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世界第三长河是长江,第四长河在美国吗?

我国和美国有很多相似之处。我国面积960万平方公里,居世界第三位;美国面积937万平方公里,居世界第四位。我国北部有个地广人稀的国家俄罗斯(面积1709.82万平方公里,人口约1.46亿),美国(本土)北部有个地广人稀的国家加拿大(面积998万平方公里,人口3700多万)。

如果不算美国飞地阿拉斯加州的话,两国的纬度也是差不多的。再比如两国的地形也基本上是西高东低,我国西部有青藏高原,美国西部有科迪勒拉山系。

两国还有一点相似之处,就是都拥有世界级的长河。我国最长的河流是长江,全长6397公里,排名世界第三,排在世界第四位的,就是美国的密西西比河。长江和密西西比河还有很多共同点,比如长江是我国的内河,密西西比河是美国的内河。再比如长江和密西西比河分别是我国和美国最长、水量最大、流域面积最广的河流。两条世界级大河的不同之处在于,长江是(大部分)由西向东流,密西西比河则是(大部分)由北向南流。

密西西比河上游分为密西西比河与密苏里河两个源头。密西西比河发源于艾塔斯卡湖(也称爱塔斯卡湖),位于美国北部明尼苏达州的东北部,世界上最大淡水湖苏必利尔湖以西。密西西比河从艾塔斯卡湖起程,一路南下,流经明尼苏达州、威斯康星州、艾奥瓦州、伊利诺伊州、密苏里州,在密苏里州的圣路易斯以北与密苏里河会合。圣路易斯曾举办过1904年的第三届奥运会,是美国名城之一。

“密西西比”这个名字似乎不像是欧洲人的地名(美国人口以来自欧洲的白人为主),没错,密西西比来自印第安语。密西是“大”的意思,西比是“河”的意思,连在一起就是“大河”。

欧洲人来到美洲之后,由于受条件的限制,他们无法弄清这条大河的源头到底在哪。直到1932年,美国人通过长期研究和探索,最终确认(狭义上的)密西西比河的上游源自艾塔斯卡湖。

再来说密苏里河,是密西西比河最长的源头。美国西北部有个蒙大拿州。蒙大拿州西接爱达荷州,南接怀俄明州,东南接南达科他州,东接北达科他州,正北是加拿大的艾伯塔省和萨斯喀彻温省。蒙大拿州地势东低西高,西部是雄伟的落基山脉,密苏里河就发源于落基山脉东侧,不远处就是美国与加拿大的边境。

出了落基山脉,密苏里河由西向东流淌,穿过蒙大拿州北部进入北达科他州。密苏里河在北达科他州有一个大转折,由北向南流淌,进入南达科他州。在南达科他州的东南部,密苏里河成了南达科他州与内布拉斯加州的界河。有意思的是,密苏里河之后又成了内布拉斯加州与密苏里州,密苏里州与堪萨斯州的界河。密苏里河在圣路易斯以北与密西西比河会合。现在所说的世界第四长河流密西西比河,是以密苏里河源头为准的。密苏里也是印第安语,意思是大的独木舟之河。密苏里河与密西西比河在圣路易斯以北会合后,以下河段就统称密西西比河。

密西西比河非常有意思,多是两州的分界线。自圣路易斯以下河段,密西西比河分别是密苏里州与伊利诺伊州、肯塔基州、田纳西州的界河,阿肯色州与田纳西州、密西西比州的界河,路易斯安那州与密西西比州的界河。路易斯安那州是密西西比河最后一个流经的州,在州东南沿海,密西西比河注入墨西哥湾。

密西西比河流经美国土地非常肥沃的中东部地区,流域面积约有320多万平方公里,占美国本土面积的约四成,堪称是美国的母亲河。美国面积大,但西部山区的河流并不是很多,中东部的河流除了密西西比河(含密苏里河),就是密西西比河(含密苏里河)的各种支流。曾经有人说:如果把密西西比河流域的水量从美国地盘上抽掉,那么美国不过是一个大号的埃及。

埃及面积100.1万平方公里,看似较大,但大部分是沙漠和荒地。埃及9900万人口的绝大部分都住在尼罗河两侧,埃及的饮用水和工业用水基本上都要靠尼罗河。密西西比河在美国的作用,没有像尼罗河之于埃及那么夸张,但重要性也是不言而喻的。

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