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唯快不破:为什么游戏狂魔们需要一台电竞显示器

某个风雨交加的星期六下午,笔者在和好几位射击游戏直播同仁讨论游戏专用设备的延迟问题时,重新触及了一个既古老又乏味的话题:CRT和LCD显示器的孰优孰劣。当然了,从我们这帮对延迟极其敏感的人群的视角看,毫无疑问是CRT把LCD按在地上打,这也是为什么他们之中的大多数都在家中保有一台CRT显示器专门用于练习。

不过今年是2016年,随着LCD显示器技术的进步,CRT显示器因为笨重不环保且能耗高还伤眼睛等诸多缺点而绝迹,在质疑这个争论还有无必要的同时,一个新东西进入了这群“洞穴人”的视野——电竞显示器。于是一系列的疑问被提了出来,而首当其冲的就是,电竞显示器究竟是个什么鬼?怎样的显示器算是电竞显示器?

电竞三要素:快、更快、快到不行

天下武功,唯快不破。这条原则对于竞技活动来说,放海内外天下皆准,电子游戏里也不例外。在实时对抗类型的游戏里,占得先机从来都能帮助玩家在战局中取得优势。而为了这一点哪怕是细微到一般人难以察觉的优势,玩家本人愿意付出大量的时间磨练自己的技艺,同时也愿意付出更多的金钱购置更加先进和高速的设备。

在已有大量键鼠外设开始在游戏上大做文章的环境下,电竞显示器这一概念,正是随着近两三年电子竞技活动在全球范围内的再度升温而应运而生的。虽然并没有一个统一的标准,但通过对这些自称“为电竞而生”的产品的观察,我们可以把一切都归结到一个“快”字上。

目前显示器厂商打造电竞显示器的卖点主要集中在3个方面:一个是超出常规60Hz的超高刷新率;一个是采用响应延迟最低的液晶面板;另一个是显卡厂商近年提出的动态刷新率同步技术。不过,现阶段一部分自称“电竞显示器”的产品,并不一定会同时具备以上三个特点。尤其是在入门级电竞显示器上,它们通常只会做到其中一点。

所以接下来,我们会就这三要素,分别分析它们会给游戏体验带来什么样的影响。探寻一下它们是不是真的能构建起“电竞显示器”的定义标准。

第一快:低响应时间液晶面板

决定一台液晶显示器好坏的最重要部分,绝对是它的主体部分——液晶面板。液晶显示技术从出现,到逐渐替代传统CRT显示器,也不过就10年左右的时间,然而尽管液晶显示器的面板技术有了多种多样的衍生,显示画质和外观设计都有显著的提升,不过其通过液晶分子偏转来呈现颜色的核心特点一直没有改变过,这个偏转过程必定会消耗掉少许时间,从而使其在响应速度上一直不如CRT,所以液晶显示器并不怎么受骨灰级游戏玩家的待见。

液晶显示器面目前主要有三四种主流面板选择,其中最为广泛的三类是最先出现的TN,随后发展出来VA系,以及注重可视角度和色彩还原的IPS系。三种面板里,又以IPS系应用得最多,从高端到入门级都有采用IPS面板的产品出现,但IPS面板在这几种面板技术里却又是响应时间最慢的,所以“电竞显示器”鲜有采用IPS面板的个例出现,有的话,也是在其他方面有着自己的绝招。

于是,响应时间最快的TN液晶面板成了众多电竞显示器的首选,为了快速的响应时间,TN面板的先天性不足——可视角度偏小,对比度不高等等,厂商和玩家都忍了。那么这个响应时间究竟值不值得我们这些游戏玩多了的人去追赶?先用纯粹的数字来对照一下吧。

此处,笔者找来了一部采用TN面板的明基ZOWIE XL2430电竞显示器,再用一部采用IPS面板的DELL P2415Q专业显示器作为对照,用精确到微秒的计时器来找两部显示器的响应时间差异。两部显示器都接在同一块GTX 1080显卡的DP接口上,系统中设置为复制所有显示器,使它们显示完全相同的内容。然后再使用Stopwatch软件开始计时,计时过程中用相机以极快的快门速度拍摄显示器上的内容。

