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不露锋芒——曾国藩的处世哲学

 曾国藩是清朝后期著名政治家,他一生在官场中沉浮,时时能够感受到来自各个方面的威胁。尤其是当宫廷内有什么变动的时候,他便会产生“草木皆兵”的感觉。不过,曾国藩凭着自己的精明和敏锐的特点,总能度过险滩,这在很大程度上与他善于藏锋的特点有很大关系。

    曾国藩在镇压太平天国的斗争中开始崭露头角,从此一发不可收拾,逐渐成为清朝统治者的股肱之臣。同治三年(1864),曾国藩率领湘军攻破天京(南京),彻底攻灭太平天国。朝廷加曾国藩太子太保、一等侯爵。曾国藩一时名声大噪,与平定太平天国中战功居次之的湖广总督官文双方形成集团政争白热化。曾国藩为了避免矛盾,让官文列于捷疏之首。尤其在裁撤湘军的问题上,蹭过烦的藏锋表现的更为明显。倘若不裁湘军,恐怕功高震主,最终引火上身。如果裁撤湘军,自己手中没有军队,那么就会任人宰割。就在这时,曾国藩想到了李鸿章的淮军,他认为李鸿章与自己有师徒的情谊,假如能保存淮军,那么自己也就有了靠山。于是,曾国藩叫李鸿章的淮军按兵不动,然后奏请朝廷裁撤湘军。

曾国藩攻克天京后,七月初四日“定议裁撤湘勇”。七月初七,他又上了一本奏折,里面说道:“臣统军太多,即拨裁撤三四万人,以节靡费。”从当时候的材料看,曾国藩裁撤湘军的理由是湘军已成“强弩之末,锐气全消”,而这完全是个借口,实则为了明哲保身。时人王定安听说这件事后,说道:“曾国藩向来谦和恭谨,他说湘军战斗力衰弱,只不过是为了保全自己。后来左宗棠、刘锦棠平定关外回寇,威震西域,席宝田平定黔中,王德榜与法兰西转战越南,皆用湘军。他说湘军“战斗力衰弱“,这怎么可能呢?依此看来,曾国藩的话,不过是自谦罢了。

占领天京后,曾国藩统领的湘军大概有十二万人。不过,左宗棠的湘军进入浙江以后,已呈独立状态,早在攻陷天京之前,江中义、席保田所属一万人已调至江西,归沈葆桢指挥;鲍超、周宽世所属两万余人到达江西以后,随即也被编入沈葆桢的麾下;余下的只有曾国荃率领的五万湘军,而这些人也正是朝廷最担心的。于是,曾国藩从自己身边的这五万湘军开始进行裁撤。

曾国藩先是留湘军将领张诗日麾下的一万余人驻守江宁,让刘连捷、朱洪章、朱南桂率领一万五千余人抵达皖南地区,裁撤了助攻天京的萧庆衍部(李续宾旧部)近万人和韦俊的两千余人。但从实际情况看,曾国荃的嫡系部队基本被保留下来。同治四年(1865)正月,曾国藩又裁撤了八营。五月,曾国藩奉命北上山东围剿捻军,当时江宁还没撤走的湘军还有十六营八千余人,但只有张诗日一营愿随曾国藩北上,其余都不愿跟随前往,于是曾国藩又裁撤了其余的七千五百人。之后,又陆续裁撤了刘连捷、朱洪章、朱南桂三军。此时,曾国藩能够调动的军队,只剩下张诗日一营和刘松山老湘营六千人了。

曾国荃在攻陷天京的时候立下大功,因此在湘军中有极大威望。清政府对他也十分忌惮,害怕他趁机扩充自己的势力,所以既想让他早离军营而又不想让他到浙江担任巡抚。曾国藩无奈之下,在裁撤湘军的同时,奏请曾国荃因病开缺,回籍调养。清政府很快批准了曾国藩所奏,并赏赐曾国荃人参六两,以示慰藉。而曾国荃却大惑不解,愤愤不平,他甚至还在众人面前大放厥词,这让曾国藩十分难堪,曾国藩也只得好言相劝。

早在裁撤湘军之前,曾国藩就曾写信给李鸿章说:“惟湘勇强弩之末,锐气全消,力不足以制捻,将来戡定两淮,必须贵部淮勇任之。国藩早持此议,幸阁下为证成此言了。兵端未息,自须培养朝气,涤除暮气。淮勇气方强盛,必不宜裁,而湘勇则宜多裁速裁。”

曾国藩书中的意思很隐晦,只有李鸿章才能明白他的苦衷:朝廷对手握重兵湘、淮将领怀有猜忌之心,舆论又推波助澜,朝廷欲杀之而后快,如果湘、淮二军一并裁撤,那么日后曾国藩一定任人宰割,如果保留淮军而裁撤湘军,则对清廷可起到极大地牵制作用。李鸿章既窥见了清廷的真正意图,又明白了曾国藩的良苦用心,于是决定投双方之所好,坐收渔人之利。李鸿章深知此时军队关乎天下之大计,而淮军的兴衰更是关乎个人的宦海沉浮。因此,李鸿章致函给曾国藩,表示支持其裁撤湘军而保留淮军的决策、

曾国藩在官场中不漏锋芒还表现在他的急流勇退方面。

曾国藩晚年的时候,心情十分苦闷,他不想做官,但是又不能不做;他想上疏请辞,但是语气又不能过硬,可是倘若语气不硬,又怎能够获得恩准呢?即使获得恩准,一旦遇有战事的时候,自己岂不是还要被征召吗?进退不能,一时令曾国藩陷入两难境地,不知道该如何是好。

曾国藩之所不愿做官,用他的话来说,就是“凡做大官,处安荣之境,即时时有可危可辱之道,古人所谓富贵常蹈危及也……平世辞荣避位,即为安身良策。乱世辞荣避位,尚非良策也。”不久,他上疏告病请求退休,李鸿章听说曾国藩打算辞官,立即写信说:“奏章的语气不可太坚决,这样除了让人觉得痕迹太重之外,没别的用处,而且未必马上就能退休,即使退休一两年,其他地方如果发生战争,仍然免不了被朝廷征召,到那时就更加进退两难了。”曾国藩觉得李鸿章的这些话都切中事理,这使他陷入思考之中。他想到了一个办法,那就是今后不再做官,也不打算回老家享清福,只求在军营中照料杂事,维系军心。不居高位,不享大名,这样一来,他就可以避免大祸大谤了。

曾国藩只求能把自己闲置起来,不进不退,这样既可以消除心腹们的后顾之忧,也可以避免其他同僚说自己的闲言碎语;既不至于让皇帝为难,也不至于让自己处于被动的处境之中;既可以保持自己晚节和清誉,又可给自己带来体恤皇上的名声,可谓一箭三雕了。

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