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《山海经》三大上古神兽,一只是黄帝护卫,一只化身为龙

说起中国上古神话故事,绕不开《山海经》这本先秦志怪奇书。《山海经》记载的许多奇鸟异兽,在后世成为了中华文化的神兽,或者护佑一方的图腾。还有一些山海经异兽,它们曾在古代神话故事里占据重要地位,也曾被古人长期尊崇,但后来逐渐被遗忘。例如下面3只山海经异兽,一只源自天文现象,一只是黄帝护卫,另一只化身为龙。

山海经 上古神兽

第一只上古神兽是三足乌。在上古神话中,太阳是一种神兽“三足乌”。根据《山海经》记载,大荒的东方生活着10只三足乌,它们是天神帝俊和女神羲和的儿子,栖息于扶桑神树上。每个白天,羲和驾驶“六龙金车”送一只三足乌值班,晚上居住在西方神树若木上。后来,三足乌为祸人间,被战神后羿射杀9只,这是《山海经》里最重要的神话故事。

三足乌是太阳崇拜的象征,距今5千年至2千年前,南方的川蜀和楚地,以及东夷地区最为流行。四川三星堆出土的青铜神树上,便栖息着三足乌。金沙遗址出土的黄金太阳轮上,也有4只三足乌。在西汉马王堆汉墓的帛画上,也绣着三足乌和扶桑神树的形象。由此可知,三足乌曾是华夏先民的最为崇拜的神兽之一。

山海经 三足乌和扶桑神树

据现代专家考证,古人将乌鸦和太阳联系起来,是因为一种天文现象--太阳黑子。东夷人有崇拜鸟的习俗,以为太阳上的阴影是一只燃烧的乌鸦,由此衍生了三足乌的神话故事。汉代以后,古人意识到太阳和星辰一样,属于客观存在的天体,神兽三足乌是不存在的。于是,这只上古神兽开始走下神坛,逐渐被后人遗忘了。

第二只上古神兽是毕方鸟。《山海经》的《西山经》和《海外南经》,都记载了毕方鸟。这只山海经异兽的形象很像是仙鹤,只有一条腿,浑身长着火焰般的羽毛。对于许多现代人来讲,毕方鸟是一种陌生的神兽。但在上古时期,毕方鸟的地位和凤凰、鸾鸟相当。毕方鸟是最古老的火鸟,传说有火灾出现的地方,就有这只神鸟出没。它发出刺耳的鸣叫向人们预警,因此在古代被刻画在木制建筑上。

山海经 异兽

毕方鸟还有一个神秘的身份,它是华夏先祖黄帝的护卫神鸟。《山海经》记载,黄帝和蚩尤大战时,蚩尤曾经袭击黄帝的车驾。在危难之时,一只红色巨鸟从黄帝眼前飞过,挡住了蚩尤的袭击。黄帝向大臣风后询问这只神鸟的来历,风后说这是毕方鸟。

从此以后,黄帝的车驾上便刻上了毕方鸟的纹饰。另有神话故事记载,黄帝将杀掉的敌军亡灵封印在泰山,符咒上画的也是毕方鸟。由此看来,这只山海经异兽曾是黄帝专用。不知何种原因,毕方鸟逐渐演变成防火的图腾,再到后来甚至被遗忘了。

山海经 神话故事

第三只上古神兽是巴蛇。《山海经》留下了一个成语“巴蛇吞象”,这里的巴蛇是一只上古神兽。《海内经》记载,南方的巴国有一种巨大的黑蛇,名叫巴蛇,可以吞掉一头大象。巴蛇常被用来指代贪婪的人,但是这只山海经异兽是真实存在的。

据专家学者研究,上古时期的南方部落,许多以蛇为图腾。古人蛇蟒不分,巴蛇实际上就是现代的巨蟒。巴蛇能吞食大象,稍微有点夸张,但体型巨大是肯定的。

山海经 龙

蛇是华夏先民最古老的图腾崇拜之一,它出现的时间比龙还早。女娲、伏羲等华夏先祖的形象,都是蛇身,而非龙身。战神蚩尤的名字,在古文字中就是“像蛇一般的虫子”。华夏民族的龙图腾,其实就是由蛇图腾演变而来的。汉代以后,南方的楚文化入主中原,成为中华文化的代表。巴蛇这种山海经异兽也化身为龙,成为一种更为重要的神兽。

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来自:所罗门的馆藏  > 搜神小记
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