从笔者拍摄到的若干张照片中看,还是能很容易地找出两部显示器的响应时间差距,例如下面的这张照片,里面明基显示器比DELL竟然快了17ms——纸面数据上,ZOWIE XL2430是1ms响应时间,DELL P2415Q是8ms,但这个数字的差距竟然比预想的还大,里面还有另一个因素的干扰,我们稍后会再作探讨。

这个响应时间的差距反映到游戏中,就是直接的“延迟”降低。一般的休闲玩家可能不会注意到这一点,但对于水平优秀,或是主攻竞技类型的老手来说,这个不同在他们眼里可是相当显著。笔者今年参加过Stunfest的好友是一位拥有近20年游龄的上古神兽级高人,他在家中练习一直使用的都是CRT显示器,自购芯片和组件DIY的输入设备,以追求最低的延迟和最好的操控感,液晶显示器在他眼里曾属于“根本无法正常玩游戏”的类别,直到最近笔者邀请他小试了一下两款电竞显示器(上面登场的明基ZOWIE XL2430是其中之一),他总算能正眼看液晶屏了。

这位老玩家在电竞显示器上仅进行了两盘《空战之路》游戏就刷新了自己的个人高分记录,随后他表示,现在看来这些显示器在延迟上虽仍无法比肩CRT,但相比一般的液晶显示器延迟极大地降低,操作的信心更充足,自己就敢采用一些更加激进的站位和走位,因为延迟的降低,不需要打提前量,而是可以相信自己眼睛所见的内容即看即动。换了延迟更低的显示器之后反而会觉得手里的摇杆轻了不少,对做出的移动的响应也更灵敏,滞后感不明显了。

看来面板这一快,快得还是有道理的。那么接下来我们就来挖一下刚才的那个干扰因素——刷新率。

第二快:超60Hz刷新率

以前一直有个说法是,60Hz以上的刷新率人眼将无法分辨,这个观点放在电竞显示器当道的今天恐怕会显得格格不入。电竞显示器的另一个标志性特征就是远超60Hz的刷新率,既然我们的眼睛这么没用,为什么还会有如此变态的面向消费群体的实际产品出现?

由于已经进入液晶时代,我们传统印象里对于刷新率的概念可能需要一些更新,在以CRT为主的年代里,刷新率指的是一秒钟内显像管里电子束射在屏幕上重复扫描的次数;但LCD的显示原理和CRT完全不一样,液晶面板上的像素通过背光照亮显示颜色,而且并不是在每一帧图像之间切换亮灭状态,所以液晶显示器的刷新率(或称时间分辨率)单纯指的就是一秒内显示器对显卡提供的显示数据进行数模转换后的绘制次数。这一概念现在和游戏系统里的帧率(fps)已经十分接近了。

而当代独立显卡的性能在1080p分辨率下已经是爆炸级别,在不开启垂直刷新同步的情况下,效果全开游戏帧率都能轻松破百。如果为了保证避免显示器刷新率不够而造成的画面撕裂现象,打开垂直同步强行让游戏的帧率和显示器的刷新率保持一致,会使游戏“限速运行”,从而丢失许多帧画面,对体验造成影响。

回到开头的那个“60Hz足够”的理论,人眼真的有那么不堪?拿出对比大法,这种观点就站不住脚了。用超60Hz vs 60Hz的直接较量,可以直接把60Hz刷新率的“不足”给完整暴露出来。用144Hz的DELL S2716DG来举个最最简单的例子,在桌面上打开一个资源管理器窗口,拖拽它分别在144Hz刷新率和60Hz刷新率的屏幕上做“∞”字快速移动,人眼就能明显发现这个窗口在144Hz刷新率的屏幕中移动时,轨迹明显比60Hz屏幕的平滑,抖动更少,窗口里的内容也更加清晰可辨。

