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为什么经验,无法让你变得更睿智?

【一】

什么是黑天鹅事件?

生活在十七世纪欧洲的人们都相信一件事——所有的天鹅都是白色的。因为当时所能见到的天鹅的确都是白色的,所以根据经验主义,那简直就是一个真理。那么,见到黑色天鹅的几率是多少呢?根本无法计算,也没有人想过要计算。

直到1697年,探险家在澳大利亚发现了黑天鹅,人们才知道以前的结论是片面的——并非所有的天鹅都是白色的。随着第一只黑天鹅的出现,人们不可动摇的信念崩溃了。

黑天鹅事件是一个证明,证明了我们的认知是多么的具有局限性——虽然你是在观察了几百万只天鹅之后才得出了“所有的天鹅都是白色的”结论,但只需要一个发现就能将它彻底推翻。

黎巴嫩作家塔雷伯将这个现象——我们没有鉴往知来的能力——称为黑天鹅。因此,黑天鹅事件(Black swan event)常常被用来指非常难以预测,且不寻常的事件,通常会引起市场连锁负面反应甚至颠覆。

【二】

历史上出现过哪些“黑天鹅”?

黑天鹅存在于各个领域,无论金融市场、商业、经济还是个人生活,都逃不过它的控制。让我们先来看几个著名事件:

①泰坦尼克号

这艘当时世界上最大的豪华客轮,被称为“永不沉没的梦幻客轮”,谁都没有想到它会沉没。它于1912年4月10日从英国南安普顿驶往纽约,但就在其处女航的第4天晚上,因为在北大西洋撞上冰山而沉没。由于缺少足够的救生艇,这次“黑天鹅事件”中,1500人葬身海底,成为迄今为止最著名的一次海难。

②“9·11”事件

2001年9月11日上午,美国人刚准备开始一天的工作,恐怖分子劫持了四架飞机撞向美国纽约世贸中心与华盛顿五角大楼。3000多人在这次黑天鹅事件中丧生,美国的经济此后一度处于瘫痪状态,巨大的经济损失无法用数字来统计。这是一起典型的黑天鹅的事件,出乎意料,产生重大影响。

③中国雪灾

2008年春节期间,我国自西向东连续出现大范围雨雪天气,涉及到了浙江、江苏、安徽、江西等14个省区。这只冬季里的“黑天鹅”造成农作物受灾面积4219.8千公顷;倒塌房屋10.7万间;损坏房屋39.9万间;因灾直接经济损失220.9亿元。

【三】

“黑天鹅”有何寓意?

大约在四百年前,培根就曾经发出这样的警告:

当心被我们自己思想的丝线丝丝束缚。但是我们老是犯这种错误,老是以为过去发生过的事情很有可能再次发生,所以免不了会凭经验办事。

我们经常编出简单的理由或故事,来解释我们尚不知晓的事情。事实上,真正重大的事件是无法预知的,我们无法透过观察、归纳已经发生过的事情,来预知未来。

黑天鹅的存在,寓示着不可预测的重大稀有事件,它在意料之外,却又改变一切。但人们总是对它视而不见,并习惯于以自己有限的生活经验,和不堪一击的信念来解释这些意料之外的重大冲击,最终被现实击溃。

【四】

“黑天鹅”有什么特征?

黑天鹅无处不在,几乎是世界上任何事情的基础——从宗教的兴起到我们每个人的私生活。它通常具有下列三项特性:

①这是个离群值(Outlier),因为它出现在通常的期望范围之外,因为过去的经验无法让人相信其出现的。也就是说,它很稀有。

②它带来了极大的冲击。

③尽管少见稀有,可是一旦发生之后,人类会因为天性使然而去捏造解释,让这事件看起来是可解释及可预测的。

那么,为什么在黑天鹅被发现之前,没有人去设想一下其他颜色的天鹅也有可能存在呢?

美国作家塔勒布给出的答案是:

在应该关注共性的时候,人类错误地关注着特性,反之亦然。受思想的束缚之害,我们总是习惯于重视已知的事物,而忘记了去想想为什么有那么多其他的事物我们还不了解。

在许多大事件陆续发生并改变着我们的世界的时候,我们却还像鸵鸟一样把头埋在沙堆中,禁锢着自己的思想,也就难怪会有那么多“黑天鹅”出现了。

【五】

如何应对“黑天鹅”?

许多黑天鹅事件,可能因为我们预期它们不太可能发生而发生,并且恶化。“黑天鹅”总是让我们猝不及防,常会造成重大损失。那么,面对“黑天鹅”,我们能采取哪些策略呢?

①尽量各种事物都去摸索,并试着去收集黑天鹅机会。

你可以尽可能地把自己暴露在黑天鹅事件中,侥幸获利。事实上,在某些领域——例如科学发现和创业投资事业,来自未知事物的报酬大到不成比率。因为在典型上,你在稀有事件上的损失甚小,但收益却很大。

黑天鹅效应,是一个全新、大胆、完全颠覆的惊人概念,没有人可以置身其外,看你是要在黑天鹅之后瞠目结舌不可置信,然后才做事后诸葛勉强解释一切。还是在黑天鹅还是只丑小鸭时,便尽可能让自己去占到有利位置,减少风险,并从中获得最大利益。

②与其预测极端事件何时发生,不如下功夫增强应对极端事件的能力。

要预测极端事件何时会发生是非常困难的,因为与发生概率可以量化的风险不同,极端事件的爆发具有很强的不确定性,从而很难预测。但换个角度,判断一旦极端事件爆发后,特定主体在面对该事件冲击时是否具有脆弱性,则是比较容易的。

例如,预测汶川地震何时爆发以及具体的震级,无疑是非常困难的。但如果判断一旦爆发8级地震,某座特定建筑是否可能倒塌,则是相对容易的。

③在日常生活中有意制造一定的波动性

作家塔勒布在《反脆弱》中指出,过于规律性的东西未必是好的,这将会增强特定主体的脆弱性。

例如,如果一个人每天严格按照营养学家开出的食谱,过于注重饮食的时间、份量与搭配,他的身体未必会很健康。相反,在中东地区具有定期素食或斋戒习惯的地区,居民的平均健康程度似乎更高。

为什么会发生这一现象呢?塔勒布认为,日常发生的一些小波动性,有助于增强特定主体的免疫力,从而有助于其应对极端事件的爆发。


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