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2亿光年外持续25年的无线信号源今天消失,一个新的“生命”诞生

在1990年代,科学家使用新墨西哥州的射电望远镜探测到一个明亮的射电源,自苏联解体之后,这个信号源一直持续着。一直到2015年才逐渐暗淡下来,在2017年的巡天调查中基本消失。川陀太空认为,夜空中可能充满了各种幽灵般的天体,这个明亮的射电源就是如此,其编号为FIRST J141918.9 + 394036,目前已经非常微弱,几乎无法探测到。

但是大型射电望远镜仍然可以发现其踪迹,主要一个原因是这个源逐渐减弱,同时其距离地球也足够遥远,达到2.84亿光年,位于一个矮星系内。

对于该天体的前世,川陀太空认为,这可能是一颗恒星爆发之后的余晖,与传统的射电源有很大的不同。我们经常见到的射电源为类星体、活动星系核等,恒星和气体落入黑洞中也会释放强大的射电信号。

一旦这个源消失后,应该是无法查到了,有趣的是在过去25年里并没有发现长伽玛射电暴,这说明其可能是一颗大质量恒星爆发之后的余辉,仅仅是个余辉而已。

但J141918.9源此前应该有过伽玛射线爆发,在1992年或1993年首次到达地球,在1994年才被探测到。由此看出,我们探测到的是其爆发之后的余辉,而不是爆发本体。伽玛射线爆发最主要的一个来源就黑洞,黑洞行为会产生高能伽玛射线流,通过两种不同的方式产生,我们看到长暴和短暴两种。

一旦出现伽玛暴,那么就意味着死亡,持续大约一分钟的长暴由超新星产生,这是一个可形成黑洞的过程。如果是短暴,那么可以是两颗中子星合并事件。

川陀太空注意到,在1990年代的是,J141918.9源峰值亮度相当高,然后出现了很大变化,至少暗淡了50倍以上。在随后的23年的时间里逐渐消失,科学家在2010年的巡天调查中已经较为暗淡,在2015年调查是几乎消失,到了2017年彻底没有影了。

如果说J141918.9源位于2.84亿光年的矮星系内部,那么说明这个星系内部有可能仍然在形成恒星,并且这次爆发后形成了一种称为磁星的天体。磁星具有高旋转速率和巨大的磁场,发出周期性的快速射电脉冲,每个脉冲周期只有一毫秒,最后会变成普通的脉冲星。

脉冲星还有一个名字,就是高速旋转的中子星,整个星球的物质只剩下中子,但仍然是个庞然大物,十多公里直径中子星是除了黑洞之外密度最大的天体,质量可达到10的13至15次方克,如果把地球变成中子星,直径只有22米。

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