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关于健康、疾病和衰老,你必须知道的真相

(01)为什么人们会相信传销产品有功效?

最近,我的朋友给我分享了一件神奇的产品——XXX凝胶,说每天只要在手腕上涂抹一下,就会变年轻、变美丽,还有降血压、降胆固醇、提高免疫力、记忆力等多达13种功效,朋友现身说法,说她用了以后,周围的人都说她变漂亮了,还说她朋友的亲戚只用了一天,睡眠马上改善了,甚至有个人用过以后血糖都降下来了。见她说得那么神奇,我在网络上搜查了一下,却发现这种价格不菲的产品貌似是为传销产品,实际功效并没有宣传中所吹的那么夸张。

我不禁好奇,这种功效极为有限的产品,为什么会有这么多人相信呢,为什么真的能显示出神奇的效果呢。或许,这是《生命中的另一种可能:关于健康、疾病和衰老,你必须知道的真相》中提到的“安慰剂效应”在起作用吧。

《生命中的另一种可能:关于健康、疾病和衰老,你必须知道的真相》是积极心理学奠基人、历史上第一位获得哈佛大学终身教职的女性埃伦·兰格所著的心理学著作。在这本书中,兰格基于诸多独创性的实验研究,对“生理即命运”的传统医学判定进行了质疑,提出了“可能心理学”这一大胆的新范式,彻底颠覆了人们对心身关系的狭隘认知。

埃伦·兰格

埃伦·兰格和她的团队做过安慰剂效应的实验:让被试者接触无毒的常青藤,并告诉他们常青藤有毒,结果被试者真的出了疹子;让被试者喝下普通的饮料,并告诉他们饮料里含有咖啡因,结果被试者的运动成绩和心率都提高了。

由此看来,XXX凝胶之所以有效,也是安慰剂效应所起的作用。销售商对产品做了大量的宣传,使人们对它的功效深信不疑,在安慰剂效应的作用下,XXX凝胶果真产生了宣传中所说的神奇功效。

(02)在疾病和健康方面的心理定势会对身体产生强大影响

可能心理学发现,我们怀有的期望和信仰,接受的心理暗示、刻板印象和医学标签,都影响着身体机能发挥作用、疗愈乃至老去。

本文开头所提到的安慰剂效应实际也是一种心理暗示,不只是药物、治疗方法,甚至锻炼观念,这种心理暗示如果能使当事人深信不疑,就会产生的巨大的效果。

除了安慰剂效应,埃伦·兰格在书中还提到“心理定势”一词,她指出,心理定势的变化所引发的健康方面的变化,其机制可能和安慰剂效应一样。

客房服务员受到政府相关报告和宣传的影响,产生心理定势认为:锻炼和工作是两码事。为此,作者对宾馆的客房服务员做了一次实验——启动客房服务员的锻炼观念,从而转变她们固有的心理定势。作者的团队给服务员发了一个布告,告诉她们每天在收拾房间的时候也是在做运动,运动量已经满足了政府疾控中心提倡的健康生活方式的运动量要求。布告还列举了锻炼的各种好处。四个星期后,仅仅是改变了心理定势的客房服务员,她们的体量、身体脂肪率都有了显著的下降,甚至血压都有所下降。

以上实验表明,人们在疾病和健康方面的心理定势会对身体产生强大影响。心理定势也可理解为一个人的信仰或观念,在很多心理学书籍中都提到过,信仰或观念能影响一个人的行为、身体、价值观等方方面面。

(03)健康无极限

可能心理学假设我们不知道自己能做什么,也不确定自己会变成什么样子。

通常情况下,当面临衰老或疾病时,人们只会找到方法去适应。但是在可能心理学中,所做的是要寻找方法去改进,而不是仅仅去适应。

埃伦·兰格和她的团队做了一个名为“逆时针研究”的实验。他们让一些80岁左右的老人在僻静的乡间居所居住一个星期,乡间居所布置成20年前的样式,里面所有的物品,包括电视机、报刊杂志、唱片、家庭照片等全部都是20年前同一年代的。实验人员分为两组,一组人员谈话要使用“过去时”;另一组人员谈话时要使用“现在时”,尽量让他们的心灵完全回到过去。一周以后,两组老人都觉得自己的听力和记忆力提高了;他们的体重增加了将近3斤;握力显著增加了;从很多指标来看,他们确实变“年轻”了。而使用“现在时”的实验组,所有方面都比另外一组有更大的改善。

