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小度打头阵,百度大模型能否“赋能万物”?

大模型成为“新变量”,

智能音箱战火重燃!

文 | 智能相对论(aixdlun)

作者 | 楷楷

近日,百度集团副总裁、小度科技原CEO景鲲因个人原因辞任,百度集团副总裁、首席信息官(CIO)李莹轮岗出任小度科技CEO,并向李彦宏直接汇报。

随着“景鲲时代”落幕,新任CEO李莹会为小度科技带来哪些改变,或许会成为外界更关注的问题。在大模型爆发的关键时刻,小度科技也走到了“转折点”,要如何才能找到新的发展变量?

1

景鲲时代的

“百箱大战”

2017-2019年,国内智能音箱市场增速迅猛,小度智能音箱能够在“百箱大战”中的胜出,景鲲也是功臣之一。

在各大智能音箱品牌都在烧钱打“价格战”的时候,百度在2018年发布了国内首款带屏智能音箱“小度在家”,不仅成为了小度的第一个爆款产品,也划下了智能音箱产品的分水岭。

迄今为止,百度小米阿里三大品牌加起来占据了智能音箱市场94%的份额,其中,百度依然保持领先优势,且截至2023年第二季度,百度智能音箱的线下市场份额仍在增长,占比达51%。

图源:洛图科技


小度率先从“无屏”走向“有屏”,为智能音箱开辟了视觉意义上的场景价值,同时也展示了百度并不满足于只做音箱,而是要进入智能生活领域的野心。

一方面,百度在AI方面一直都有持续重点的投入,2021年全球领先的知识产权解决方案提供商 Questel 发布的报告显示,近十年来全球深度学习领域的专利数量申请中,百度排名全球第一。

这意味着百度有足够的技术实力构建全栈AI架构,为旗下不同类型的产品赋能,以此来加速其生态体系的深度扩张。而且,有别于小米的闭环AIoT生态,百度AI生态是开放性的,能够帮助百度与其生态合作伙伴共同抢占更多智能化场景的机会。

另一方面,在百度技术底座的支撑之下,小度科技所服务的生活场景也日渐丰富,从“家庭场景”开始出发,走向酒店地产场景、车载场景、随身场景等。

以场景为引导,小度推出了不同形态的智能硬件,包括智能屏、健身镜、学习平板、耳机以及电视等各类产品,借此撕开不同特定用户需求,实现“让智能无处不在”的理念。

在“多屏矩阵”的包围下,小度科技也接过了“商业化”重任,成为百度AI变现的重要途径之一。2020年,小度科技正式独立成为百度的子公司,在这之后,小度科技的估值不断上涨,今年1月,小度科技宣布完成B+轮融资,投后估值为355亿元。

图源:天眼查

但与此同时,大厂狂推智能硬件是为了占领互联网的“下一个入口”,也成为了市场共识,智能硬件在消费者心目中的地位开始变得越发尴尬,行业从“百箱大战”走向“百屏大战”,但消费者的热情却日渐冷却。

洛图科技数据显示,近两年智能音箱行业出货量呈下降趋势。2022年全球智能音箱市场出货量为1.2亿台,同比下降25%。中商产业研究院预测,2023年全球智能音箱出货量将降至0.9亿台。

图源:中商情报网

本质上来看,这是因为智能音箱还未能成为家居生活的刚需用品,考虑到当下中国智能家居仅为13%的渗透率,再加上智能产品之间的兼容问题,即便是配备了更多屏幕,具有更多形态和功能的智能音箱,也很难发挥出播放音乐、故事之外的功能价值。

恰好在此时,大模型迎来全面爆发,在这样的时间节点,如何借助大模型技术让智能音箱产品兼具更多的实用性,赢得更多用户的青睐,就成了小度们不得不重新思考的问题。

2

从“屏幕为王”

走向“智能时代”

一方面,目前智能音箱、智能穿戴、智能家居设备,甚至智能手机的销量都在持续下滑,虽然小度智能音箱/智能屏的销售额和销量在二季度实现了双增长,分别同比上涨31.58%和10.19%。

但考虑当下的市场现状,单纯通过智能硬件的物理性扩展将很容易触及增量天花板,“屏幕数量战”应升级为“硬件质量战”。

另一方面,横向的屏幕拓展也更考验企业的内容制造力,比如在教育赛道、健身赛道等细分领域,智能硬件的逻辑就是“将内容硬件化,再销售出去”,而这些赛道本身已经有更为成熟的品牌,它们在内容制造上会更有优势。

但大模型的出现对智能硬件来说,是一个帮助它们突破现状的“变量”,比如可以通过大模型降低智能硬件的学习成本,对大厂来说,其智能物联优势也能同步赋能更多硬件设备。

百度在2021年2月推出智能学习平板,从2021年第四季度到2023年第二季度均一直市占率第一,目前,教育赛道已经成为小度的第二增长曲线,收入占比约为50%左右。

图片来源:IDC调研

因此在ChatGpt爆发之后,各科技巨头在AI大模型上的投入也是“你追我赶”。2月,小度宣布将融合文心一言,打造针对智能设备场景的AI模型“小度灵机”,并将其应用到小度全系产品中;4月,天猫精灵宣布将正式接入阿里巴巴通义千问;9月,小米宣布升级大模型“小爱同学”……

图源:公众号“智东西”

当智能硬件市场开始从“多屏时代”进入“智能时代”,李莹担任小度科技CEO,则可能有着不一样的战略意义。或者我们可以先来看看,为什么会是李莹?

