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明朝“国本之争”:宫女所生的皇子到底配不配当太子?

文/蓝梦岛主

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明朝的皇帝大多很任性,在位时间最长的嘉靖和万历两位皇帝尤其如此,他俩不但都近三十年不上朝,而且都曾在任上闹出过大动静——嘉靖皇帝为了认爹问题与大臣们僵持了3年,史称“大礼议”;而万历皇帝更是为了太子问题与大臣们争吵了15年,史称“国本之争”。

虽说万历皇帝在任性程度上丝毫不输爷爷嘉靖皇帝,但是,“国本之争”与“大礼议”的最终结果却截然不同——嘉靖皇帝赢了“大礼议”,万历皇帝却输了“国本之争”。

古语有言:“太子者,国之根本。”在“国本之争”中,大臣们支持的太子人选是皇长子朱常洛,而万历皇帝心中的人选却是皇三子朱长洵。对于继承人问题,中国自古讲究“立嫡立长”,万历的皇后无嫡子,所以群臣拥立皇长子朱常洛为太子于情于法都是合理的。那么,万历皇帝为什么死活不同意立朱常洛为太子,甚至为此不惜与朝臣斗争了15年呢?

这个问题的答案史书中有明确记载,而且是出自万历皇帝本人之口。

据记载,万历皇帝的生母李太后也对“国本之争”感到厌烦,于是她亲自叫来万历皇帝,直言问其曰:“你为什么不愿意立朱常洛为太子?”万历皇帝未经思考,脱口而出:“因为他是都人所生,不配当太子!”

没想到万历皇帝的答案却让李太后当即勃然大怒,呵斥道:“别忘了,你也是都人之子!”

万历皇帝这才猛然想起什么,扑通一声跪在地上,连连向李太后赔礼道歉。

那么,这个“都人”到底是什么意思?李太后为什么会因为听到“都人”一词而恼羞成怒?万历皇帝又为什么死活不肯立“都人”之子朱常洛为太子呢?

原来,“都人”是明朝宫廷对下人侍从的统称,上文对话中国的“都人”具体说来就是指干粗活的下等宫女。

李太后名叫李彩凤,原本就是裕王府中的“都人”,后来因为生下裕王朱载垕的长子(万历皇帝兄长,早夭而死)升为侧妃,朱载垕继位后,李彩凤封为贵妃,万历皇帝继位后,又封为太后。

也就是说,李太后也曾是王府中的下人,身份十分卑微,只是那时候万历皇帝尚未出生,所以他对此虽然有所耳闻,却并不以为意。

历史总是惊人的相似,万历皇帝长大后也重蹈覆辙,与父皇一样偶然私幸了李太后身边的宫女王氏,王氏怀孕,不久后为万历皇帝生下皇长子,即朱常洛。

但是与父亲不同,万历皇帝对出身十分在意,他认为宫女王氏身份卑微,甚至连私幸王宫女一事也矢口否认,后来还是在李太后的干预下他才勉强认下朱常洛这个儿子。

万历皇帝本来就不喜欢朱常洛母子,后来他宠爱的郑贵妃又生下了皇三子朱常洵,这更加坚定了他废长立幼的决心。只是无奈群臣反对,双方均不肯退让,于是拉开了长达15年的“国本之争”序幕。

在封建王朝时期,后宫中不仅讲究嫡庶,也讲究贵贱。比如李彩凤李太后,她虽然是皇帝的生母,但一开始也因为“都人”身份备受歧视。

万历皇帝继位后,封隆庆皇帝的正宫皇后陈氏为仁圣皇太后,封自己的生母李氏为慈圣皇太后。按照中国古代的宫廷制度,皇帝的嫡母要比生母地位更高,再加上李太后乃是宫女出身,所以在很长一段时间里,李太后在陈太后面前都是毕恭毕敬,甚至在宫中设宴之时,陈太后与皇帝同坐,而李太后只能侍立一旁不能入正席。

虽然后来李太后凭借自己的智慧和手腕得到了远超陈太后的地位和权力,但曾经受到的屈辱却是她心中永远无法愈合的伤口。所以,当儿子万历皇帝当着她的面说出“都人之子不配做太子”时,她才会如此震怒。

其实,李太后的反应是完全可以理解的,反倒是万历皇帝,明明他自己就是“都人之子”,却在当上皇帝后忘了本,开始嫌弃起“都人”,还因为朱常洛是“都人所生”而死活不愿意立其为太子。

回望历史,历朝历代都不乏出身卑微的皇子,比如宋朝的宋仁宗,明朝的明孝宗,那都是皇帝偶然私幸宫女所生,而清朝著名的八阿哥爱新觉罗·胤禩也是康熙皇帝与“辛者库贱婢”所生。

历史一次又一次告诉我们,皇后千金所生的皇子未必就高人一等,而宫女贱婢所生的皇子也未必就成不了好皇帝,宋仁宗和明孝宗就都是百年难得一遇的贤明帝王,他们的出身并不影响他们的历史功绩。

参考资料:《明史》

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