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赵姨娘:命如蝼蚁的底层小人物,也有自己的生存智慧

对复杂而矛盾的人性的精准刻画是《红楼梦》的一大妙处,作者从不会执着于塑造完美的人格,在这本书里,你会看到许多人,他们各人有各人的弱点,也各有各的好处。

如果要问一个读者:《红楼梦》里你最喜欢的人物是谁?恐怕会有许多答案,就像宝钗和黛玉谁更好,永远都没有定论。但是,如果要问《红楼梦》里你最讨厌的人物是哪个?恐怕十个人里有八个都会提到同一个名字:赵姨娘。

《红楼梦》的作者对女性的态度是非常友好且包容的,尽管妙玉孤僻,晴雯乖张,惜春冷漠,凤姐狠辣,但能看出作者还是不吝溢美之辞,看到了她们身上的闪光点。但唯独对赵姨娘的描写是完全负面的。

在书中,她就完全没干过一件好事,她粗俗又爱闹腾,动不动就能因为一点鸡毛蒜皮的小事和别人大吵大闹。还为了报复王熙凤,侵吞家产而和马道婆一起用邪术谋害王熙凤和贾宝玉的性命,可谓是心胸狭隘,心肠歹毒。而她几乎所有的发言里,都充斥着抱怨和咒骂。

她就像一个见不得光的蝙蝠,在幽暗的角落不断酝酿着满腹怨毒,然后偶尔窜出来恶心你一下。又像一个的跳梁小丑,每次都出丑,却每次都无功而返。

清代《红楼梦问答》的作者涂瀛更直言赵姨娘“直狗粪耳”,并且对贾政的品味大感好奇。而曹雪芹本人对她的评价就明确写在第五十五回的回目里:辱亲女愚妾争闲气。“愚”,是他对赵姨娘最直接的评价。

乍一看,赵姨娘无非就是一个又蠢又坏的反面角色罢了。赵姨娘何许人也?她原本是贾府的家生子,也就是贾府下人的孩子,她从一出生就是女婢,全家都是。后来,她还成为了探春和贾环的生母。

毫不夸张地说,她是整个贾府最成功的小妾,不仅成功实现了阶级跨越,还生下了一儿一女。在《红楼梦》全书中,其成功程度仅次于对贾雨村回眸一顾的娇杏。然而,赵姨娘的成功也是可以用“侥幸”一言蔽之的吗?

首先,贾府是世家大族,和贾雨村这种寒门士子可不一样,贾府选妾是有严格的标准的,更不可能把妾室扶正。当然,像贾赦这种老不羞的,想多纳几个就多纳几个,也没人计较了。但是,正经年轻公子选“房里人”,是很讲究的。

如果是从身边的丫鬟或者妻子的陪嫁里选,那一定得品行端正模样端方的,得到长辈认同才可以,如果结婚了,还要妻子认同。就像王夫人选择了袭人,但袭人还不是妾,最多是个通房丫头,像平儿那样,说白了就是有侍寝资格的丫鬟罢了。她还要等着生下孩子,可能要许多年,才能成为名正言顺的“花姨娘”。

而如果是从外面找,那一定要是良籍女子,那也要母亲认同,妻子认同才能进门。如薛姨妈就用摆酒席的方式表示了对香菱的认同。而尤二姐想正式进门,还得让王熙凤带着,给贾母仔细看过点头了才行,不然那不叫妾,叫外室。

赵姨娘能生下和贾宝玉差不多大的探春,她必定是走过了和袭人类似的路,从众多丫鬟中脱颖而出被贾母选中的。贾母喜欢什么样的女孩儿?模样要漂亮,性格要伶俐而爽利,品行端正,最好还有一点特长的,就像晴雯那样。那赵姨娘年轻的时候,很可能也是那样的。

贾宝玉曾感叹:平儿能在“贾琏之俗,凤姐之威”中保全自己,是非常不容易的,平儿也的确是个非常优秀的女子。那么王夫人真的很仁慈吗?赵姨娘的生存环境又会比平儿好多少呢?这个保全了接连生下探春和贾环并且一直为贾政所喜爱的人,真的会是个跳梁小丑般一无是处的角色吗?

客观梳理一下她所干过的几件“蠢事”:第一件,伙同马道婆谋害贾宝玉和王熙凤,并且立下欠款字据。有人说这个赵姨娘也太蠢了,干这种事情还立下文字契约,给自己留隐患,简直是蠢到家了。

其实,这正是赵姨娘的聪明处,她要是不立字据,马道婆当然不肯白干这种伤天害理的事,而立了字据,她就能以较低的成本让马道婆为自己办事,至于欠的五百两,事成了给你,不成就不给呗。不存在被敲诈勒索的可能,两个人一起干坏事,那就是一根绳上的蚂蚱,马道婆敢把赵姨娘怎么样吗?

