某位神——超人的力量的头上。后羿便是这样一位大神、大英雄,人们认为旱灾的造成是因为天上有十个太阳,而后羿射下了其中的九个太阳,只留一个在天上。这一推断可以在其他许多神话中得到佐证。中国许多少数民族都有关于射太阳的神话,例如壮族的特康射太阳,布依族的十二个太阳神话和高山族的射日神话等。因此,后羿射日的神话故事实际上可以称为战胜自然、战胜邪恶的一曲颂歌。

3.大禹治水的神话  

在中国众多的神话故事中,影响最大、流传最广的莫过于大禹治水的故事。《山海经。海内经》记载道:" 洪水滔天,鲧窃帝之息壤以湮洪水,不待帝命,帝命祝融杀鲧于羽郊。鲧复生禹,帝乃命禹卒布土,以定九州。" 关于大禹治水的神话,从另一个侧面看,也可以称之为中国的大洪水神话。

世界上许多民族都有关于大洪水的神话,例如古代美索不达米亚的早期居民苏美尔人和巴比伦人的大洪水神话,《圣经》中的洪水故事等。

洪水之所以成为世界上众多民族的神话题材,是有其根据或道理的。其一,世界上各民族可能都出现过不同程度的水灾,引起水灾的原因可能是由于地震造成海啸,也可能是由于连续降雨,更可能是河水泛滥,尤其是最早的文明均发源于大河流域,最早步入文明的民族通常居于河谷之中。其二,有学者认为," 洪水神话在世界各民族的普遍存在,肯定是一场历时持久的洪水灾难留给人类的深刻记忆,这一场关系人类生存的大洪水,遍及世界" " 它是新冰期结束以后,全世界的冰雪消融所形成的大洪水。"

大禹治水的神话同样是一曲战胜自然的劳动颂歌,它与后羿射日一样被大大地历史化了,以至于有两个羿,两个禹,一个是神性的,一个是人格化了的,被认为是真实的历史人物。这实际上是人们征服自然、改造自然的不屈不挠的民族精神的真实体现,是对艰苦奋斗创业精神的肯定和称颂。历史化的过程肯定是漫长的,在这一漫长的时期中,新的思想、新的意识和新的文化传统不断地充实进来,进而形成了文化和民族精神的继承与积累。

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