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兰芳共和国:华人史上第一个海外共和国 | 循迹晓讲


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主讲:三喵先生

策划:三喵先生

责编:马戏团长

全文约3000字 阅读需要10分钟

提到历史上第一个民主共和的国家,总想到起草了《独立宣言,并在1776年建国的美国,然后第二个是1789年大革命的法国,然后是海地。

但可能很多人不知道,就在美国建国差不多的时候,华人在印度尼西亚也建立了一个民主共和的国家,这个国家在历史上的称呼叫“兰芳共和国”,一共存在了一百多年。那兰芳共和国到底是怎么一回事儿,当中又有哪些故事,今天就来讲讲这个国家。

◇ 兰芳大统制势力范围

“兰芳共和国”具体的位置在今天印度尼西亚的婆罗洲西部,明清交替之际,大量闽粤华人为躲避战乱纷纷下南洋,甚至不少反清复明的天地会成员,见光复大明没指望了,也都心灰意冷,渡海而去。

这些华人在南洋许多岛屿上定居,其中婆罗洲有大片等待开垦的土地和锡矿,华人们纷纷在此定居,从事农业和采矿业。到了乾隆初年,西婆罗州一带定居的华人达到了上百万人,他们靠着自己的双手勤劳致富,不少人过上了体面的生活。

但是婆罗洲名义上是归苏禄苏丹国统治,苏丹们需要民脂民膏维持奢靡的生活,就找华人收很高的租赋,如果华人稍有不满,他们就唆使热带雨林中的土著人去骚扰华人居所,在这样的环境中,以天地会和闽粤同乡会为骨干,华人们自发成立了社区和武装队伍,有效地保卫了自身的安全,华人自治初具雏形。

◇ 华南沿海居民向东南亚迁移的大致方向

乾隆年间,西婆罗洲发现了金矿,消息传到国内,吸引了一大批人去南洋闯荡,这其中有一位叫罗芳伯的广东客家人,他读过书也考过科举,屡试不第,于是下南洋碰碰运气。到了婆罗洲之后,罗芳伯教书为生,这在华人社区里是很受人尊敬的职业。而且这罗芳伯能文能武,还擅长沟通组织,没几年就摆平了华人社区的内部矛盾,被推举为当地华人领袖。

◇ 罗芳伯,其本名为罗芳柏,是乾隆三年(公元1738年) 出生于当时广东省嘉应州(今天的梅州市)的一个客家人后代。

这时候,罗芳伯开始思考西婆罗洲的华人接下来该怎么办。凭借华人的武装,打跑土著,甚至跟当地苏丹分庭抗礼,这都不是问题,但有个更可怕的敌人正在盯着西婆罗洲,那就是荷兰殖民者。当初他们一度占据台湾,被郑成功赶走之后,就重点开发印度尼西亚的殖民,华人跟他们产生冲突是迟早的事情。

罗芳伯面对这样的困局,采取的是和当地人搞好关系,共拒荷兰人的策略。他迎娶了苏丹的女儿,使华人与土著结成一体成立联合武装,以对抗荷兰人。

在此之后,1777年,也就是美国独立宣言发表一年之后,罗芳伯仿效荷兰东印度公司的模式,将华人矿工组织和同乡会整合起来成立兰芳公司,集贸易、武装、行政管理于一身,罗芳伯被推选为“大唐总长”,也称“大统制”。同乡会和矿工组织组成委员会,共同选举产生大统制,终生任职,不能世袭,上一任大统制临终时指定的继承人也必须通过委员会的认可,兰芳的重大事务,大统制不可乾纲独断,必须由委员会共同讨论决定。

◇ 荷兰东印度公司的武装商船

从此,西婆罗洲华人无论是对外交往,还是各类船只,统一打出了“兰芳”旗号。这个政权有自己的纪年,1777年被称为“兰芳元年”。按照中国历史的惯例,有了独立纪年,那就是建立政权的重要标志,因此,这个“兰芳”实际上也就是国家政权,后世称其为“兰芳共和国”。

