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霍金开通微博宣布“突破摄星”计划 发射纳米飞船到半人马座阿尔法星

  话说科学界大牛英国物理学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)昨天(12日)开通微博,并向中国网友问好,在其发出问候一个小时内里粉丝数突破30万,截止今早八点,已突破200万。或许大家原本以为从此可以和大牛霍金一起愉快地玩耍了,然而,今早霍金的一条微博瞬间就让网友们彻底懵逼了……

还好,霍金很贴心,给了中文翻译……

我在纽约向中国的各位问好!在纽约城的一号楼观景台,我和尤里·米尔纳启动了“突破摄星”计划 (Breakthrough Starshot),马克·扎克伯格也加入了该计划的董事会,为“突破摄星”助一臂之力。

在一代人的时间内,“突破摄星”旨在研发出一台“纳米飞行器” —— 一台质量为克级的自动化太空探测器—— 并且通过光束把它推动到1/5的光速。如果我们成功的话,这个飞掠任务将会在发射后20年左右到达半人马座阿尔发星,并发送回来在那个星系中发现的行星的图片。

爱因斯坦曾经幻想在宇宙中乘着一道光线飞驰,这个思想实验为他的狭义相对论奠定了基础。一个多世纪后,我们有机会可以达到光速的一小部分:一亿英里每小时。只有通过这么快的速度,我们才有希望在人类的时间尺度内到达那些恒星。

这个项目耗资巨大,雄心勃勃地希望探索人类创新和工程学的极限。能参与这样的项目,非常令人兴奋。

……虽不明但觉厉……

原来是这样的,霍金和俄罗斯科技业巨头尤里·米尔纳(Yuri Milner)共同宣布,数名世界顶级科学家和科技界实业家将合作开展一项人类史上前所未有的太空探索计划,该计划将开发飞行时速高达1亿6000万公里的无人太空探测器,并于是20年内抵达离太阳系最近的星系。

是的,又是他们,如果你还有印象,去年7月,曾由伦敦皇家学会(Royal Society)团体“突破性举措”(Breakthough Initiatives)发起,米尔纳出资,霍金宣布启动了人类历史上规模最大的外星智慧生命的搜索行动,并誓言要找到答案。这个名为“突破聆听”(The Breakthrough Listen) 的项目将通过使用天文望远镜扫描宇宙的方式进行搜寻,历时10年,并将耗费一亿美金。

而这次,霍金宣布启动的项目名为“突破摄星”(Breakthrough Starshot,也有译作“突破星击”),将是人类史上最大规模、最富雄心的科学探索项目。这个计划已经获得高达1亿美元的研究经费,旨在给科学和太空探索带来革命性的变化。

“突破摄星”计划由美国国家航天局(NASA)艾姆斯研究中心(Ames Research Centre)前主任沃尔登(Peter Worden)带领,包括霍金、米尔纳以及脸书(Facebook)创办人扎克伯格在内的一个委员会将负责监督该计划的落实。

该计划的目标任务是我们这一代人的有生之年,抵达半人马座阿尔法星(Alpha Centauri)。半人马座阿尔法星是距离我们最近的星系,在大约4.3光年(40万亿公里)外。

用今天最快的太空船,要飞抵半人马座阿尔法星,需要3万年。

霍金宣布启动“突破摄星”计划,后排左一为俄罗斯亿万富豪米尔纳

半人马座阿尔法星系人类太空科幻中最繁忙的地点

“突破摄星”的团队提议建造小型无人宇宙探测器,探测器上将装载照相机、导航和通讯器材、能源供应,但其重量将比一部智能电话还要轻。

这个“纳米飞行器”将会以激光驱动,可以光速的20%飞行。

得益于纳米技术,制造这样的太空探测器变得可能。纳米技术可以制造出厚度不超过几百个原子的超物质。

数千个“纳米飞行器”将被发射往半人马座阿尔法星,并可能在20年内抵达该星系。这些太空探测器将在该星系中收集到的数据和图像发回地球,则需要超过4年时间。

如果成功,这将是人类史上最大规模、最富雄心的科学探索项目,并将人类的存在带到另一个星系。而这一切,都会在我们的有生之年实现。

该项目此时公布是为了纪念加加林(Yuri Gagarin)首次人类太空飞行55周年。

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