眼尖的你肯定也注意到了“快速移动”四个字,是的,高刷新率在经常高速更新屏幕内容的应用里有着得天独厚的优势。其中最为明显的还真的就是对抗性特别强,视觉刺激成分更高的竞技游戏里——这可以说是电竞显示器的核心卖点所在。在《Counter-Strike: Global Offensive》、《DOTA 2》这类对抗激烈的游戏里,屏幕上的内容时不时就是一个极快速度的大范围更换:前者最基本有180度转身,外加开镜甩枪,还有快速定点烟闪这种差之毫厘谬以千里的战术动作;后者既要随时纵览全图战情,还得在大小团战里做各种各样的精细combo操作,这种时候画面要是不够平滑流畅,还没秀到对手,就先被自己的显示器给秀晕了。

如此说来,笔者还留有印象的是今年3月份在上海举办的DOTA2冬季特级锦标赛,这场由完美世界主办的特级赛事存在不少问题,其中之一就是因为主办方提供的是只有60Hz刷新率的显示器,当即遭到参赛队伍的抗议,最后不得已更换了更高刷新率的电竞显示器,然后用贴logo的方式掩盖设备的更换。一开始自己想想也觉得是不是太挑剔,直到亲自用过之后才觉得想打好游戏有一部优越的显示器真的必要:顺畅的视野转动,移动目标更易捕捉,当初自己的菜鸡水平在《CS:GO》一直在白银5白银6挣扎,用上DELL S2716DG打几盘就上了黄金段,国内对战平台排匹配也更少被队友嫌弃了。

当然了,除了竞技狂魔,游戏发烧友里也有另一类人,他们追求视觉体验,喜欢在高分辨率下开最高画质进入观光模式,他们也不喜欢被垂直同步给锁死在一个刷新率上,然后显示厂商祭出了动态刷新率技术。

第三快:动态刷新率技术

严格来说这一技术不能算作“快”的一类,更应该作为一种自适应的手段来对待。我们知道在以前双重缓冲+垂直同步来保证画面质量的时代,显卡是被迫按照显示器的节奏来输出图像的,这在一定程度上限制住了它的发挥——显示器说刷新率多少,显卡跑游戏的帧数就是多少。如果不按照显示器的节奏来,那显示器就撕破脸皮给你看。

于是后来显卡厂商不高兴了,认为这个过程要反过来,得让显示器来跟着显卡性能走,不能让显示器成为游戏体验的制约因素,所以现在大家见到了G-Sync和FreeSync这样的动态刷新率技术。由AMD提供的FreeSync技术现已被VESA标准吸收为DP接口1.2a版本定义里的Adaptive-Sync附加特性,它主要针对显示器的刷新率这一参数做出用户察觉不到的实时改变。如当屏幕处于静态时就降低显示器刷新率,或是播放固定帧率的视频内容时把显示器刷新率固定在视频的帧率上,达到节能的目的。同时,通过动态的刷新率调整来使显示器适应多变的游戏内容渲染,降低画面延迟并减少卡顿。

NVIDIA的G-Sync则和FreeSync不大一样,除实现上面的降低画面延迟减少卡顿效果之外,它还提供了一些FreeSync所无法实现的功能。不过这需要显示器搭载一个由NVIDIA提供的专有模块,并配合NVIDIA自家的显卡才能起到作用。显示器的缩放器被NVIDIA的G-Sync模块替代后,这个模块便会根据此前GPU渲染帧所花的时间均值来预估GPU渲染接下来每一帧画面的时间间隔。如果预估到的间隔超过显示器的最长刷新时间,G-Sync模块就会抢先刷新显示屏,让它可以继续等待GPU给到的下一帧画面而不是按照屏幕原有的刷新率刷新画面,以避免新旧画面帧产生冲突重叠造成的画面撕裂。

