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自然拼读法有没有广告说的那么神奇?——自然拼读法解码(中)

在《自然拼读法究竟“自然”在哪里?——自然拼读法解码(上)》这篇文章里,我对自然拼读法的“自然”二字进行了解析。本篇,我们继续考察这种近年来越来越流行的英语启蒙教学法,看看能否解决您的疑问。

(接上篇)

四、对于阅读能力的提高,自然拼读法真的有广告所说的那么神奇的效果吗?

在百度百科上,“自然拼读法”词条的简介是这么说的:

其实,英语国家的孩子,记单词不是靠“背”,而是靠“拼读”,这就是所谓的“自然拼读”法。自然拼读法,又称“英语自然拼读法”,自然拼读法是目前国际主流的英语教学法,它不仅是以英语为母语国家的孩子学习英语读音与拼字,增进阅读能力与理解力的教学法,更是以英语为第二语言的英语初学者学习发音规则与拼读技巧的教学方法。

在维基百科上,“Phonics”词条的开头是这样的:

Phonics is a method for teaching reading and writing of the English language by developing learners' phonemic awareness—the ability to hear, identify, and manipulate phonemes—in order to teach the correspondence between these sounds and the spelling patterns (graphemes) that represent them.

基于上述两种描述,尤其是基于两段红色字词,一些语言培训班大肆鼓吹自然拼读法对英语阅读的决定性作用,宣称学了他们的自然拼读法,学生就能够在英语阅读方面获得神奇的飞跃,说得仿佛自然拼读法是一种包治百病的灵药一样。为孩子的英语成绩焦躁的家长听了这样的宣传,自然是如同抓住了救命的稻草,赶紧报班上课去了。


可是,自然拼读法真的有这么神吗?自然拼读法对英语阅读究竟有没有促进作用?如果有,是怎么发生作用的?且听我一一道来。

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一般来说,英语语音教学——包括自然拼读在内——的目标主要有三个:1、帮助学生见词能读;2、帮助学生听音会拼写;3、帮助学生学好音标,能够准确读出音标,并能够借助音标解决单词的拼写与读音问题。自然拼读法显然只能达成前两个目标,对于第三个目标,因为它不借助于音标进行教学,自然也无从下手。

然而,即便整个语音教学这三个目标全部实现了,也与阅读能力的提升相去甚远。阅读能力的提升靠什么呢?有经验的英语老师都知道,大的方面一靠背景知识丰富,二靠阅读内容生动,三靠目的明确动力足,具体技术方面一靠词汇量,二靠长难句分析能力,三靠虚词指代定位能力。语音教学的三个目标和上面这六种因素之间都没有直接联系。也即,作为语音教学一部分的自然拼读法是无法直接解决上述六个问题中的任何一个的。

由此可见,学了自然拼读法就能如何如何提高英语阅读能力,和自然拼读法“自然”这个称号一样,都是一些培训班用于招徕家长、吸引学生的噱头,并不具备什么教学上的理论基础。

那么,为什么维基百科对于phonics的定义里还要说“the reading and writing”呢?请再往后看一点,the reading and writing of the English language,英语语言的读写!人家是把读和写放在一起看的,也即拼读法教学的是读写能力,而非阅读理解能力。这两者还是不一样的!

当然,说自然拼读法和英语阅读能力的提高没有直接联系,并不是说它们之间就没有任何联系。应该说联系还是有的,而且如果自然拼读法教材选择得当、教法安排合理、学习活动有效,这样的联系还可以在很大程度上得到加强,从而使自然拼读法真正成为促进英语阅读能力提高的一大动力,但即便这样,它也不是阅读理解能力提高的决定因素

五、自然拼读法怎样对英语阅读能力的提高起到促进作用?

自然拼读法的主要目的,主要是解决“见词能读、听音能写”这两个问题。虽然看起来这两个问题不难解决,但事实上关系甚大,而且贯穿整个英语学习进程,如果处理不好,可能一直到成年后英语学习都会有一定困难。为什么呢?就是一个单词拼写的记忆问题。

前文我们说到词汇量。掌握一个词,包括哪些要求呢?学习一个单词,要能够得懂、得出、认识它()、能运用()。关键就是要弄清楚一个单词的读音是怎么样的,它的拼写又是怎样的,也即它是由哪些字母组成的。对于短单词来说,这不是问题,比如cat,CAT,这没话说,就是三个字母,一个也不能含糊,但对于长单词来说就不同了,internationalization国际化,一个字母一个字母记下来,是很累的。那么应该怎么记呢?对,大家都知道,要按照音节来记,把这个单词分解成inter nation al iz a tion六个部分。这就是拼读法的主要内容之一:按音节拼读单词,而不是按字母去组成单词。

有的朋友会说,这也不解决问题呀,你把这个单词分成六个部分,我不是还得记住每一个部分是哪些字母构成的吗?