这兰芳成立的目的在于抵御荷兰的入侵,罗芳伯见过世面,知道光靠自己那点儿武装根本就不够看,必须得到清朝的庇护,所以他刚一建国,就派使者前往大清称蕃纳贡。

当时的清朝正处于乾隆盛世,对待藩属非常谨慎,对于华人擅自在海外自立门户更是深恶痛绝,罗芳伯知道清朝的心理,因此没有以国家名义请求清朝册封,而是自称兰芳公司,希望和天朝上国展开贸易。

一开始乾隆皇帝对这个请求深为顾虑,他也知道当初那么多反清复明的天地会成员都跑到南洋,没准儿这个兰芳地界里就有不少,允许通商那不就是在海外培养敌人么,但兰芳的黄金和锡矿,又确实是清朝需要的,于是答应了通商请求。

既然答应通商,罗芳伯就利用这点,让荷兰人误以为兰芳政权已经得到清朝的承认,反正他们也不能去北京找乾隆皇帝,他们认为如果跟兰芳开战,就要跟庞大的清帝国开战,代价太大,得不偿失。就这样,罗芳伯抱上了大清这条大腿,可以不用把大量资源放在军事备战上,从而专心发展生产建设。

◇ 西方人画笔下的兰芳共和国

罗芳伯的这个策略非常成功,兰芳甚至连常备军都没有,战时临时招募矿工和农民作为军人而已。有意思的是兰芳的军服仿照清朝的绿营样子,这也是威吓荷兰人的重要手段。荷兰人看到兰芳有大清的保护,一直不敢染指这里,而兰芳也蓬勃发展,很多被荷兰人欺压的土著,也都纷纷投靠兰芳的保护之下。

据统计,鼎盛时期的兰芳政权疆域面积大约14万平方公里,拥有400万左右的人口,兰芳的船队打着大清的旗号,穿梭于婆罗洲与广州之间,一般的海盗轻易不敢劫掠兰芳的船只。

1795年,五十八岁的罗芳伯去世,兰芳的“大统制”按照规矩传到了第二任江戊伯这里,此后政权交接一直都是按照罗芳伯定下的规矩进行。传了十几代之后,兰芳的内政经济井然,但是他们背靠的宗主国大清却在鸦片战争之后走了下坡路,西方列强也愈发看清楚大清只是徒有其表,既然大清都已经被扔到了“三千年未有之大变局”当中,靠着大清保护的兰芳,命运就可想而知了。

此时的兰芳政权面临英国和荷兰的夹击。英国人后来居上,控制了婆罗洲北部,而荷兰人控制着婆罗洲南部。

1884年,荷兰人对兰芳发动进攻,兰芳没有海军和先进武器,更没有大清外援,于是第十八任大统制刘阿生宣布投降,兰芳共和国名存实亡。不过,荷兰人没有马上取消兰芳政权,而是扶植傀儡继续统治华人社会,直到1911年清廷退位后,荷兰人才正式吞并兰芳的地盘,此处也成为荷属东印度的西加里曼丹省。到此,兰芳共和国终于走入了历史。

◇ 加里曼丹岛上的罗芳伯宫和纪念碑文

虽然兰芳共和国在20世纪初已经消亡,但当地的华人自治,给这里留下了良好的发展基础,直到现在,西婆罗门一带的加里曼丹省仍然是印度尼西亚比较繁华的地方。而以兰芳为基地,南洋的华人陆续在马来西亚等地扎根,对当地发展做出了巨大的贡献。

同样是中国人,从晚清到民国,政治转型非常艰难,屡屡碰壁,但在南洋婆罗洲,兰芳就可以不受阻碍地共和建国,这说到底跟中国本土的历史惯性有关。中国已经从上到下被秦制压迫了两千多年,共和没有民众社会基础,骤然改变秦制,肯定会不适应。而在遥远的婆罗洲,秦制毫无作用,矿工组织和同乡会自发成立,共和国体也就可以畅通无阻。从这角度来看,兰芳共和国毫无疑问是华人之光,我们不该忘记它。

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