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记得40年前人类向太空中广播的地球坐标吗?它可能已被外星人截获

地球在太阳系已经存在了40多亿年,一直相安无事,可是现在这样的平静可能会在数万年之后被打破。因为人类在40年前已经将地球的坐标广播到了太空,这个信号已经在太空中传播了40年,现在距我们有40光年。而这个信号,可能早已经被外星人截获。

1974年,世界上当时最大的单面射电望远镜刚刚完成改造。科学家为了庆祝一下,就用这个口径305米的阿雷西博天线向宇宙发送了一段无线电信号。这段信号包括了人类的诸多信息,甚至包括我们在太阳系里所在的位置,无知的人类还没有想到这会给地球带来什么。

其实在此之后,人类还发射了旅行者1号和2号,他们都携带着刻有人类信息和坐标的镀金唱片被发射升空,并“龟速”飞向太阳系外。这些给外星人准备的小礼物,只能算是人类投向宇宙的漂流瓶,本身并没有明确的目的地,燃料耗尽后,只能在外太空游荡。

旅行者1号和2号至少要上万年才能真正意义上飞出我们的太阳系。但是阿雷西博信号则不同,它相当于一封无线电报,一经发出就会以光速飞离地球。这封电报的目的地是编号M13的武仙座星团,距离地球超过2.2万光年。电报需要上万年才能抵达目的地。

之所以选择M13,是因为它是一个球状星团,有几十到上百光年宽,却密密麻麻聚集着数十万颗甚至上百万颗恒星,是银河系中一类特别密集的星团,这些恒星有着共同的起源,通过彼此的引力结合在一起。朝这样一个星团发报,一次性就能向数十万颗恒星广播我们的位置。

这在当时的人们看来,意味着这封电报有更大的机会被外星人接收。既然如此,那何乐而不为呢?毕意在那个年代,霍金还没有警告说不要去主动招惹外星人,刘慈欣也还没有写出小说《三体》里的黑暗森林理论。于是,有史以来第一次,人类以光速主动向宇宙宣告了自身的存在。

这么多年过去了,地球上的人类对于外星文明的了解,仍然停留在猜上。倒也不能说人类一直毫无进展,至少,对于外星人可能的家园,或者说太阳系外的行星,人类的认识确实发生了天翻地覆的变化。不过,关于要不要主动联络外星人,大多数人的观念已经从早年间的跃跃欲试,转变成了如今的谨小慎微。

在1974年,人类还不知道太阳系外有没有行星,只能大胆猜测应该是有的。过了大约20年,人类发现了第一颗太阳系外行星,到现在,人类发现的系外行星数量已经达到了近4000颗。这些发现让人类确定,行星在银河系里是普遍存在,而且像地球这么大小和这么温暖的行星也并不罕见。

科学家确定,像地球这样的行星,只在银河系中就有大约400亿颗,这些行星中有多少诞生过生命,又有多少创造过文明?这些问题,今天的人类还给不出确切答案。虽然人类还没有找到外形生命存在的迹象,但是如果因此认为,宇宙中只存在人类这一个文明,那肯定错了。

这也是越来越多的人如今反对主动向宇宙播报人类坐标的原因。毕竟,万一被不知道在哪个行星的外星人先发现了我们的踪迹,真招来星球大战可就不好玩了。只可惜,开弓没有回头箭。1974年发送的阿雷西博信号,距离地球已经超过40光年,以现在人类的技术水平,肯定是没办法再追回来了。

不过幸运的是,M13这样的球状星团虽然恒星众多,却没有行星的存在,所以大概不会有类似地球的文明存在,2万多年以后,当携带着人类信息的阿雷西博信号终于抵达目的地时,它将要传遍的那数十万颗恒星的周围,却不会有类似地球的外星文明来接听和解读这封电报。

如今看来,对于人类来说,这大概算是一个好消息吧。可是,在这2万多年的时间里,在这2万多光年的距离中,很有可能存在类似地球文明的高级文明,如果机缘巧合,他们完全有能力将这份电报截获并破解,那时候地球的坐标将暴露在太空中。

也许,这份带着地球坐标的电报已经被外星人截获,只是他们还没有能力突破光速的限制来地球,相信不久的将来,人类可能还会收到他们的回复。小伙伴们,你觉得外星人会回复人类什么样的信号?

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