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美与丑有何不同,甲骨文揭开秘密,古人造字思维令人惊叹

与西方字母文字不同,每一个汉字背后都有一段沉甸甸的历史,每一笔一划背后都有时代的普遍的认知,尤其是汉字起源之初的字形,更是蕴含着丰富的时代气息。

在三千年前,商朝人以何为丑、以何为美,甲骨文卜辞上并未直接记载,但通过甲骨文上的斑驳“丑”与“美”字(丑的繁体字是醜)的字形,却可以让后人了解商朝人的基本美丑观。

01:商朝人以何为美?

美与丑,犹如阴与阳,没有美就没有丑,这是一个相生相对的概念。那么,商朝人以何为美呢?甲骨文出土之前,二千多年来人们一直以为“羊大为美”,但甲骨文推翻了传统认知。

相传周公旦所著的《周礼》记载美字:“羊者,祥也。故美从羊。此说从羊之意。”

东汉许慎《说文解字》解释美字:“甘也。从羊从大。羊在六畜主给膳也。美与善同意。”甘是五味之一,而五味之美皆曰甘,因此被引申为凡好皆谓之美的意思。

清朝学者段玉裁在《说文解字注》中解释:“羊大则肥美。”这是“羊大为美”之说的最直接来源。

然而,甲骨文中的美字(见下图),下部是一个大字,上部却不是羊头,而是像羽毛之类的装饰物。也就是说,下部的大字代表站立的一个人,但上部不是“羊”,而是头上装饰着高耸弯曲的羽毛或类似的头饰状,商朝人以此为美,据此造字。

争议之处在于,甲骨文美字上部到底是不是羽毛类装饰品,不妨看一看甲骨文中羊字写法(见下图)。

甲骨文中的羊字,羊字上部(类似羊角)与美字上部大不相同。如果商朝人是以羊为美,那么美字上部应该与羊字上部一样才对。与之对应的是,甲骨文中的姜子,本义是指牧羊的女子,上部就与羊字上部一模一样。

因此,近代鲁迅曾把美字解释为“戴帽子的老太太”,应该就是商朝人的审美本义。所谓时移世易,随着时代的发展,美字上部逐渐像“羊”,于是周朝人望字生义地认为“故美从羊”,到了秦汉时期美字上部更像“羊”了,所以后人才生出羊大为美之说。

02:商朝人以何为丑?

古今以来,丑字有两种主流写法,即“丑”与“醜”。鲜为人知的是,以丑为丑陋之意,并非是从近代简化字运动开始的,实际上古人早已用“丑”代替“醜”,比如明朝四大才子之一的徐渭在《南词叙录》中所说:“丑,以粉墨涂面,其形甚醜。今省文作丑。”说到底,“醜”字笔画太复杂,古人也觉得烦恼,于是用“丑”代之,古今之人都很懒都想省事,可见简化字在一定程度上是大势所趋。

甲骨文中的“丑”字(见下图),张扬舞爪的不雅模样,本义为“揪扭”,是“扭”的本字。丑字何时被引申为丑陋之意,如今不得而知,但在春秋战国时期丑字已有丑陋之意,《尚书·胤征》记载“既丑有夏,复归于亳”,《吕氏春秋·不侵》记载“秦昭王闻之,而欲丑之以辞”等。

商朝时期,丑陋的本字是“”(见下图),由“鬼”与“酒”组成,左边酉字在甲骨文中是指酒坛、酒水,右边是鬼字,即酒鬼合二而一为丑,这与今天醉酒暴露丑态不谋而合。不过,商朝人眼里的丑态,还有更深一层的含义,这与“鬼”字密切相关。

所谓鬼字,许慎《说文解字》认为“鬼”从人,上部象鬼头,由于鬼会用阴滞之气伤害别人,所以从“厶”部。但甲骨文推翻了这一说法,甲骨文中的“鬼”字,并没有“厶”这一构件,下边所从确实是人,上边所从之“田”形,象征“鬼头”,却不是像鬼头形。

那么,到底该如何解读“鬼”字呢?如今,公认的解读有两种:一是戴面具的人,在原始社会和商周社会中,人戴一种丑陋、吓人的面具,以代表人们观念中的鬼,这是原始社会巫术传承下来的一种文化;二是说“鬼”原是头大身小,鬼头鬼脑的畸形人,形貌丑恶,故以为“鬼”。总之,商朝人眼里的鬼之形象非常丑陋,属于贬义字,因而甲骨文记载的商朝强敌之一叫“鬼方国”,明显存在贬低敌人之意。

综合而言,一个鬼怪本已面目丑陋可憎,令人心生厌恶,但如果还是一个醉酒的”鬼“,那么必然更加的丑陋不堪,这就是商朝人眼里的丑之极限。

通过甲骨文中的美与丑字可见,商朝人的美丑观重点在于头部,头上装饰了羽毛类东西则为美,鬼头鬼脑的畸形人(或头戴丑陋面具)则为鬼,醉酒之鬼则为丑。显然,与后世相比,商朝人的美丑观还处于比较朴素、低级的阶段,更注重外在表现出的美与丑,应该还未看到心灵的美与丑。

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