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什么时候这些公羊生了羊羔,我就放你回到中原


志节高洁的苏武

作者:柳东缘


西汉初期,北方的匈奴不断侵寇扰边境,烧杀抢掠,边境的老百姓饱受其害,朝廷多次派大军反击匈奴,直到匈奴向汉朝纳贡臣服。


匈奴的单于派使节向汉朝朝贡,希望能借此加强彼此之间的联系。天汉元年(前100年),汉武帝决定派中郎将苏武为使节向匈奴回礼,并护送匈奴的使节回去。


苏武手中持着长长的“汉节”(邦国之间互相往来的信物),带领着由一百多人组成的和平使团,带着丰厚的礼物,满载着和平的希望,出使匈奴。


但不幸的是,就在苏武即将完成出使任务,准备回国时,匈奴内部发生了叛乱。苏武等人被扣押在匈奴。


单于知道苏武忠贞爱国,于是想要借机劝他投降,就派遣卫律等人去游说,苏武义正辞严地说:如果我忘恩负义,背叛朝廷,就算是活着,也没有颜面再回到汉朝!说罢,抽出配刀,往自己身上刺了进去。一时间,鲜血喷洒而出,他倒在了一片血泊中。卫律大惊失色,赶紧冲上前去救他,医治了半天之久他才苏醒过来。


单于看到苏武的志节这么高洁,由衷敬佩,就想用高官厚禄来收买他,请他为匈奴效力,但是均被苏武断然回绝了。


后来,恼羞成怒的单于把他幽禁到了地牢里,就是一个露天的大地穴,断绝提供食品和水,希望这样可以改变苏武的信念,逼他投降。


在寒气逼人的地洞中,身心交瘁的苏武躺在刺骨的寒冰上,疲惫地昏了过去。不久,难以忍受的饥饿使他苏醒了过来,他爬到雪堆旁,将一把雪塞进了嘴里。就这样,渴了,他就吃一把雪,饿了,就嚼身上穿的羊皮袄,冷了,就缩在角里与皮袄取暖。时间一天天过去,苏武在地窖里受尽了折磨。过了好些天,单于见苏武没有死掉,以为他一定有神助,否则这要换成别人,不早就死了好几回了吗?单于只好把苏武放出来了。


单于见苏武仍然没有屈服的表示,他知道无论软的,还是硬的,劝说苏武投降都没有希望,但越发敬重苏武的气节,不忍心杀苏武,又不想让他返回自己的国家,于是决定把苏武流放到北海(西伯利亚的贝加尔湖一带),让他去牧羊。



临行前,单于召见苏武说:“既然你不投降,那我就让你去放羊,什么时候这些羊生了羊羔,我就让你回到中原。”而单于只送给他几只公羊。


苏武持着汉节,在风雪交加的北海牧羊,唯一与苏武作伴的,是那根代表汉朝的汉节和几只羊。苏武每天拿着这根汉节放羊,心想总有一天能够拿着回到自己的国家。渴了,他就吃一把雪,饿了,就挖野草逮兔子,冷了,就与羊取暖。这样日复一日,年复一年,使节上挂著的旄牛尾装饰物都掉光了,苏武的头发和胡须也都变花白了。他常常抚摸着它,就像是见到汉王一样。汉节从来没有离开过他的手。


苏武就凭著这股坚忍不拔的毅力,吃著野鼠、啃著野草,艰难地活下去,希望还有那么一天,能重见曙光,返回大汉的国土。



六年过去了,有一次,单于的弟弟于靬王到北海去打猎,惊奇地发现苏武居然还活着。在这种严酷恶劣的环境中,人怎么可能活得下去呢?于靬王被他深深地感动了,他默默地送来了一些食物和牲畜,希望能改善他的生活。


