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期望长寿,却又怕老
期望长寿,却又怕老(附照片)
张长
何谓“老”?国家规定男60岁,女55岁退休似乎是“老”的一个界定。《礼记·曲礼》:“七十曰老。”把“老”的界线放得更宽。就生理机能或自身感觉而言,明显感到老之已至,男人当在75岁前后,女人则在60岁左右。在此之前,生理上虽已进入老年期,体力上尚无明显差异。我这里指的是没啥大毛病的健康或基本健康的老人。“五年一小坎,十年一大坎”。民间对老年人的健康状况如是评估,该是一种客观总结。老夫耄耋之龄,虽干不了重体力劳动,尚无精力不济、衰老年迈的感觉。可刚迈过75岁就明显觉得体力大不如前。先是每日早晚一个小时散步觉得腿软了,步子慢了,回到家里疲倦了。忆及年轻时在边寨和群众“三同”,即“同吃、同住、同劳动”,当时酸、冷、硬、辣什么都能吃,田边地角倒头便睡,餐风宿露,日晒雨淋从不会生病。现在,亲朋好友宴请,一桌子美酒佳肴,也就浅尝辄止,毫无食欲。听力下降,耳鸣重听,老眼昏花,老花镜不离左右,晚上已到了无安眠药不能入睡的程度。
与体力衰退同时的是记忆力的迅速下降。现在浮现在脑海里的往事,故人,古典诗词,大多是幼年和青年时记住的。过去读书常是过目不忘,现在过目即忘,越是近期阅读的忘得越快。常常是,进书房要找本书,跨过门槛就问自己:我进来是干啥?于是凡三件以上的事,就得找个小本本记下来。比如到医院找大夫开药,徜若不是事先把要开的药名写在纸上,大夫问起时只有张口结舌。最尴尬的是,见到熟人对方主动打招呼,不是“此人好生面善”,而是压根想不起这张脸。急中生智,只好佯装问对方:还在老单位工作?对方会答:是的是的,还在某某单位。这时可进而发感慨:时间过得真快呀!我们上次见面是……如此两三个回合,最终还是会把这个人从忘川中捞出。当然,你也可以直截了当告诉对方,人老了,记忆力差了,一时想不起尊姓大名。坦率倒是坦率,却很得罪人,别人可能会以为你傲慢,装样。
心智的衰老已影响到理解能力。平日读书、看报,明明是大白话一句,眼睛看过去了,却不知道这句话的意思,要反复再看才弄明白,阅读能力简直退到了小学生的水平。
这种心智的老化还表现为逐渐丧失了对外部世界的新鲜与兴趣,没有进一步了解与探究的欲望。白居易诗云:“五欲已消诸念无,世间无境可勾牵。”“五欲”:财、色、名、饮食、睡眠也。这确实是对老年人机能衰退状况的最精到的概括(当然,也有老当益壮,老有作为的老人,其中最令人敬佩的当是周有光、季羡林、启功诸先生了)。而更可怕的是,不管你是谁,等到你完全丧失生活自理能力,吃喝拉撒,洗澡更衣,坐卧走动等等皆需别人照顾,却又心智未泯时,就非常尴尬而又痛苦了。“人生不满百,常怀千岁忧”,每思及此,我只好这样宽慰自己:上帝是公平的,每个人都有这一天,概莫能外。
当然,家有儿女保姆照料,虽免不了尴尬,总要相对好些。空巢老人可就境况凄凉了。我有一故人,离异独居,儿女皆在国外,平日也出门走走。忽一日,邻居发觉楼道里有异味逸出,才想起这位独居老人已多日不曾露面;遂敲门,报警,开门发现已死于床下,想是心脑一类疾病致死。因国内无亲无故,由街道负责处理后事。呜呼!完了也就完了。还有一个朋友,供儿子留学国外,学成定居澳大利亚,有一个体面的职业,忽说要回春城度假,其母欣喜之极,一直巴望着那难得一聚的天伦之乐。然儿子偕妻子回昆之后日日疯玩,老母卧病高烧,儿子居然不管不顾,做母亲的只有独自伤心落泪。孟浩然诗云:“不才明主弃,多病故人疏。”老病之后,连儿女有时都靠不住,指望什么“刎颈之交”的故人来关照就更难了。难怪作家张洁有次在电话里跟我说:“不怕死,怕老。”此语极是!
人总是这样:想长寿,却又怕老。首先是不敢面对自己。不敢面对自己那张老脸。老人最怕照镜子就是这个道理。每当看见自己昔日的满头青丝变成了稀稀拉拉的白发,光滑红润的脸盘变得像个核桃;眼角塌拉,牙齿缺漏,黑褐的色斑左一块右一片,下巴底下的赘肉层层叠叠,一拉半天不能复原,免不了要哀叹岁月的残酷无情。今人如此,古人亦是。东晋桓温看到他当年“种柳皆已十围,慨然曰:‘木犹如此,人何以堪!’攀枝执条,泫然流涕”。今天顾影自怜,为自己衰老流泪的人可能不多,努力想拉住青春尾巴,改变自己衰老模样的人却比比皆是。女人,尤其是演艺圈女人更甚。但依我看,整容后的老女人,还不如一个本色的老姐、老嫂、老妈、老奶那样亲切,慈祥。
古云:“老而不死是为贼。”这当是指那些不识时务还倚老卖老、已无所作为还嫉妒后生的老朽昏聩。这种老人不仅不会受到尊重,甚至叫人讨厌了。不被人讨厌,老人恐怕还要有合适的人生态度。记得王蒙赠我条幅云:“逝者如斯夫,有书未老也。”他的意思是与书为伴或著书立说,逝者如斯亦不会老了。专家学者发挥余热,这自是社会所欢迎的。百姓如我辈者,力所能及,则不妨活到老学到老,不能,则各人只管好好保健,好好养生,碍人事、讨人嫌、自寻烦恼、返老还童、偏执易怒、举止失态等等老糊涂表现,则应当尽量避免。
叶帅有诗:“老夫喜作黄昏颂,满目青山夕照明。”人都不免要衰老,但愿都能有叶帅面对老境的乐观豁达。也愿这个社会,“老吾老,以及人之老”,对老年人有更多的关爱体谅,在老年保障上有更多的举措,有更完善的制度。
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