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学习英语词根的意义及重要性:词汇在语言中占有举足轻重的地位。而词根又是词汇的核心部分。

2016-06-15

二百年前,英国著名的作家和政治家L O r dChesterfield就指出了一条捷径。他给准备进入外交界的儿子的一封信中说:“学习一门语言文学的最短的途径,是掌握它的词根,亦即那些其他单词借以形成的原生词。”也就是说,增进你的词汇能力的关键,打开词汇宝库的第一把钥匙,正是词根。词根是任何一个单词的核心部分,它包含着这个单词的基本意义;词根又是同族词中可以辨认得出的共同成分,是同族词间涵义相连的内在线索。

  比起词根来,大部分读者对词缀更为熟悉。这是因为我们的语法书、教科书在涉及到构词法问题时,总是很强调词缀的作用。有些书按照传统讲三种主要构词法中的“派生法”时,往往撇开词根,在单词的基础上讲述前缀和后缀“造新词”的本领,即“派生”功能。有些书还以词缀为钢,归纳“同缀词”,似乎词缀成了核心,把许多单词聚集在自己的周围。这样讲词缀,往往给读者流下一个印象:词缀是最重要的,它能构成新词,是英语中派生词的纲。

  可惜,这种印象是片面的。我们并不否认前缀和后缀的重要性,因为词根、前缀、后缀是英语构词的三要素。问题在于:脱离词根讲前缀和后缀,就无法认识词缀的本质、作用和地位。这样做的结果是很滑稽的:在不讲词根的构词法中,词缀的实际作用被贬低的同时,其表面地位却提高了。

  对英语词根深有研究的语言学家John Kennedy曾指出:“词干及其所包涵的意义是整个英语的基础。”这句话高度地概括了词干(即本书称为词根的单词的核心部分)的重要性。因为没有词干或词根,没有它们所包涵的种种基本概念,就没有纷纭繁杂、博大精微、包罗万千的英语词汇;而没有词汇,整个英语就不存在了。可以说,词根的重要性怎么估计,也不会过分。

  下面,让我们从中国人学英语这个最实用的角度,来领会它的重要性:

  学习了词根,至少能帮助我们多快好省地记忆单词的形态。我们中国人学习汉字,从笔画到偏旁,然后再通过数量有限的偏旁去记忆那些复杂的单字。这些少则四五画,七八画,多则十几二十画的单字,可以使外国人头皮发麻;因为他们眼里只有横七竖八的单字,见不到偏旁或部首。这情景正象我们初学英语单词时,只见一串串字母凑在一起,看不见其中有机的构词成分。中小学生可以毫不费力地写出有十三画的“解”字,因为他们知道这是“角、刀、牛”合在一起。但是见到象philanthropist(慈善家)这样十几个字母的长单词,他们也只好头皮发麻地死记硬背。如果他们掌握了词根和词缀的知识,情况就不一样了。那时,单词在他们眼中就不再是孤立的、无意义的字母或音节,而是几个形态固定、意义单纯的基本单位。例女Iphilanthropist这个长单词,立地分解成两个词根和一个后缀:phi(爱)+anthrop(人类)+一ist(者)。这样,他们就不要依靠一个个字母去和数以千计的单词搏斗,而是通过数百个常用词根和数十个常用词缀去分解并吸收许多同族词。用记忆术的原则来讲,就是用以帮助记忆的理解单元变大了,需要记忆的客体数目变少了。其结果必然大大减轻记忆力的负担。随着脑海里储存的词根数量的增加,吸收单词的范围不断扩大,记忆单词的效率也会不断提高。

  科学的记忆是正确地拼写英语单词的前提。你如果以词根为基础,科学地分解、吸收了一个单词,也就能通过同样的途径,把它正确地还原到纸上。别人眼中的许多拼写难题,对于你来说也许根本不存在。比如说,“一ible,还是_able?”这是个有名的难题。如果从词根角度出发,懂得一ible是构词词缀,只能与词根结合,一able可以作派生词缀,能与单词结合,这道难题就解决了一大半。按照这个道理,你就懂得在vis,revers,comprehens这样独立的单词后面,应该加缀—able;而在agree,work,comfort这样独立的单词后面,应该加缀一able。又如,“ei,还是ie?”也是个传统的拼写难题。虽然有个。I before E,exceptafter C”的口诀,其实并不顶用。举个例子来说:receive(收到)和deceive(欺骗)两个词算是与口诀合了拍l可是,science(科学)和(良心)俩ence这两个词,不就唱了反调?但是,如果懂得其中ceiV(取)和sci(只)是两个词根,问题不就云消雾散了?

  可见,花些时间去记忆词根,对记忆力不是什么额外的负担。这好比磨刀砍柴,利其器必善其工,好处在后头。

  第二、学习了词根,能帮助我们正确地理解单词的词义,更好地使用它们。

  我们中国人理解和使用汉字,常常借助于“说文解字”。通过分析某个单字的结构,综合其中偏旁的含义,了解了这个字的基本含义和色彩,就可以更加准确地使用它。比如说,用推原的方式,知道“解”字“从刀从牛从角”,好象一把刀架在牛角后,字面含义是“以刀判牛”,就是“宰牛”。由此可知,“解剖”,“分解”用的是本义,而“了解”,“理解”,“解释”,“解放”等词中的“解”只是引申义。基本义统率引申义,我们对这组词的理解就深化了。又如,用义界的方式,懂得“次”字的字义界限是“从二从欠”的“欠缺”,“不精”,而且两个以上的东西相比较,才谈得上“次”。这样,我们就能更加准确地使用这个字。

