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红楼梦:从贾母和王夫人,看古代的婆媳矛盾

婆媳关系历来是家庭关系的难点,也是很多文学作品的看点。《红楼梦》中的“钟鸣鼎食”之家——贾府,也无法回避这一家庭关系的“雷区”。

贾府中辈分最大的一对婆媳就是贾母和王夫人,她们两个表面和气,内里都憋着一股劲儿,婆媳之战就像武林高手过招,比拼的全是内力。

贾母最疼爱的是她唯一的女儿,也就是林黛玉的生母贾敏。贾敏早逝,贾母马上派人到扬州接了黛玉入京。第三回的回目就是《荣国府收养林黛玉》,黛玉入府后,饮食起居跟着贾母,一切都和宝玉一个待遇。贾母的宠爱,阖府皆知。

王夫人不动声色,紧接着就把她的娘家外甥女薛宝钗引入了大家的视野。第四回,薛宝钗以进京待选的名义,和母亲、哥哥来到了京城。按说薛家在京城有房产,完全可以到自己家里住着。薛姨妈却说,王夫人“每每带信稍书接咱们来”,所以执意来到了贾府,在贾母客套挽留之下,马上答应住下来,并且说一切花费自己承担,“方是处长之法”。林黛玉被贾府收养,薛姨妈领着宝钗也准备打一场持久战了。

宝钗和黛玉同在贾府中,但是宝玉因为和黛玉跟着贾母起居,朝夕相处、耳鬓厮磨,用宝玉自己的话说,亲不间疏,先不僭后,表明和黛玉的关系更密切一些。元春对这两个表妹的态度起初是一视同仁的。

第十八回元春省亲,对宝钗和黛玉的赏赐和家里的迎、探、惜三春,还有宝玉是一样的。但是到了第二十八回元春赏赐端午节礼,就将宝玉和宝钗的一样,黛玉和诸姊妹比他俩的少两样。等于对宝玉和宝钗的婚事有了一个间接的表态。

就在这一回末,书中第一次提出了金玉良缘的说法,“薛宝钗因往日母亲对王夫人等曾提过‘金锁是个和尚给的,等日后有玉的方可结为婚姻’等语,所以总远着宝玉。昨儿见元春所赐的东西,独他与宝玉一样,心里越发没意思起来”。元春态度的转变,应该来源于王夫人进宫对元春的游说。

按说元春是贾府的靠山,她说话很有分量,元春的意思流露之后,贾母来了个太极推手——装糊涂。故作没有明白娘娘的心意,带着全家女眷到清虚观打醮去了。王夫人被贾母这招气坏了,推说身体不适,闹情绪不参加这次“市内一日游”。

贾母要求,薛姨妈和宝钗必须去。在国公爷替身张道士面前,贾母表态宝玉不宜早婚,而且对宝玉的择偶开出了条件:“不管他根基富贵,只要模样儿配得上。便是那家子穷,不过给他几两银子也罢了,只是模样儿性格难得好的”。这是要薛姨妈给王夫人捎话,娘娘的意思我虽然无法反驳,但是我可以把宝玉的婚事往后拖一拖;黛玉尽管无依无靠,可我就看准了她当我的孙媳妇。

黛玉毕竟是小孩子,没有听懂贾母的弦外之音,回来后就和宝玉因为张道士的提亲怄气。贾母对于“两个玉儿”的闹别扭,口口声声说是“两个小冤家”,又说不是冤家不聚头,等于正式宣布了小情侣的身份。八面玲珑的凤姐儿,也公开调侃黛玉:“你既吃了我们家的茶,怎么还不给我们家作媳妇?”

王夫人在这一轮比拼中落了下风,气恼不过,连午觉也睡不着。第三十回,宝玉来到王夫人房中,看到王夫人躺在凉榻上午睡,便和丫鬟金钏调笑。谁知王夫人是假寐,起身就打了金钏一个耳光,并在盛怒之下把她赶出府去。

她平日从不打丫头的,这次的动怒,和与婆婆过招落败不无关系。书中没有写薛姨妈的失落,但是宝钗在这一回中罕见地发火了。宝钗一反优雅的常态,言辞犀利,尖刻直在黛玉之上。

王夫人的“非暴力不合作”态度,令贾母不爽。

宝玉被贾政打了以后,大家来探望。宝钗借夸奖凤姐儿的机会赞贾母,贾母借机对宝钗说,王熙凤“虽说不如我们,也就算好了,比你姨娘强远了。你姨娘可怜见的,不大说话,和木头似的,在公婆跟前就不大显好”。数落完儿媳妇,又顺手夸了宝钗:“不是我当着姨太太的面奉承,千真万真,从我们家四个女孩儿算起,全不如宝丫头”。直接把元春也算上(也有说指黛玉的),说不如宝钗,可见这话是言不由衷的客套。

后来,贾母她老人家借着贾赦要讨鸳鸯做小老婆的机会,迁怒于王夫人:“你们原来都是哄我呢,外头孝敬,暗地里盘算我。”给王夫人扣了一顶不孝的大帽子,这在封建社会可是不小的罪名。

就连王熙凤也没敢说话,唯有探春进行了一番入情入理的解释,贾母借着这个台阶,马上转怒为喜,对媳妇进行了适度的安抚。她接着就对薛姨妈夸王夫人极孝顺,还让宝玉代她赔罪。贾母情绪转换之快,不由得不让人佩服,她老人家颇有政治家的手腕。

贾母的借题发挥,发泄了对儿媳妇累积的不满。不良情绪转移到了王夫人这里,她必须找一个下家,疏导胸中的郁闷。

很快出了绣春囊事件,邢夫人暗示大观园风纪不严,王夫人被将了一军。加上王善保家的趁机添油加醋,王夫人把一腔怒火发泄到了眉眼长得像黛玉的晴雯身上,特意叫来大骂了一通。晴雯本来是贾母房里的丫头,老太太喜欢她的美丽和能干派给了宝玉,希望将来她做宝玉的妾。正是王夫人此时心情的一个恰当的发泄对象。

晴雯是老太太亲自指派给宝玉的丫头,所以按道理应该回明贾母以后才能处置她。但是王夫人怕在贾母面前再碰钉子,所以决定先斩后奏。过了中秋以后,王夫人气势汹汹带人来到了怡红院,一口气把晴雯、四儿、芳官等唱戏的女孩子都赶出了贾府。

过了几天,晴雯病死、芳官出家,一切无法挽回的时候,王夫人向贾母通报了自己做主的事情:赶晴雯出府、把袭人内定为姨娘。贾母无可奈何,只好同意,但是对王夫人对晴雯的评价很不认可:“但晴雯这丫头,我看他甚好,言谈针线都不及他,将来还可以给宝玉使唤的”。王夫人针锋相对:“况且有本事的人,未免就有些调歪,老太太还有什么不曾经历过的?”这句话,连大家公认最有能力的贾母也包括进来了。

这一回合,王夫人确确实实胜了。

作者:李菁,本文为少读红楼原创作品。

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