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环境问题日益严峻,一次性卫生用品的环保之路还有多远?

近年来,从政府出台一系列的环保相关规定,到个人环保意识的不断加强,我们可以间接感受到:当今环境污染问题的日益严峻,使得环保成为一个不容忽视的话题。

而众所周知,包括纸尿裤、卫生巾、湿巾在内的一次性卫生用品被广泛应用于人们的日常生活中。虽然它们给人们的生活带来了巨大的方便,但随着产品使用数量的逐渐增多,其引发的环境问题也越来越突出。

纸尿裤垃圾处理成一大难题

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据了解,目前对于使用过的纸尿裤的处理方式主要采取的是掩埋、焚烧和随意丢弃等,但由于纸尿裤不溶于水,且其含义的塑胶成分30%左右难以降解,这就使得无论目前采取哪种方式,都可能会给大气、土壤以及水体等环境因素造成污染。

以日本为例,在人口老龄化的背景下,成人纸尿裤的使用数量快速增长,使得日益增多的纸尿裤垃圾的处理成了一个严峻的环境问题。日媒《读卖新闻》曾报道,2017年日本成人纸尿裤产量达78亿片,造成了145万吨左右的纸尿裤垃圾。同时,日本某个主张纸尿裤回收的相关组织调查发现,在一些农村地区,成人纸尿裤的比例已占据当地垃圾总量的20%到30%。

日本2010—2017年成人纸尿裤产量统计

图片来源:日本卫生材料工业联合会(JHPIA)

卫生巾难降解问题引起关注

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卫生巾,是广大女性所需的一种生理期用品,但从环保的角度来看,其所产生的垃圾则会导致一系列的破坏土壤、污染大气和恶化水质等环境问题。之所以会出现这些问题,主要在于卫生巾中高吸水性树脂等难以降解的材料和多为焚烧和掩埋的处理方式等因素。

事实上,在一些国家,早已遭遇卫生巾的“污染危机”。据英国《独立报》报道,在解剖的92只英国泰晤士河旁的死螃蟹中,研究人员发现多数螃蟹的肚子中都含有大量的塑料。并且,经有关专家证实,这些塑料很多来自卫生巾和黄色气球的塑料纤维。

图片来源:微博

泛滥成灾的废弃湿巾

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湿巾,凭借便捷的特点受到很多消费者的喜爱。然而,随着产品使用量的增加,“湿巾污染”也越来越引起各国的重视。

实际上,湿巾产品一般含有大量的绵织物、塑胶树脂(如聚酯纤维、聚丙烯)以及浸透化学物质的微纤维等并非可生物降解的成分。但由于它们在使用后经常被冲入厕所,在海洋或河流中被分解成微塑料,从而导致海洋生物死亡,同时还通过和脂肪或油混合,造成城巿下水道堵塞和堆积在河床上。

据英国《卫报》报道,泛滥成灾的湿巾造成英国多条河流被污染。当前大量使用过的湿巾与泥土和树脂共同堆积成土堆,正在改变泰晤士河的河床地貌。在十年之间,海滩的废弃湿巾垃圾增长了15倍左右。这些堆积的废弃湿巾不仅对环境和供水系统产生巨大影响外,也影响到人们的健康。

湿纸巾积聚英国泰晤士河的环境灾难

图片来源:网络

同时,据报道,新西兰的陶朗加市每周都能从废水系统中掏出超过2吨的湿巾。

图片来源:网络

从上述这些典型事例可知,废弃的一次性卫生用品的处理问题已刻不容缓。因此,随着人们环保意识的提高,产品朝着环保方向发展成为一种必然趋势,越来越多的企业以减轻环境负担为重要目标,致力于研发相关的一次性卫生用品。