G-Sync模块带来的另一个优势是可变的像素过载。像素过载技术能让显示器液晶面板里的各个像素能更快速地转变到需要的颜色上,在固定的刷新率条件下,显示器自己能把控什么时候进行下一次刷新画面,并依此调整像素的过载值让它们的变色速度和刷新率保持在同一步调上。然而现在刷新率随时可能改变,显示器并不能知道什么时候该刷新下一帧画面,如果继续按照原有的过载值来指导像素工作,一旦像素的变色没能赶上GPU送来的数据,人眼就看到了鬼影。G-Sync的可变像素过载就是针对这一问题而生的解决办法,它会主动尝试预测下一帧画面的送达时间,然后调整像素过载的时机来进行补偿。这套做法需要根据各显示器的面板特质来对G-Sync微调,尽管不能达到100%准确,但对鬼影的消除效果还是立竿见影的。

可变刷新率对游戏带来的体验改善主要在游戏画面帧率不够的情况下,如果显卡不是太寒酸,这种情况对于作为电子竞技项目的游戏来说基本上是不会出现的(相比之下电竞更需要ULMB来减少模糊),在用超高分辨率、超高画质和最高抗锯齿设置跑最新3A级大作时才有可能会碰到。G-Sync对于这种缺帧率的情况能进行“补帧”,让25fps的游戏画面跑起来看着有50fps的视觉感受,所以有一种即使低帧也察觉不到卡顿的神奇效果。

像华硕ROG Swift PG27AQ这种显示器的特点,就几乎是面向这类画质党量身打造的:采用4K分辨率10bit色彩的IPS面板,不追求超低响应时间和超高刷新率,但是用G-Sync技术来保证高画质画面的流畅完整。同样是4K分辨率、10bit色IPS面板的DELL P2415Q就没那么得心应手了,这俩一起在4K分辨率、Ultra画质和8x MSAA的最高画质下,打《DOOM》这种战斗节奏极快,同时还要求玩家操作有条不紊的FPS游戏,P2415Q就没法抹平高计算压力带来的帧率波动,人眼能观察到画面时不时会出现的卡顿;相比之下PG27AQ显得就要自然很多,更能展现出游戏本应有的那种在枪林弹雨中手撕恶魔的流畅战斗感。

动态刷新率技术是一个对显示器硬性指标的优秀补充,在电竞显示器努力追求更快更强的时候,做好对高画质画面流畅展现的后援工作。

玩好游戏 你需要的不止是一台电竞显示器

以这“超低响应时间、超高刷新率、动态刷新率技术”三个核心特点来定义电竞显示器的话,可以看得出这个细分产品的目标非常明显,直指特定用户群,它们突出满足这部分人所一直渴望的高速响应、画面完整和流畅等诉求,甚至不惜以牺牲色彩表现、可视角度以及对比度等常被人们用来考察显示器的更加具有泛用价值的素质,来换取在响应时间和刷新率上的提升。

我们可以确定的是,显示部分延迟的改善在整个游戏系统中所带来的操作感提升是很显著的,甚至可以足够到掩盖一套系统中其他组件的部分延迟。因为人所感觉到的延迟是整体性的,由整套游戏系统里所有可以产生延迟的软硬件——包括输入部分的键盘鼠标、手柄摇杆或者方向盘,再到系统核心部分的USB总线延迟,以及操作系统消息机制,游戏引擎的计算以及显卡的渲染处理,最后到输出部分的显示器或投影机,这些组件完成一个从操作到反馈的响应时间累加,成为了我们所知的“延迟”,于是任意一个部分的响应时间削减都可以带来直观感受上的变化。

所以,对一个真正在乎快速且流畅游戏体验,并希望能有更佳个人表现的玩家来说,在显示器的部分规划出这一笔投资确实很有必要,不管你水平有多菜,它都至少能让你玩得更爽。只是不要忘了,在不断加强硬件配置的时候,屏幕后面的那颗脑袋才是左右在游戏中能有何种发挥的决定性因素。打好游戏也没有捷径,天赋和设备可以帮到你,但最终还是要靠勤学苦练的。

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来自:天道酬勤197102  > 电脑
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