但是好景不长,三年之后于靬王过世,而苏武赖以生存的这些财物却全部被偷走了。又回复到从前那种艰苦不堪的日子。


艰辛的日子又过了五年,单于派李陵来劝苏武投降。李陵是汉朝李广将军的孙子,也是一位骁勇善战的将军,一次战败投降了匈奴。他很敬重苏武高尚的人格。


李陵恳切地劝苏武说:单于听说我与你交情一向深厚,所以派我来劝说足下,愿谦诚地相待你。你终究不能回归本朝了,白白地在荒无人烟的地方受苦,你对汉廷的信义又怎能有所表现呢?我离开长安的时候,你的母亲已去世,我送葬到阳陵。你的夫人年纪还轻,听说已改嫁了,家中只有两个妹妹,两个女儿和一个男孩,如今又过了十多年,生死不知。人生像早晨的露水,何必长久地像这样折磨自己。在这种没有人烟的不毛之地,有谁见得到你的信和义,忠与贞呢?回到汉朝的希望太遥远、太渺茫了,你究竟是何苦呢?


苏武长叹了一口气说道:做臣子的忠于他的君王,就如同做儿子的孝顺他的父母一样,是天经地义的事情,儿子为了报答父母,就算是死了都在所不惜,更不要说这样的一点折磨了。我和父亲受封于朝廷,国家曾经给予我们非常优厚的恩宠,朝廷的深恩大德是我报答不尽的。今天就算是为国家牺牲,赴汤蹈火、我都心甘情愿,请你不要再劝我了。


李陵听了之后百感交集,痛哭流涕,他赞美苏武是一位真正的义士,并对自己的苟且偷生悔恨不已。回去之后,他送来了几十头牛羊,希望能改善苏武的生活。


不久之后,汉武帝驾崩了,当李陵把这个消息告诉他的时候,苏武沧桑的脸上乍现出深切的痛苦。他面向南方,扑倒跪地,放声痛哭,鲜血顺着嘴角流在了地上。从那以后,他终日悲恸的哭泣,谁都劝他不了。


汉昭帝登位后,匈奴和汉达成和议。汉廷寻求苏武等人,匈奴撒谎说苏武已死。后来汉使者又到匈奴,一次夜晚见到了以前的汉使,述说了多年来在匈奴的情况。汉使于是对单于说:“天子在上林苑中射猎,射得一只大雁,脚上系著帛书,上面说苏武等人在北海。”单于十分惊讶,向汉使道歉说:“苏武等人的确还活着。”


苏武终于能够回到故乡,李陵流着泪,目送他消失在万里黄沙中。十九年前由一百多人组成的声势浩大的使团,现在只剩凄冷的九个人,怀着无尽的伤感,踏上返乡的道路。


苏武于汉昭帝始元六年(前81)春回到长安。有感于他的志节,昭帝下令叫苏武带一份祭品去拜谒武帝的陵墓和祠庙。任命苏武做典属国,俸禄中二千石;赐钱二百万,官田二顷,住宅一处。后来宣帝封他为“关内侯”。苏武把财产全部分送给亲朋、故旧,自己什么都没有留下。他的妻子早已经改嫁,后来儿子因被连坐而死,而他自己也已经白发苍苍了。



苏武高超的志节得到了天下人对他的敬仰,不但是在汉朝,在匈奴这样的国家,也赢得了匈奴人的尊敬。


许止净先生说,苏武的忠义精神真的是空前绝后、光耀千古。想想看,在冰天雪地的北海中,生活所需要的“衣食住”是一无所有,他怎么可能活得下去呢?可是凭著对故国的一片赤心,以坚忍不拔的毅力,活了下来,而且是十九年,这岂不就是因为他的忠诚和节义感动了天地,冥冥中自有神助吗?或者说,这种绵延不绝的力量,正是源于他心中生生不息的浩然正气。


孔子说:“志士仁人,有杀身以成仁,无求生以害仁”,又说:“使于四方,不辱君命”,这正是苏武最最真实的写照。

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来自:定之方中  > 古代历史
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