经过这次研究,作者对“生理即命运”的观点产生质疑。她认为,限制我们的不是身体本身,而是我们对身体极限的看法。也就是说,信念影响着我们的健康。

(04)变老并不等于衰退

人们常听到中老年人叹气说“唉!老了,不中用了。”“身体一天不如一天了,精力也一天不如一天了。”

人们包括老年人都认为,老年是健忘的、迟钝的、虚弱的、胆怯的以及固执的。

作者指出,之所以大家对老年会有这些消极刻板印象,主要有如下几方面的原因:

① 小时候从祖父母那里不经意间学会的。

② 年轻人设计的环境不适宜老人使用。例如,老人购物回来,把袋子放下,找钥匙开门,然后弯腰提袋子进门时,因为腰不能弯得太低,够不着袋子,人们就会觉得老人需要别人的照顾。但其实只要在她的门前放一个木架子,就能解决问题。

③ 在做记忆测试时,老年人只是因为不关心年轻人关心的事情,所以会显得比较健忘。如果换成小孩的父母记不住不同的卡通人物时,小孩却不会说他的父母健忘。

④ 老年人和年轻人的之间的区别经常被看作衰退。例如,一位80岁的老人不能再像50岁那样打网球,就会被看作是老人衰退了。但一个身材高大的网球手和一个体型娇小的网球手,他们的打球策略完全不同,却会被人们看作是正常的,只是因为他们的体型有区别而已。

⑤ 对老年人而言,变老还与自我的概念变窄有关。他们把目光集中在当前的局限上,常拿现在与过去比较。

作者指出:老年人也许确实会因为上了年纪而面临一些实实在在的困难,然而,不管任何人,都应该质疑那些具有年龄感的能力测量工具是否适用;明白一个看问题的视野难于超越自身发展水平的局限;接受变老意味着变化而并非一定意味着衰老;增强自主性、积极进行区分、关注自己以及周围人出现的变化。

(05)总结

可能心理学鼓励我们从目标出发,而不是从现状出发。从目标出发,可以帮助我们规划怎样一步步地实现目标,而摆脱现状、文化背景、传统思维对我们行为和思维的影响。

从可能心理学来看,本文开头提到XXX凝胶的传销倒是一个很成功的反面案例。这个产品的生产者的目标就是要人们接受它,为它心甘情愿地掏钱,还能主动宣传它的功效。所以策划者通过夸大产品的功效、应用安慰剂效应等手段使人信以为真。如果换成从现状出发,产品是否有效、是否合法、有没有通过科学的验证、能不能让用户接受等难题无法解决,就很有可能无法推出这种赚大钱的产品。

这本书列举的大量的实验案例证明,“凡事皆有可能”这句话并非一句空话。宾馆服务员只是改变了固有的观念就变得更健康;让“时光逆流”一周,老人的各项身体机能就得到改善,证明健康其实是无极限的;只要用一种不同的眼光、不同的角度看待疾病和健康,就会改变固有的刻板印象,发现变老并不代表衰老……

兰格告诉我们,只要变得专念和觉察,就能改变那些看似根深蒂固的行为——盲目地听从专家意见、放弃对自己身心的体验和判断、抱着听天由命的态度等待死亡到来——正是这些行为让我们的健康每况愈下,将活力从我们的生命中抽走。

最后用作者发现的“芝诺悖论”的积极用法——“反芝诺悖论”来总结:从我们所在之处到我们想去之处,总能找到一小步可走,如果迈出这一小步,那么我们总能找到另外一小步可走,这样继续下去,最终,我们就能实现那些看起来遥不可及、无法实现的目标。

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