  英语词根也为我们提供了对单词进行“说文解字”的有效手段。抓住词根,剖析词形结构,就可以沿着一定的逻辑路线,综合出单词的基本词义。懂得单词的基本词义,不但可以帮助我们在理解的基础上记忆单词,还可以帮助我们了解单词的演变历史,词义色彩,以及辨析同义词等。比如,单词cultivate有“耕作”,“栽培”,“养殖”,“培养”,“教养”等意义。知道词根cult意为to till“耕作”,就可以确定“耕作”是基本义,其他全是引申义。又如,知道了immortal(永生的)的词根mort(死),就懂得这个单词中内涵着“不死”这个词义。

  说到同义词辨析,不妨也举两个例子。单词force,compel,oblige是一组同义词,都作“迫使”解。但是词根不一样:forc意为strength(力)l pel意为topush(推);lig意为to bind(绑)。所以,force的内涵偏重于用力量迫使;compel着重于内心的冲动和推使;而oblige贝ll侧重于道义或法律上的约束责使。又如,compare和contrast都是“比较”的意思。但是,compare的词根par意为equal(相等的),单词本义是to beequal with(与相等)I而contrast的词根st意为tostand(立),单词本义是to stand against(与..对立)。所以,前者比较的是相同点,后者比较的是对立物。

  第三、学习了词根,还能帮助我们理解单词的读音规则,减少发音上的盲目性。

  由于形声字在汉字中占了很大的比例,我们往往可以根据一个字的作为义符的偏旁判断它的意义范畴,还可以按照它作为声符的偏旁,判断它的大至读音。比如,根据“青”,“情”,“晴”,“清”,“静”,“静”。精”等字的声符偏旁“青”,可以揣测出每个字的基本读音。“秀才只读半边字”,还是有些道理的。恐怕我们每个人识字过程都借助过这“半边字”hE?英语是一种表音文字,音与形、义的关系更为密切。词根作为英语单词的核心,不但在形、义两方面起决定的作用,对单词的发音也有重要的影响。尽管从拉丁文、希腊文等他种语的语言系统移植于英语的语言系统,词根的发音会发生一定的变化,但词根对整个单词读音的知导作用依然很明显。从单词音节的划分来看,词根音节是天然的标志;从单词重音来看,词根常是“当仁不让,重担在肩”;从词根内部的语音同化现象来说,一般是词根的因素同化词缀的因素。所以,掌握了词根,往往也抓住了单词读音的重点,减少了盲目性。

  第四,学习词根的最积极的意义,还在于帮助我们迅速地扩大词汇量。

  我们学习汉字时,常常根据一个生字的偏旁,结合上下文,猜测它的大致意义和读者。这种猜测往往帮助我们从此掌握了这个字。近年来,有些地方在小学生中用“偏旁部首归纳法”,进行集中识字教学,效果非常显著。汉字偏旁在这里确有妙用。

  在英语中,使用。词根归纳法”或“同根词法”(Cluster Method)学习生词,也可以收到异曲同工之效。我们可以先从自己已经掌握的单词中,分析出词根,领会它们的含义与构词规则;然后再在日常阅读中利用这些知识,去辨认、分析、猜测并吸收同族词。比如说,从invisible这个单词中认识了词根vis(看)之后,不仅会帮助你巩固visit,television,advise等单词,还会使你在遇Nvision(视力),visual(视觉的),们sage(外表),previse(预见),supervision(监视),revise(修正),revise(修正主义),provision(预备),provisory(暂时的)等vis的同族词时,产生似曾相识之感,进而通过猜测、查证的功夫,迅速地把它们吸收进来。如果你知道vid是vis的异形词根,那么,你能够辨认、猜测、吸收的这族同根词数目就会成倍地扩大。一旦养成了这种习惯,掌握r这种由此及彼,举一反三的本领,你的词汇就会在数量和质量两方面都得到飞跃的发展。那时,你就会高兴地发现:自己脑海里贮存着几百族不断扩大的单词;这些单词不是杂乱无章、无所维系的,而是有规则有系统地存放在记忆宝库中,就象每种生物都有其纲目所属,就象元素列进了周期表。除了这些好处之外,学习词根还能增加你对英国语言的了解,提高这方面的修养和能力。如果你打算学习法语、德语、意大利语等英语的亲属语种,你更会发现,你的词根知识在那里有多么大的用武之地。这里就不一一细述了。

  词根有这么大的神通,难怪它被誉为“整个英语的基础”,学习英语的“最佳最短的途径”或“第一把钥匙”。我们相信,现在,大家对这砦评价已经有了比较深刻的体会;我们还相信,随着进一步的学习,大家对此将会体会更深。

  以上是笔者对学习英语词根的一点体会。当然,这些体会还是很不全面、很不深入的。英语词根研究,牵扯到语言科学中语源学、词汇学、语音学,语法等各个领域,还需要包括古典语在内的许多语种的知识。这是一门很艰深复杂的学问,里面有许多问题需要专家去研究、去解决;有许多知识欢迎大家去领会、去探索。笔者希望,在这里肤浅的体会,能引起大家对英语词根的兴趣,成为学习者起步入门的一级小台阶,帮助学习者踏进学习和研究英语词根的广阔领域中去。
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