纸尿裤的环保之路

为了减少纸尿裤对于环境造成的伤害,有些行业人士针对纸尿裤降解材料方面,不断研发出可生物降解SAP材料、玉米纤维纸尿裤等多种相关技术。

通过使用从海鲜废料、柠檬酸和尿素中提取的壳聚糖,印度理工学院的一个科研小组研发出了可生物降解的新型SAP材料。据介绍,在合成的过程中,这种新型SAP需使用水,无需使用化学品,可用于纸尿裤等卫生用品的生产。

图片来源:百度百科

2017年,美国环保纸尿裤设计制造商Poof Diapers公司向全美市场推出了一款可生物降解的纸尿裤。它采用以非转基因玉米为原料的突破性面料,已通过国际生物降解标准认证,是首款完全可生物降解、时装化设计和完全可堆肥的纸尿裤。

然而,由于纸尿裤降解材料的制作成本较高和技术不完善等原因,一些企业选择了另一种方式——从废弃纸尿裤的处理方面入手。

在作为纸尿裤生产大国的日本,尤妮佳公司正在针对纸尿裤可循环利用方面进行开发。2015年,尤妮佳开始研发从废旧纸尿裤中提取纸浆的技术,并通过臭氧灭菌来满足日本厚生劳动省的标准。2018年,尤妮佳首次公开由再生纸浆和聚合物制成的再生纸尿裤产品。公司通过对回收纸尿裤进行塑料等垃圾的去除、清除纸浆和聚合物中的粪便尿液以及臭氧杀菌、漂白除臭等一系列工序,制成可再次使用的纸尿裤。据悉,目前处于技术课题已基本克服的试制阶段,产品预计将于2021年上市。


卫生巾的环保之路

针对卫生巾难降解的问题,一些行业人士也致力于通过使用玉米淀粉、聚乳酸(PLA)等可降解材料来代替塑料。

外媒报道,2017年,继此前印度理工学院研发人员创造出的含有通过醋酸纤维素制成的纳米纤维的可生物降解卫生巾后,美国犹他大学Jeff Bates团队研发出了一种100%可生物降解的新型卫生巾SHERO Pad。

据介绍,新型卫生巾SHERO Pad是研发者使用玉米、棉花和藻类等材料制成。它主要由原棉(一层外层)、有机棉(第二层)、含有琼脂糖凝胶(超吸收层)和玉米材料(最后一层)等四层组成。

湿巾的环保之路

而随着“湿巾污染”的不断出现,由于可生物降解的卫生用品材料能被微生物分解,使用可降解的天然材料受到越来越多企业的青睐,满足消费者关于环保友好型的湿巾需求。

在英国,私密卫生品牌Natracare推出了可生物降解的湿巾产品。这款产品由来自土耳其的100%有机棉制成,不但布料材质坚固,减少消费者使用数量,而且即使采用填埋的废物处理方式,也不会释放毒素,危害环境。

联合利华的皮肤护理品牌Simple也推出了一种Kind To Skin可生物降解的清洁湿巾,并标有“勿弃于马桶”图标。

除了持续创新研发可生物降解湿巾产品外,有些企业则选择直接从解决湿巾堵塞水管问题出发,向市场推出一种标杆“可冲洗”湿巾。它是一种能在较短时间内“融化”成水的可生物降解湿巾。

Cottonelle系列是美国金佰利公司打造出的“可冲洗”湿巾。据介绍,它不含塑料纤维,在被冲洗后会分解,甚至能和JEA供水、污水处理系统达到兼容。

英国私密卫生品牌Natracare也在销售一款由无塑料即100%纸巾制成的湿巾产品——Safe To Flush Moist Tissues。该湿巾产品据说能安全地被冲进厕所,已遵循英国水工业规范(WIS)4-02-06,进行厕所处理测试。

可以看到,在环保逐渐成为一种大趋势的当下,可持续性发展理念是卫品企业努力的方向。当然,至于产品的环保之路还有多远,这仍需企业们“各显神通”,对自身的技术、设备和管理等方面进行不断的挖掘。

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 来源:博卫传媒 -

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