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塑料星球(一)

▲2018年5月底,在马来西亚边境附近,泰国运河里,一头雄性小领航(pilot whale)鲸被发现在痛苦挣扎,无法正常游泳或呼吸。为了拯救它,救援人员在兽医的指导下,用浮标使它漂浮,并撑起红色的雨伞保护它阳光下裸露的皮肤。这头鲸在营救过程中呕吐出5个塑料袋。周五,在尝试营救的五天后,它死了。尸检表明,鲸鱼的胃里堵塞了超过17磅的塑料,以80个购物袋和其他塑料碎片的形式存在,使其无法进食摄取营养。鲸鱼和海豚保护组织(Whale and Dolphin Conservation)北美执行主任Regina Asmutis-Silvia说,这个案例只是海洋塑料污染的冰山一角。

塑料袋在鲸鱼的胃中翻滚,垃圾被洋流裹挟聚集成“岛”,这些垃圾无处不在,即便是漆黑海底,也有这些鬼魅的分布。每年有数亿磅塑料垃圾进入自然环境。从微小的浮游生物到鲸鱼等庞大的掠食者,这些动物将塑料碎屑误认为是食物。

▲在也门附近的亚丁湾,一条鲸鲨游过一个塑料袋。尽管鲸鲨是海洋中最大的鱼类,但它们仍受到塑料微粒的威胁。

其他生物,如甲壳纲和鸟类,则使用塑料建造房屋,因为这种材料非常容易获得。而海豹和海龟这样的大型动物经常被漂泊的塑料“鬼网”缠上。兽医病理学家安德鲁·布朗洛对《国家地理》杂志说:“任何进入海洋的(塑料)环对动物们来说都是坏消息。

▲澳大利亚昆士兰州的一只大园丁鸟用碎玻璃、塑料玩具和其他人类垃圾装饰它的求偶亭。

▲在日本冲绳,一只寄居蟹用塑料瓶盖保护它柔软的腹部。沙滩上的游客收集它们寄居的贝壳,然后把垃圾抛在身后。

▲夏威夷,一头宽吻海豚在玩弄一个塑料六包夹。这种包装会永久地伤害年轻的海洋动物,使它们窒息或毁容。你应该在《快乐的大脚》里看过它。

▼在哥斯达黎加附近的一艘船上,一位生物学家用瑞士军刀上的钳子试图从海龟的鼻孔里取出一根塑料吸管。乌龟痛苦地扭动着,鲜血淋漓。尽管很揪心,这段8分钟的痛苦视频在YouTube上已经有超过2000万的浏览量。最后,越来越绝望的生物学家终于设法将一根四英寸长的吸管从海龟的鼻子里取出来。

这样的原始影像资料揭露了野生动物的不幸遭遇,类似的案例还越来越多:信天翁尸骸的腹部充满了垃圾;龟类被困在汽水扎带里,它的壳由于紧绷的塑料环而扭曲变形;海豹被丢弃的渔网缠住脖子等等。

▲在尼泊尔加德满都的帕斯帕提那寺外,好奇的恒河猴母子正在检查一个废弃的塑料瓶。

▲澳大利亚埃迪斯堡,一只绵蟹的壳上覆盖着一层透明的塑料。通常,海绵蟹会把海绵背在壳上以躲避捕食者。这种人造的覆盖物并没有足够的保护。

但大多数时候,塑料带来的危害是隐蔽的。研究人员称,在澳大利亚和新西兰海岸外的岛屿上栖息的体型巨大、浑身乌黑的棕色海鸟——肉足水剃鸟(肉足鹱Ardenna carneipes Gould, 1844),它们比其他任何海洋动物吃下的塑料都要多。塑料碎片穿破肠子可以快速杀死它们。但更典型的是,堆积在消化道里的塑料将一只只饥饿海鸟的健康状况消耗殆尽。

▲在夏威夷背风群岛,一只黑足信天翁在塑料垃圾上嘎吱作响。海鸟靠海洋生存,海洋里到处都是塑料污染。

肉足水剃鸟(肉足鸌Ardenna carneipes Gould, 1844)

国家海洋和大气管理局的海洋生物学家Matthew Savoca说:“真正令人伤心的是,它们吃塑料的时候却认为是食物。”

“想象一下,你吃了午饭,但是一整天都觉得虚弱、昏昏欲睡、饥肠辘辘。这将非常令人困惑。” 

Savoca发现,像凤尾鱼这样的鱼会摄入塑料,因为塑料一旦被海藻覆盖,就会散发出食物的味道。海鸟透支了营养不良的身体仅存的能量,只是从更远的地方把塑料垃圾拖回来喂养它们的幼崽。

▲一群鬣狗在埃塞俄比亚麦克尔勒市垃圾场的垃圾堆里觅食。人们丢弃的食物残渣和骨头中到处都是塑料碎片。

▲一些动物现在生活在塑料的世界里——比如这些鬣狗在埃塞俄比亚哈拉尔的一个垃圾填埋场觅食。他们听着垃圾车的声音,在垃圾中发现很多食物。

▲海洋植物与水面的塑料包装混合在一起。下面,一只绿海龟从垃圾堆里游了出来。

塑料的确很有用——它们耐用轻便——增加了对动物的威胁。

塑料很长一段时间都悬浮在海中。但一次性塑料是最糟糕的。

Savoca提到,迄今为止,已有大约700种海洋动物被报道食用或被塑料缠住。我们并不完全了解塑料对野生动物的长期影响(也不完全了解它们对我们的影响),毕竟塑料在历史上出现很晚。

1966年,人们在太平洋的一个环礁上第一次观察到74只黑背信天翁幼雏有吞食塑料,当时塑料产量大约是今天的二十分之一。

但事后看来,这些雏鸟就像是煤矿里的金丝雀,它们是塑料海洋大灾难的预警。【矿工会携带敏感的金丝雀作为矿洞瓦斯的指示物种】

▲一只黑背信天翁和一只雏鸟在一堆垃圾附近休息。有些鸟的嘴较小,不能吐出不易消化的塑料,所以它们更容易受到塑料污染的影响。

▲厄瓜多尔的圣克鲁斯岛,塑料和玻璃容器被冲上岸海鬣蜥的栖息地。海鬣蜥只分布在加拉帕戈斯群岛。

塑料污染最终会伤害我们自己。

其中的一小部分,如微珠和树脂球形式的塑料微粒,被我们日常饮食中的“海鲜”所摄入。

▲摄影师将这只鹳从西班牙一个垃圾填埋场的塑料袋中解救出来。一个袋子可以不止一次地杀死动物:尸体会腐烂,但塑料短时间内不会,并再次使动物被窒息或困住。

研究表明,一些牡蛎和贻贝体内已富集微量的塑料。

虽然塑料似乎是我们日常生活中不可避免的一部分,有些人为了使自己的生活几乎没有塑料而走向极端。

减少生活塑料垃圾尚有对策。首先,限制塑料袋、吸管和瓶子的使用是减少塑料垃圾的一些简单步骤。

▲西班牙地中海,一个废弃塑料渔网套住了一只红海龟。这只海龟尚可把它的脖子伸到水面上呼吸,好在摄影师及时地救护了它。废弃设备组成“鬼钓”是海龟的一大威胁。

大量但少次的购物消费和避免塑料包装袋使用也有帮助,因为大约40%的非纤维塑料都是一次性包装袋。但就当前局势来看,尽可能回收塑料垃圾,让错位的资源回归人类社会或许是更好的办法。

*原文来自National Geographic: Planet or Plastic

Victor Von Doom,高原长蛸,一只在矛盾空间缓步上升的译者。

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