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对排行榜说不,哈佛和耶鲁法学院双双退出大学排行榜

  

前几天,哈佛大学和耶鲁大学的法学院几乎同时宣布:退出US News的排名。

这件事颇有看点。

现在的排行榜大行其道。中国学生要出国读书,首先查排行榜,尽量去排名靠前的学校。我们组织部招选调生,也看排行榜,世界排名前100的大学毕业生有资格参加选调生考试。不少企业招聘也要看排行榜。大学排行榜无处不在。

大学排行榜流行是上世纪80年代。当时的《 美国新闻与世界报道 》杂志快要不行了,于是尝试着发布一下大学排行榜,没想到大受欢迎,把杂志社救活了。这个排行榜就是US News排行榜。

每个国家都搞了自己的大学排行榜。享有世界声誉的,就是世界大学排行榜被大家认可的,主要是:美国的US News排行榜、英国的QS排行榜、THE排行榜,以及中国的软科大学排行榜。

一方面,大家都认可了大学排行榜,另一方面,对排行榜的诟病也很多。我们随便举几个例子。在亚洲,日本获得的诺贝尔奖、菲尔兹奖最多,东京大学这一所大学就培养出了10个诺奖得主,还有16位首相。可是,东京大学在US News2023中的排名如何?排到第81名。清华大学、北京大学、新加坡国立大学、南洋理工大学、香港大学和香港中文大学的排名都在东京大学的前面。清华大学排名排到了第23名。某年,清华发文说,自己通过专家评审已成世界一流大学,被群众大大讥讽了一通。排名在清华后面的东京大学如果说自己是世界一流大学,估计没人有异议。

US News的笑话不单单这一个。某年,在数学排名上,曲阜师范大学的排名超过了北京大学。

其他大学的排行榜也类似。有很长一段时间,人民大学在软科排行榜上的位次不如苏州大学。

这些都是极端的例子,还有一些不明显的。我曾经听威斯康星大学麦迪逊分校的老师抱怨过,威斯康星大学是公立大学,不少指标,比如国际化等方面天然不如私立大学,虽然麦迪逊分校出了25位诺奖,但排名非常靠后,在2023年的榜单上,只排到第63名。

不过虽然大家意见很大,但很少有大学跳出来反抗。更多的大学是配合,网上曾经讥讽过,一位三流大学的毕业生当了某个世界排行榜公司的中国区领导,她到大学都是校长、副校长负责接待的。排名就是大学的生命线,排行榜掐着大学的脖子。

勇士也是有的。2022年5月,我国的人民大学、南京大学和兰州大学高调宣布不再参加世界大学排名。在支持三所大学的同时,风凉话也不少。意思是,这三所大学在排行榜上排名不佳,自己不行,就退出比赛。

但这次不一样,耶鲁法学院出了2位美国总统,很多位政府高官和大法官,30年来一直在排行榜排榜首。哈佛法学院也是历史悠久、声名卓著,在全美的法学院里能排进前5。这两大王者申明退出大学排行,这对于大学排行榜是一个严峻的挑战,当然对于不满的大学来说,可以说做了一个很好的示范。另外两大巨头,斯坦福大学法学院和宾夕法尼亚大学的法学院也在评估是否要退出大学排行榜。

耶鲁和哈佛法学院反对排行榜的理由又是什么?两位法学院院长说,退出排名,是一个很慎重的决定,排行榜的不少排名标准跟学校的发展宗旨和使命不符。两家法学院希望多元化,让来自各个社会背景的学生都有公平的入学和资助机会,培养出真正的法律职业人士,鼓励学生继续深造或者进入一些收入不高但很有益的公共服务行业。但是排行榜的打分标准,鼓励的是学校招收高分学生,鼓励学生高就业率,鼓励学生获得高薪收入。

他们认为,如果大学排行榜标准一刀切、粗制滥造,并且是商业利益驱动的,那对大学和学生都会产生严重的误导。

关于大学排行榜,我估计后续的争论会越来越多。世界上的大学很多,各所学校都应有自己的特色、办学层次和使命,但排行榜用的单一、少数几个指标来衡量,大学会失去独特性。另外,指标都是急功近利的,而教育本来应该是桃李不言、下自成蹊,应该是百年树人,这是一个漫长的过程,排行榜违背了教育的本质。

古来圣贤皆寂寞。依我看,大学应该抛弃排行榜。

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