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大英王国变帝国的怪招

19世纪初,经过工业革命的洗礼,英国国力达到鼎盛,其管辖的区域大约有4亿多人口,占当时世界总人口的四分之一;其治理的领土约有3367万平方千米,是世界陆地总面积的四分之一。英国成为有史以来治理疆域最大的国家和世界上最大的环球殖民国家。

然而,英国一直是王国而不是帝国,这与其当时强大的实力不相符合。当时连没什么殖民地的法兰西王国都成了帝国,连拿破仑的侄子都成了皇帝,英国还是个王国,心里极其不平衡。

大英王国无缘帝国

西方的皇帝与我国历史上的皇帝完全不同,他们的皇帝可不能自封,一个国王要获得皇帝称号主要有两个来源。一种来源是要得到教皇的加冕,法兰西王国就曾经为教皇提供过庇护,教皇投桃报李为法兰西国王加冕为皇帝。除了教皇的加冕外,获得皇帝的称号还有另外一种来源就是罗马帝国的直接传承。公元476年,西罗马帝国灭亡之后,东罗马帝国就自认为是罗马帝国正统的延续,继续存在长达一千余年。1473年,莫斯科大公伊凡三世迎娶东罗马帝国的亡国公主索菲亚,这样莫斯科王族就有了罗马帝国的血统,莫斯科大公国也开始称为俄罗斯帝国。

遗憾的是,英国在这两条中一条也占不到。英国王室就是拿着放大镜找,也找不到与罗马帝国有一点血缘关系。那么英国能否也像法兰西那样,通过罗马教皇加冕而成为帝国呢?问题在于,英国国王与罗马教皇的关系不好。

16世纪中期,英国国王亨利与罗马教皇发生了尖锐的矛盾。亨利与王后感情不和要离婚,在当时情况下,没有教皇的同意,国王不能离婚,但恰恰教皇不同意英国国王离婚。

国王亨利不服从罗马教皇的指令,执意离婚,并且让英国基督教脱离罗马教会,自己成为英国国教最高领导人,这样英国王室就与罗马教皇彻底决裂了。在这种情况下,想让罗马教皇加冕是基本不可能了。

费尽心机终成帝国

英国议会思来想去,决定让英国国王兼任“印度皇帝”,以便在法理上达到与法国相同的地位。

当时的印度是莫卧儿帝国,而莫卧儿帝国的创建者是巴卑尔,巴卑尔的父亲是成吉思汗的后裔。成吉思汗建立的蒙古帝国,其疆域之广恐怕古罗马帝国也难以比拟。蒙古帝国下辖四大汗国,它们分别是窝阔台汗国、察合台汗国、钦察汗国以及伊尔汗国,其中窝阔台汉国就是我国历史上的元朝。其疆域范围横跨整个亚欧大陆。特别是钦察汗国(又称金帐汗国)一直打到中欧的波兰和匈牙利,威震欧洲。

英国人想的是,印度莫卧儿帝国传承于蒙古帝国,而蒙古帝国的辉煌给西方人留下了很深的印象。在当时西方人的观念里,蒙古帝国甚至比罗马帝国还强大。再说,当时的莫卧儿帝国是英国的殖民地,英国是它的宗主国,英国女王兼任印度的皇帝,也是正常不过的事。

在英国议会的操纵下,英国女王顺利地当上了印度皇帝,英国也顺利地转变为大英帝国。在法理上大英帝国终于可以与法兰西帝国平起平坐了。虽然英国议会费尽心机,获取称号的途径也比较曲折,大英帝国还是得到了世界列强的承认。

英国的“帝国”称号竟然来自于东方的蒙古帝国,确实让我们感到意外。


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来自:我的名字叫老枪  > 世界史
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