开普勒望远镜发现上千颗系外行星

  新华网华盛顿1月9日电(记者林小春)美国开普勒太空望远镜近日确认发现了8颗太阳系外行星,其中两颗被称为迄今最像地球的行星。这不仅使它发现的系外行星数量过千,也使天文学家“比任何时候都更接近发现地球的双胞胎”。

  据美国航天局发布的消息,这8颗行星中有3颗位于宜居带中。宜居带温度条件适宜,理论上其表面可能有适宜生命存在的液态水。而这3颗行星中有两颗“可能是像地球一样的岩石行星”,它们被命名为开普勒-438b和开普勒-425b。

  据科学家估算,开普勒-438b的直径比地球大12%,距离地球475光年,公转周期为35.2天;开普勒-425b直径比地球长三分之一,距离地球1100光年,公转周期为112天。

  “我们比以往任何时候都更接近在另一颗恒星的周围发现地球的双胞胎,”开普勒项目科学家费格尔·马拉利在一份声明中说,“它们就是我们正在寻找的行星”。

  耗资6亿美元的开普勒望远镜于2009年3月发射升空,是世界上首个专用于搜寻太阳系外类地行星的航天器。2013年曾因反应轮故障而被宣布报废,但在科学家的努力下,去年5月得以“复活”。

  迄今,人类发现的系外行星总数超过1800颗,其中开普勒望远镜确认的就超过1000颗。

  这些发现本周将在美国天文学会年会上公布,而论文将在《天体物理学杂志》等期刊上发表。

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