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宇宙中的星系有多少个?

宇宙要比预想中的更大。根据哈勃太空望远镜的最新数据,天文学家估计,宇宙中至少有2万亿个星系,这比之前预计的1000-2000亿个星系多了数十倍。而我们还没有看到绝大多数的这些星系,是因为它们非常小而暗淡,并且很遥远。

该研究的合著者之一、天体物理学家Christopher Conselice表示,这真是难以置信,宇宙中竟然还有超过90%的星系有待研究。

对于天文学而言,宇宙中有多少个星系是一个很根本的问题。人类对宇宙中的90%星系仍一无所知,或许下一代的太空望远镜能让人类看得更远,进一步探索宇宙,到时说不定还能发现一些奇特的天体。

此前,天文学家都是根据哈勃深空场的图像来估计星系的数量。然而,哈勃深空场所能覆盖的面积和浩瀚宇宙相比,实在太过于渺小了,这使得宇宙星系的数量被低估了。

为此,在这项新研究中,天文学家结合新的数学模型来计算其他尚未在望远镜中观测到的星系。其结果就是,宇宙至少有2万亿个星系。

哈勃超深场

向宇宙深处看得更远,也意味着能回溯时间看到宇宙遥远的过去,因为光需要很长时间才能穿越茫茫宇宙到达我们这里。在这项研究过程中,天文学家还观测了130亿光年之外的宇宙。在130亿年前,那时的宇宙还非常年轻,经历宇宙大爆炸之后还不过10亿年。

天文学家发现,早期宇宙中的星系竟然比今天的还多,是目前宇宙星系数量的10倍多。那些遥远的星系都是非常小而昏暗的矮星系。这项发现出于意料,这意味着随着宇宙的演化,必定是很多这样的矮星系合并在一起形成更大的星系,使得星系的数量不断减少。

或许,还另有我们未知的宇宙演化机制。对此,大家怎么看呢?欢迎加入怪罗科普微信公众号:guailuo123

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