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太阳系第一位星际访客:雪茄形状犹如外星飞船
致知-ZILLIOR.com编译,据NASA官网报道,天文学家最近忙着观察一颗有趣的小行星,它从星际空间一个陡峭的轨道上穿过太阳系,这是第一个被确认的来自另一个恒星系的物体。
现在,有新的数据显示,这个星际闯入者是一块岩石,有着雪茄的形状,略带红色。这颗小行星被它的发现者命名为“Oumuamua(1I/2017 U1)”,它长达四分之一英里(400米),长度可能是宽度的10倍。这样的比率比我们迄今在太阳系观察到的任何小行星或彗星都要大。它的细长形状令人惊讶,与我们太阳系中看到的小行星迥然不同。它为其他恒星系如何形成提供了可能的新线索。
这是关于星际小行星“Oumuamua(1I/2017 U1)”的艺术概念图。| European Southern Observatory/M. Kornmesser
这些观测和分析部分由NASA资助,并在2017年11月20日出版的《自然》杂志上发表。他们认为这个不寻常的物体是在银河系中漫游徘徊了数亿年,之前它没有与任何恒星系统发生关联,直到与我们的太阳系相遇。
“几十年来,我们一直在推测这些星际物体会在那里,而现在——这是第一次——我们有直接证据表明它们的确存在。”美国国家航空航天局(NASA)科学任务理事会(Science Mission Directorate)副主任Thomas Zurbuchen说,“这个历史性的发现为我们打开了一个新的窗口,来研究太阳系之外的恒星系的形成。”
在它被发现之后,世界各地的望远镜,包括智利的埃索(ESO)超大望远镜和世界各地其他天文台都被要求采取行动来测量该天体的轨道、亮度和颜色,以便要获得最好的数据。
一个由夏威夷天文研究所Karen Meech领导的天文学家团队将欧洲南方天文台的望远镜(ESO)使用四个不同滤镜及其他大型望远镜拍到的图像相结合,发现Oumuamua的亮度变化达到十倍,它每7.3小时旋转一次。我们的太阳系中没有已知的小行星或彗星,亮度变化如此之广,长宽比如此之大。迄今为止,我们看到的最细长的物体,其长度不超过宽度的三倍。
“亮度异常大的变化意味着这个物体被拉长了。”Meech说,“我们还发现它有着微红的颜色,与太阳系外的物体相似,并确认它完全是惰性的,没有一丝尘埃散佚周围。”
这些性质表明,“Oumuamua是致密的,由岩石和可能的金属组成,没有水或冰,而且由于数亿年间宇宙射线辐射的影响,它的表面重新变红了。”
这个动画展示了这名星际访客的路径,它在2017年9月至10月通过我们的太阳系内部。NASA/JPL-Caltech
一些大型地面望远镜会继续追踪这颗小行星,尽管随着它离我们的星球渐行渐远,正在迅速消失。美国宇航局的两架太空望远镜(哈勃和斯皮策望远镜,Hubble and Spitzer)仍在追踪。截至11月20日,Oumuamua的行程约为每小时85,700英里(每秒钟38.3公里)。它的位置距离地球约1.24亿英里(2亿公里)——即火星与木星之间的距离——尽管它的路径比环绕太阳的行星轨道平面高出约20度。该物体于11月1日通过火星轨道,并将于2018年5月通过木星轨道。它将于2019年1月超越土星轨道飞行;当它离开我们的太阳系时,Oumuamua将会前往飞马座(Pegasus)。
大型地面望远镜的观测将持续到12月中旬之后的某个时间,直到该天体变得太微弱而无法探测到。美国国家航空航天局的近地天体研究中心(CNEOS)继续采用所有可用的跟踪测量方法来优化1I/2017 U1离开我们太阳系后的轨迹。
这个引人注目的物体是由夏威夷大学的Pan-STARRS1望远镜于10月19日发现的,该望远镜由美国宇航局的近地天体观测(NEOO)项目资助,该项目发现并追踪地球附近的小行星和彗星。
美国宇航局行星防御官员Lindley Johnson表示:“我们很幸运,我们的天文测量望远镜在正确的时间、正确的地点观测捕捉到这个历史性的时刻。”这一偶然发现是美国国家航空航天局(NASA)努力寻找、跟踪和描述可能对我们的星球构成威胁的近地天体带来的科学成果之一。
初步的轨道计算表明,该物体是从位于Lyra(天琴座)北部的明亮恒星Vega(织女星)近似方向产生。然而,对于星际物体来说,这段旅程花费了很长时间——即使速度大约是每小时59000英里(26.4公里/每秒)——当1I/2017 U1在大约30万年前经过Vega今天所在的位置时,Vega其实还没有在那里。
虽然最初被归类为彗星,但从ESO和其他地方的观测结果来看,其9月9日以每小时19.6万英里(每秒87.3公里)的速度在太阳上空弹跳时,没有发现类似彗星活动的迹象。(致知-ZILLIOR.com编译配图)
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