如果欠款文书上写明了原因,那它就是个见不得光的无效契约,自始无效。如果没写明,那更不用担心了,反正她啥都没干,也没钱给你,马道婆总不可能拿着欠条去贾府讨债吧?说不过去啊。

而这件事的起因是,贾环用烛台烫了宝玉的脸,王夫人很生气,就把她喊过来一起大骂了一顿。可是,不管她事后如何记恨,她当时被骂的时候是诺诺连声,一句辩白的话都没有,还要忍着上前帮宝玉收拾。

虽然事后她一时心急说出“哥儿已是不中用了”这种“蠢话”,但众人也只是觉得她冒失而已,因为当时宝玉的状态确实是“不中用了”,她只是把众人不敢说的话说了出来。

第二件,王熙凤抱病探春管家的时候,她兄弟去世了,因为嫌探春只给了她二十两银子的丧葬补助金,不如袭人的母亲去世时的多,因此来找探春哭闹。探春说明是按照惯例来的,她却胡搅蛮缠,句句指责探春,拆亲女儿的台,所以作者才说她愚蠢。

但仔细看看那个对话却很有意思。她再怎么吵,再怎么骂都是骂探春,却没有说王夫人一句不好。相反,她还说了这么一句话:“分明太太是好太太,都是你们尖酸刻薄,可惜太太有恩无处使!”她真的觉得太太是好太太,错的都是探春吗?恐怕未必吧。

但是她知道,王夫人是主母,她绝不能说王夫人不是,但探春是她的亲生女儿,就算她明面上没有当“母亲”的资格,白骂她两句也没有人能说什么,只好劝。而且,探春碍于人伦,是不可能对她说什么过分的话的。

后来平儿来了,她不仅没有再嚣张要银子,反而陪笑让座。平儿是王熙凤的心腹,这种反应说明她不论心里怎么想,表面对王熙凤都是很恭敬有礼的。她不可能不了解探春的脾气,这样一闹,运气好可以让娘家多得几十两银子,运气不好,也没什么损失。王夫人听说了探春对赵姨娘那刚正不阿的态度,表面可能会说探春太较真,心底只会对这个女儿更加喜欢和认可吧。

第三次,是芳官拿茉莉花粉当成蔷薇硝给贾环,赵姨娘气不过,直接拿着茉莉花粉找芳官干了一架。如果说上一次还是动嘴的话,这次就是完全不顾体面的直接动手了。可是我们认真看整件事,芳官拿茉莉花粉当蔷薇硝糊弄贾环,本来就是欺负贾环是土包子,这事芳官是不占理的。

如果这种事贾环就认了,芳官等人只会更加觉得贾环就是个好欺负的土包子。而且赵姨娘也说了,宝玉是哥哥,贾环怕他也对,但宝玉屋里阿猫阿狗的气,贾环可不用受。说明她非常拎得清,她敢打芳官,因为她再不体面,也是姨奶奶。

在王熙凤这些人面前要低一头,在芳官这个戏子粉头面前,却是个主子。她和芳官打架,即使再不体面,众人也只会骂芳官而对她好言相劝。

而当王熙凤自作主张裁减了赵姨娘丫鬟的月银时,她虽然内心不忿,却没有直接去质问王熙凤或者平儿,而是和王夫人说了这件事,因为王夫人是她和王熙凤共同的上级。不难看出,赵姨娘是个非常聪明的人,她恨王熙凤,但巧姐出天花的时候她还是让贾环去问候。她也不喜欢王夫人,可是她还是会拿着宝钗送的东西去王夫人面前奉承一番。她知道什么时候该撒泼打滚,什么时候该老老实实。

和王熙凤走上层路线八面玲珑不同,她走的是底层路线,因为有些人出生就在罗马,出身决定了上层的圈子她是难以融入的。但是底层圈子,她却有着天然的优势,所以她的朋友圈都是一些丫头,管家婆子,甚至还有马道婆,这使得她能获得很多额外的消息和帮助。

她知道在身份上她永远比不了王夫人,于是她很巧妙地获取了丈夫的喜爱,你会发现,贾政在别人面前一直都是紧绷的、严肃的,只有在赵姨娘面前才是放松而自然的。

《红楼梦》的侍妾里,香菱温柔,平儿善良,尤二姐本分柔善。但是她们都没有被特别善待。尤二姐更是连性命都丢了,反而是表面上最愚蠢粗鄙的赵姨娘生命力最强,她当然是有未被人注意到的智慧的,但是,个人以为并不能用“大智若愚”来形容她,因为她的所谓智慧,是生活教给她的,她的所谓成功,是牺牲了自己的尊严、道德、甚至做人的底线得到的。

即使是夹缝中生存的蝼蚁,也会想办法拓展自己的生存空间,但这算不上大智慧,这只是蝼蚁的生存智慧。这种小聪明让她保住了眼前的利益,却失去了内心的平静,以至于在她身边长大的儿子贾环,也在她的影响下变得日益自卑、阴暗。而真正的大智慧应该是让身体和心灵都得到保全。

作者:梧桐文化谈,本文为少读红楼原创作品。

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