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第二位系外来客来到太阳系!科学家:我们要用什么方法“拦截”?

                                           2019-10-06 15:31    来源:超弦

       说实话,我们有能力拦截来自系外的星际彗星C/2019Q4吗?C/2019Q4是今年到访的首位星际来客,同时也是人类有史以来发现的第二位系外来客!

       两年前,当Oumuamua经过我们的太阳系时,在天文学界引起了一阵轰动。这是有史以来第一个被人类追踪者观测到的星际物体,随之而来围绕它的真实性质和组成的谜团引出了一些非常有趣的想法,甚至有人提议发射一个能够拦截它并登陆的航天器。但是Oumuamua显然是不可能的。当这个神秘的物体第一次被观测到的时候,它已经离太阳最近了,经过了地球,正在离开太阳系。尽管如此,我们对Oumuamua的了解使我们得出结论:它是一种全新的天体。而且最后天文学家得出结论,它离开太阳系的速度约为26公里/秒(约合93,600公里/小时),它来自织女星的大致方向,即天琴座北部最亮的恒星。

       现在,第二个星际物体——C/2019 Q4 (Borisov),已经在太阳系中被探测到,由于它刚刚踏入太阳系不久,因此类似的提议再次被出。其中一位来自英国的星际研究计划(i4is)的一群科学家。在最近的一项研究中,他们评估了利用现有技术向这颗星际彗星发射任务的技术可行性,发现有几种选择!

       但是为什么科学家要这么做呢?理由很简单,如果能够近距离研究星际物体将为我们提供关于其他恒星系统的独特数据,而我们也不必花费大量人力物力飞向它们。而它们身上可能携带者其他恒星系统和系外行星的演化和组成提供独特的线索。道理很简单,我们可能要花上几十年的时间才能把宇宙飞船送到另一个星球上去。但是星际物体却把遥远的宇宙线索带给我们,因此,星际物体可能是发现更多其他恒星及其行星的中间解决方案。

       更重要的是,这些天体可能在星系之间穿行了数十万年甚至数百万年。它们很可能在途中收容了某些材料,或者带有与其他物体或力量相遇的痕迹。简而言之,它们的组成和表面特征可以告诉我们很多关于星际介质的信息。

       其实发射宇宙飞船拦截这些系外来客并不稀奇,甚至许多科学家有此想法,但是我们必须计划好包括任务何时可以发射,它可以达到的速度,以及与目标会合的时间。在这种情况下,他们认为最好的选择是等待未来的技术突破。

       其中包括最优的运载火箭如SpaceX的猎鹰重型运载火箭、最优的任务轨道以及最优的航天器类型。最后,他们确定人类有能力使用现有技术与星际物体会合,并提出了一个可以实现这一目标的任务架构。

       这项任务将依靠猎鹰号重型运载火箭,并可交替使用3公斤的立方体卫星航天器。根据它发射的时间和它的首选轨道,它可能还需要进行木星飞掠和太阳引力弹射来赶上这颗神秘彗星C/2019 Q4 (Borisov)。

       而且科学家表示,我们的结果表明,无论是Oumuamua还是C/2019 Q4 (Borisov),我们都已经拥有了访问这些天体的技术。关于Oumuamua,我们甚至可以在2030年之后发射一艘宇宙飞船。现在我们有足够的时间来开发这样一艘宇宙飞船。C/2019年Q4(Borisov)的情况有点棘手,因为它的速度比“Oumuamua”更快。但即使是这个物体,如果我们在2018年发射的话,我们也可以用猎鹰重型运载火箭向它发射一个两吨重的航天器来拦截观测。

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