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最新的《宇宙地图》告诉你,人类所处的宇宙位置在这里

01 已知的宇宙最大结构

1969年7月21日,美国人阿姆斯特丹搭乘阿波罗11号飞行器,成为了第一个登上月球的人。

他在月球表面上走了几步之后,说出了那句经典的话:“这是我的一小步,却是人类文明的一大步。

从那之后,在通往研究浩瀚宇宙的道路上,人类就像打开了一扇新的大门。

科学家开始极力探寻宇宙中存在的各种物质,以及它们分别在宇宙中的位置,通过观察、推测然后证实等这一系列行为,逐渐地把宇宙地图绘制得越来越精细,慢慢地形成一张更加辽阔的宇宙地图。

图片来自网络

就像我们的地球地图一样,宇宙地图也分为不同区域结构,每个区域结构都有属于自己的名称,比如地球是处在银河系中,而银河系属于室女星系团中上千个星系中的一个。

不过,室女星系团并不是最大的宇宙结构,她的上一级是拉尼亚凯亚超星系团。

在2014年9月4日,夏威夷大学的布伦特·塔利和法国里昂第一大学的海伦·库尔图瓦所领导的团队,在《自然》期刊上发表了一种通过星系的视向速度来定义超星系团的新方法,由此定义了“拉尼亚凯亚”。

引用海伦在她的著作《宇宙地图》中的一句话:“迄今为止,拉尼亚凯亚超星系团是我们已知的、人类所处的最大的宇宙结构。

海伦·库尔图瓦是国际知名法国天文学家,里昂第一大学教授、副校长,法国大学研究院院士,荣获过学术界棕榈叶勋章。

2017年,海伦被《名利场》杂志评选为全球50位最具影响力的法国人物之一。

在她的著作《宇宙地图》中,不仅讲述了她和她的团队是如何去探索宇宙,并且绘制出近邻宇宙图的成果,其中还糅杂了一些天文学知识和很多生动有趣的故事。

作为一名杰出的天文学家,书中也提及到她在天文学研究中遇到的成功、困难和绝境。另外本书中还记载了许多杰出女性天体物理学家的小传,给我们这些想了解天文科学家工作内容的爱好者们,提供了大量宝贵的资料。

《宇宙地图》封面

02 我们在宇宙中的位置

很多对天文学感兴趣的人,其实都有一个共同的疑问,那就是:“我们身处的地球,在宇宙中到底处于哪个位置?”

这就像我们在和不熟悉的人交谈时,通常都会问到的一个问题:“你老家是哪里的?”

那地球在浩瀚的宇宙中,到底处于哪个位置呢?

这个位置,应该是这样的:

拉尼凯亚超星系团>室女星系团>银河系>太阳系>地月系

《宇宙地图》内页

在这里,地月系指地球与月球构成的天体系统。

我们知道,地球是太阳系八大行星之一,是太阳系中由内及外的第三颗行星。

在太阳系中,它也是直径、质量和密度最大的类地行星,而且是宇宙中人类已知唯一存在生命的天体,距离太阳约1.5亿千米。

而太阳是一颗质量中等的恒星,恒星是一个气体团,它中心产生的核聚变反应使得恒星温度极高。

受到引力作用的影响,恒星周围环绕着许多行星,它们体积很小并且温度相对较低,并且不能自己发光。

所以太阳能够发光发热,而围绕着太阳公转的行星——地球则没有办法。

此外,还有体积更小的卫星环绕着行星运行,比如月球,它是地球唯一的天然卫星。

太阳系在银河系中其实非常渺小,类似于太阳的恒星,在银河系中就有1500亿至4000亿颗,虽然并不是每一个恒星都有行星系统,但是这么多的恒星都在围绕着银河系旋转。

银河系

银河系在已知的宇宙中,其实已经属于比较大的星系了,它和附近的仙女座星系群组成了本星系群,规模非常庞大,整个本星系群的直径有一千万光年,而这却只属于超星系团中的一小部分。

在这个超星系团中,因为室女座星系团处于中心位置,所以被命名为室女座超星系团,整个超星系团的直径已经达到了一亿光年。

而银河系的位置,其实比较接近本超星系团的边缘,属于整个集团的外围成员。

不过,室女座超星系团也只是拉尼亚凯亚超星系统的一部分。在拉尼亚凯亚,至少有10万个星系存在,比如除了本超星系团,还有孔雀-印第安超星系团、长蛇-半人马座超星系团等。

所以,在浩瀚的宇宙中,我们所处的地球,其实是非常渺小的。

不过,一想到在渺小的地球上生活着的人类,能够凭借着自己的知识、智慧和能力,通过发展迅猛的科学技术,绘制出浩瀚的宇宙全景图,却不免让人觉得叹为观止。

引用《沙丘》中的一句话来说:“人类每次正视自己的渺小,都是自身的一次巨大进步。”

03 不断追寻科学的道路

很多人不明白,科学家到底是干什么的。

其实科学家是以实验和观察来检验理论,发展通过检验的理论,摈弃没有通过检验的理论,以证据为指引,最终形成新的理论或者逐渐完善已有的知识体系。

比如,在哥白尼提出“日心说”之前,“地心说”才是当时社会认定的真理。

地心说承认地球是圆形的,并把行星从恒星中区别出来,着眼于探索和揭示行星的运动规律。从这一部分来说,“地心说”标志着人类对宇宙认识的一大进步。

可是,1543年波兰天文学家哥白尼却在发表的《天体运行论》中提出“日心说”宇宙模型。

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