非也非也!对这个单词来说,的确,记忆量并没有减少;但是,如果这六个音节通过其他方式的组合还能构成更多的单词呢?岂不是记忆的量就减少了!没错,现有的六十多万英语单词(据《牛津英语词典》),都是用几百个常见音节用各种组合方式拼装起来的,不常见的音节往往是来自其他语言的新词,可以暂且忽略不计。我们只要在自然拼读法中记住这几百个常见音节的构成,并按照前文所述,强化音形联系,形成自然反应,那么不管你要掌握八千词汇也好,两万词汇也好,还是一些英美词典夸张地宣称英语有一百万个单词也好,这些词的拼写就全都不成其为问题了!


这,就是自然拼读法存在的最大意义:找出英语音与形间的内在联系,从而简化词形记忆的工作。

非但如此,自然拼读法帮助我们形成的音形自然反应还能够帮助我们利用朗读、乃至默读的每一分钟来强化单词拼写的记忆。我们在阅读的时候不可能按照字母来读,但完全可以按照音节进行朗读。至于说默读,事实上我们的心灵之音——mind's voice还是在起作用的,仍然可以按照音节帮助我们一遍又一遍地重复单词的读音,从而深化其拼写在我们脑海中的印象。也只有拼读法,才能这样从根本上解决单词拼写的记忆问题,其他什么词根法、联想记忆法、同义词反义词法,能够解决的都只是问题的一小部分。

由此,自然拼读法帮我们解决了一个重大难题,就是单词的拼写记忆问题,进而扩大了我们的词汇量。单词怎么写容易记了,词汇量的扩大还是问题吗?

这是自然拼读法对阅读能力提高的第一项贡献:词汇量扩大。除此之外,还有什么贡献吗?

有的!前面我们说到心灵之音——mind's voice,在我们默读的时候,它是起作用的。既然有这样一个声音在默读,那么它读得顺畅不顺畅,就在很大程度上影响到我们的阅读速度和阅读理解水平。总是卡壳的阅读,速度上不去,理解也不会很好的。从这个角度说,自然拼读的一大作用就在于帮助学生“见字能读”,不管这个词意思知不知道,读反正都能读出来。这对默读时的阅读流畅性帮助很大,进而也就帮助了阅读理解。这就是自然拼读法对阅读能力提高的第二项贡献:确保默读的流畅性


只要阅读能够流畅进行下去,自然能够逐渐加速。在物理学看来,匀加速运动的速度公式是速度=时间*加速度,只要阅读持续进行,不受各种外部因素的干扰——生词(包括陌生词形和无法默读两种)就是一种重大干扰,久而久之阅读速度自然能够提高;随着阅读量的加大,熟能生巧,阅读理解的各种能力、技能才有形成的可能。

六、学了自然拼读法,还需要学习音标吗?

前文不止一次提到,自然拼读法其实是英语语音教学的一个组成部分,它的特色在于不借助音标的中介,帮助学生建立英语单词音和形之间的直接联系。自然拼读法能够利用到的读音规则——或者说拼读规则——虽然覆盖面很广,但英语语言在漫长的发展历程中收到过许多外来语言的影响,吸收了大量并不符合英语核心词汇读音规则的单词,比如caste、elite等,这些词是自然拼读法练习所覆盖不了的,而它们在学生通往中高级水平的道路上恰恰是必学的项目。所以,如果仅满足于学习英语的基本核心词汇,目标是尽快达到能够利用英语进行简单对话,那么自然拼读法学学就差不多了;但如果学习的目的是要最终达到中高级、乃至高级水平,要在相当程度的学术环境里进行听说读写活动,那么音标的学习就是必须的了。


这样一说,我想您就明白了:音标是肯定要学的。还有谁愿意自己的英语水平一直停留在低水平吗?

本篇先说这些,下一篇我将和朋友们谈一些关于拼读法的更实际的问题。

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