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霸王龙的“小短手”,连自己的嘴巴都摸不着,到底有什么用?

霸王龙是白垩纪时期地球上的顶级掠食者,已知的化石证据表明,它们是一种体型巨大的食肉恐龙,其体长可达12米、臀高4米左右,体重可以达到9吨,它们的头部巨大,长有锋利的牙齿和强健的颌部肌肉,根据古生物学家的估算,它们的咬合力可以高达9至12万牛顿。

然而霸王龙的前肢却非常短小,其长度只有80厘米左右,尽管这种长度与我们人类手臂的长度差不多,但相对于霸王龙庞大的体型来讲,就显得很不协调,毫不夸张地讲,霸王龙的“小短手”,甚至连自己的嘴巴都摸不着,这无疑让它们高大威猛的形象平添了一点滑稽的味道,霸王龙也因此成为了人们调侃得最多的远古巨兽。

霸王龙为什么会长着“小短手”?

需要知道的是,霸王龙并不是凭空出现在地球上的,它们其实起源于一种被称为“始暴龙”的兽脚类恐龙,与霸王龙相比,“始暴龙”的体型要小得多,其体长一般只有4.5米左右,最多也不会超过6米,但它们的前肢的长度,却基本上和后来的霸王龙一样长。

所以一个合理的推测就是,在“始暴龙”演化成霸王龙的过程中,它们的头部和身体会越来越大,腿部也会越来越粗壮,而为了保持身体的平衡,它们的尾巴也演化得越来越长。

(↑“始暴龙”)

然而它们的前肢却没有什么变化,这主要是因为两个原因:1、由于它们主要以大嘴来捕食猎物,因此更长的前肢并不会带明显的生存优势;2、前肢变长,反而会影响到身体的平衡和稳定。

也就是说,霸王龙的祖先的前肢并不算短,只不过在它们的大型化过程中,其前肢并没有跟着一起长大,如此一来,当它们最终演化成体型庞大的霸王龙的时候,其前肢就变成了“小短手”了。

那么,霸王龙的“小短手”到底有什么用呢?

看到这里,估计会有人说:“霸王龙的“小短手”是用来玩“石头剪刀布”的。当然了,这只是一种开玩笑的说法,其实就算我们不考虑霸王龙的智商问题,它们也没办法玩“石头剪刀布”,这是因为霸王龙的前肢只有2趾,也就是说,它们的“小短手”只有两根“手指”(如下图所示)。

实际上,在过去的很长一段时间里,人们都普遍认为,霸王龙的“小短手”应该只是一种“濒临淘汰的结构”,对它们并没有多大的用处,最多也就是可以在维持身体平衡这方面起到一点作用。

然而随着更多化石证据的发现,人们逐渐意识到,霸王龙的前肢骨骼结构很结实,关节也很灵活,并且存在较大的肌肉附着区,此外,化石显示它们的前肢上还存在着大量肌腱运动的痕迹,而这也就意味着,霸王龙的前肢短是短了点,但却比之前想象中的更加强壮有力,也更加灵活,应该具有其他重要的功能。

到底有哪些功能呢?对于这个问题,人们给出了多方面的猜测,其中认同度相对较高的主要有以下几个方面。

1、起身:霸王龙体型庞大,当它们从俯卧姿态起身时可能会面临一定的困难,而它们的前肢可以为其提供支撑,帮助它们更好地完成这个动作。

2、捕猎:霸王龙的前肢可能会在捕猎过程中发挥一定的控制作用,在咬住猎物后,它们的“小短手”可以防止其挣扎逃脱。

3、进食:霸王龙在撕咬猎物时,其前肢可以用来抓住或稳定猎物,使它们更容易撕开猎物坚韧的皮肤和肌肉,从而高效地进食。

4、交配:在交配过程中,霸王龙可能会利用前肢来稳定自己和配偶的身体,进而有效地提高成功率。

5、交流:根据已知的化石证据,霸王龙很可能是群居动物,而不是独来独往的掠食者,既然是群居动物,霸王龙之间就存在着交流行为,在此过程中,霸王龙就可能会利用它们的“小短手”打一些“手势”,进而让自己的同伴更好地明白自己的意思。

需要指出的是,以上所述都只能说是一些合理的猜测,所以大家看看就成,不必太过当真。

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