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人类对海洋的探测仅有5%,剩下95%尚未被开发,你对海洋了解多少

在地球上,海洋覆盖了地球表面的 70% 以上,但人类只探索了海洋的 5%。明明相比起太空,海洋是我们更容易近距离研究的领域,但迄今为止,已有12名宇航员成功登上月球,但能深入地球最深处,深度达到10900米的马里亚纳海沟的载人潜水器,只有3个。

为什么我们会对剩下的95%的海洋领域这么陌生呢?

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深海的水压和温度,信号传输等问题

要想自由地探索海洋,我们必须面对最普遍的问题——水压和低温,水越深,压强就越大,对于人类而言,水压是很难克服的问题。2006年,探险家吉翁·奈瑞在无任何装备的情况下创造了徒手潜水113米的世界记录。2014年,一位埃及潜水爱好者借助水肺,潜到了水下332.35米的深度,便不能再向下,这些都说明了即使在有装备的情况下,脆弱的人体也克服不了水压带来的威胁。332.35米的潜水已经是人体的极限,但对于深海而言,几百米仅仅只是百分之一。

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海洋的温度也有很大的变化,可能在某一处水温能降到0℃,而在一些特殊的地方,比如说热液喷口,水温能一下飙升到400℃,在海洋中,光只能传播到水下200米的地方,200米以下的海洋几乎是黑暗的,能见度极低。除此之外,深海潜水员还得面对危险而陌生的海洋生物的威胁。

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而且深海探测中的信号传输也是一个很大的问题,探索宇宙的话我们往往使用的是无线电波,但在海里不行,无线电波在水里传不远,而声呐这种设备的速度有限,还经常会受到水温、盐分的影响,被反射回来,受到上面所说的因素影响,一个深海探测器在水底,视野也是很受限的,可能只能看到几百、几千平方米的范围,但在地球轨道上工作的哈勃望远镜,却可以看到几十亿光年外的太空盛景。

所以说,深海探索是一项极具挑战性的活动,需要先进的装备、充足的预算,勇敢有经验的专业人员,以及国家和各级政府的许可和支持。

为什么我们要执着地探索海洋呢?

现代科学研究表明,最早的生命起源于海洋。科学家们把原始海洋中的水称为“原始汤”,在太阳紫外线和闪电的作用下,“原始汤”中的分子形成了有机大分子,再经过上亿年的演变,这些有机大分子“自我复制”,开始进化,最终形成了生命。

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大约在35亿年前,最原始最低等的原核细胞生物——蓝藻出现在了原始海洋中,从此,拉开了地球生命进化的序幕。总之,经过水量和盐分的逐渐增加,以及地质历史上的沧桑巨变,原始海洋逐渐演变成今天的海洋。

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在这过程中,海洋累积了丰富的矿产资源,可以说,海洋是矿物资源的聚宝盆,1873年,英国海洋调查船首先在大西洋发现了深海锰结核,这是一种再生矿物,每年约以1000万吨的速率不断增长着,目前已探明的世界上各大洋锰结核的总储藏量约为3万亿吨,其中蕴含的锰、铜、镍等矿物都是陆地储藏量的几十倍甚至几千倍的。除此之外,海底石油、海底砂矿、海底热液矿藏也都是重要的海底资源。待技术成熟后,预计到21世纪,深海采矿可能会成为常态。

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除此之外,神奇的海洋中还存在着各种奇观。

很多人都认为世界上最大的瀑布是委内瑞拉的安赫尔瀑布,当然,这个瀑布确实很大,它的落差能达到979.6米,但这只能说是地面上最大的瀑布,目前我们已知的最大瀑布其实是在海里,位于格陵兰岛和冰岛之间的丹麦海峡水下瀑布

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这道瀑布开始于海峡表面以下650米处,然后在格陵兰岛的南端跳入深3000米处,高度下降了将近2.5公里。但这还不是最“高”的一部分,据探测其最高的高度达到了3.5公里,每秒钟,就有多达50亿升的海水从水下峭壁倾泻直下,这个水量相当于亚马逊河水入海流量的25倍。水下瀑布形成的原理也跟上下落差和重力有关。

在海水中,简单来说其实就是海洋环流的交汇,在丹麦海峡,北欧海中向南流动的冷水流与艾明格海中的暖水流汇合。寒冷的水流因为密度大迅速下沉到温暖水流之下,暖水流被挤压上升向大气散发热量。在这种海洋环流交汇中,还借助了海底高度差的地势,于是就形成了壮观的水下瀑布。

类似的海洋奇观还有海洋蓝洞,宇宙中有神秘的黑洞,地球上也同样有神秘的蓝洞,甚至可以说,我们对蓝洞的了解比黑洞的更少。

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这是一种极为特殊的海洋地貌,一般存在于海岸或珊瑚礁盘区域,是被海水覆盖着的洞穴,因为呈现比周围海水更深的幽蓝色得名。

2012年,我国渔民在南海的永乐环礁附近就发现了一处蓝洞,科学家们使用各种探测设备,确定了这是一个深度300.89米,世界上已知最深的海洋蓝洞,其中,最深的地方可能在2万5千年前就形成了,但具体的成因,没人能说得明白,还有蓝洞内微生物的生存问题,以及蓝洞的缺氧环境,都是目前海洋探索还在研究的课题。

地球经历了无数次的地壳变动、火山爆发、洪水、冰河等变化,有部分文化和遗址在地形变动或海水上升后,没入了海底,成为了一座座神秘的水下城市。半个世纪以前,人们在琉球群岛的与那国岛南端,发现深达2600米的海底竟存在一座像是祭坛之类的古城遗址,里面有各种石砌建筑、柱穴、人头雕像、石器等物件,以及周围还有市街和农地,科研人员还发现了无法解读的、类似文字的雕刻痕迹。

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有学者指出,这片海域所在的陆地露出地面的时间,至少是万年前的最后一次冰河期了,人们不禁要问:1万年前的地球是否已经存在繁荣先进的古代文明?海底遗迹会是一个特例吗?

关于海洋的种种疑惑,我们现在可能还无法解释,但正因为海洋蕴藏之丰富,我们才始终对它抱有好奇心。

2020年,奋斗者号在马里亚纳海沟成功下潜突破1万米达到10058米,创造了中国载人深潜的新纪录,它是世界上三个成功抵达马里亚纳海沟最深处的载人潜水器之一,但与其他载人潜水器任务不同的是,奋斗者一号不仅比原来的潜水器下潜得更深,还创造性地建立起了马里亚纳海沟与地面的通话,在马里亚纳海沟,奋斗者一号采集了很多深海物质,比如海水、矿物质等,这意味着我们在深海探索中又前进了一大步。

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现在,人们探索外太空,向外神秘的银河系,但面对身边这个同样充满未知的海洋,我们也没有停止想要探索的理想。未来,我们能揭开更多关于海洋的秘密吗?拭目以待。

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