据公开资料显示,李莹于2004年加入百度,先后带领自然语言处理、网页搜索相关性、spider、复合搜索、推荐与个性化、知识图谱、AI技术生态、百度地图等多个业务。并打造了以AI和知识管理为核心的智能工作平台“如流”,为百度AI基础技术建设和产品应用做出重要贡献。

据接近百度人士透露,李莹非常资深,而且很懂技术,接下来将带领小度科技与文心一言开启更紧密的合作。由此可见,李莹能否像打造“如流”一样重塑小度,将是其下一阶段的重任。

那么对小度科技来说,加强与AI大模型的紧密合作又意味着什么?

首先,在上一阶段“入口争夺战”暂告一段落的背景下,智能音箱市场将从“屏幕数量战”转向“智能质量战”。这意味着小度将会朝着生活解决方案服务商的方向发展,与大模型进行更深度的结合,而技术出身的李莹将担起这一重任。

如果我们将李莹主导的“如流”和“小度灵机”进行横向对比的话,会发现两者在思考模式上确实有相似之处。

比如“如流”的超级助理具有“语音一键差旅”功能,只需要语音输入往返时间和目的地,系统会自动提交差旅申请、根据用户习惯预定机票和酒店,并完成对公结算;“小度灵机”的超级助理同样可以从用户的各种复杂日程中,提炼出真正有效的信息,并据此给测试员生成一份正确的时间安排表。

这意味着,李莹可以在“如流”的基础上去探索小度科技的发展道路,这将能有效提升小度科技在大模型时代的发力效率。

与此同时,小度科技的战略位置也将变得更加重要。小度是百度“AI生活”触达C端用户的重要落点,对曾经是“搜索时代”霸主的李彦宏来说,错过了互联网时代后,自然不愿意再错过智能时代,小度会成为百度再次抢占入口的关键。

除了是关键入口之外,谁能率先打造成能成熟落地的“大模型交互平台”,也会在互联网红利日渐枯竭的当下,成为帮助公司讲好估值新故事的重要抓手。

3

“大模型”

能否成为“分水岭”

因此,不管是百度,还是阿里、小米、华为等科技巨头,都想与时间赛跑,尽快抓住大模型带来的商机,但能否真正握住这一变量,则还是另一个变量。

一方面,大模型仍然存在“编瞎话”这一公认缺陷,这个缺陷决定了大模型当下仍难以广泛应用在低容错率领域,比如医疗、司法、教育等。小度未来能否覆盖更多细分领域,文心一言的学习能力将是一个“变量”。

对此,李彦宏曾表示,“百度在这个方面有优势,我们做了知识增强和检索增强,所谓的知识增强就是有5500亿知识图谱里的事实,它叠加了这些生成式大模型之后,就可以做一些检查,看看生成出来的内容到底和事实是否吻合。”

另一方面,小度能否借助AI大模型构建出更多的刚需应用场景,这也是另一个“变量”。虽然智能音箱从“多屏时代”走到了“智能时代”,但智能音箱使用场景“鸡肋”这一问题仍然可能存在。

智能音箱并不是“AI生活”的唯一入口,甚至其便捷性还远不如智能手机,在这样的背景下,在加入大模型之后,智能音箱能否成为独立于手机以外的“管家角色”,能够真正站在用户角度为其思考,才是其未来区别于其它智能硬件的“人设”,这也很考验其场景式训练模型。

当然,不确定性或许很多,但大模型作为互联网行业下一阶段最明确的发展方向,无论是小度还是阿里、小米,都只能撸起袖子加油干,至少它们的算力优势非常明显,在大模型训练等于烧GPU的背景下,资金实力才是大模型的最大门槛。

所以,从战略层面考虑,此刻李莹加入小度科技,也是“刚刚好”的时机。

一方面,可以推动小度与文心一言做更紧密的结合,正如李彦宏所言,百度要做第一个用大模型把全部产品重做一遍的公司,而李莹在这方面富有经验。

另一方面,小度作为AI生活的战略入口,坐拥 4000万硬件场景和5亿用户,这些重要对话、数据都是大模型迭代训练的关键,“小度灵机”正是这张重要的牌,由小度打头阵,百度的大模型速度也能进一步提速。

景鲲在任时,曾不止一次强调“百度不是硬件厂商”,这正是小度科技的核心基调。上半场,景鲲为小度打好了技术底座;下半场,李莹将带领小度实现智能升级,用大模型打造出一个更高效和更智能的“小度”。当百度将“AI赋能产品”的模式走通后,“AI赋能万物”的未来也就不远了。

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