年迈的工人,老去的机器 |全球

2015-06-07


撰文:Keiko Ujikane、Masatsugu Horie

编辑:张晨

翻译:融汐

在大阪机床公司(Osaka Machine Tool),有一套最古老的设备由于年份实在太久,只有该公司现年70岁的董事长Katumi Takata知道如何使用。而这位董事长短期内并不打算更换它。


其他许多日本厂商也同样不愿把钱花在设备升级上。第一生命经济研究所(Dai-ichi Life Research Institute)的数据显示,日本的工厂和设备平均年龄为15岁,处于30年来最高水平。日本工厂老化的速度正超过德国和美国。“工厂和设备老化不利于日本经济,”第一生命经济研究所首席经济学家Toshihiro Nagahama说道,“日本企业可能会落后于外国竞争对手。”伴随劳动力的老龄化,日本工厂的老化恐将加速本土制造业的衰退,破坏该国首相安倍晋三(Shinzo Abe)刺激经济复苏的努力。


大阪机床是工业零件制造商,产品中包括飞机零部件。该公司董事长表示,公司逾半数设备的使用年份已超过15年。Takata于1964年加入该公司,当时日本经济正快速增长,公司“一台接一台地”购买新机床。在20世纪80年代的资产泡沫期间,大多数制造商又再度买入设备。Takata的公司用土地作为抵押,贷款购买了多台机器。


现在,他不会放弃任何仍然能发挥功效的设备。“我知道新的设备总是比旧设备更好,在生产率方面尤其如此,”Takata表示,“但到目前为止,我们使用这些老机器没有任何问题。我们将继续使用它们,直到不再能用。”


日本失去的几个10年(增长停滞和通货紧缩时期)促使企业抑制了投资需求。在2012年安倍晋三上台前,日元的强势导致制造商将生产活动转移到需求增长更快、工资较低的国家。日本央行行长黑田东彦(Haruhiko Kuroda)曾敦促企业动用其不断增长的现金储备投资于工厂设备和工人。三菱UFJ摩根士丹利经济学家Hiroshi Miyazaki表示,随着日元的疲软和企业盈利的改善,日本企业已经有了更新设备的余力。


佳能(Canon)和日产汽车(Nissan)都已表示,它们计划提高在日本国内的产量,而松下(Panasonic)和空调制造商大金工业(Daikin Industries)可能会将一些工作岗位转回日本。这个国家仍以拥有一些世界上最现代化的工厂而著称,也是世界领先的工业机器人制造商法努克(Fanuc)的所在国。汽车零部件生产商爱思帝(Exedy)的客户包括丰田汽车。爱思帝从去年开始升级其在日本的主要工厂。该公司发言人Kazuhiko Miwa说:“我们需要具备技术非常先进的生产线来加强成本竞争力。”


尽管如此,4月1日公布的日本央行季度商业景气短观调查报告(Tankan)显示,本财年日本制造商仅计划增加1.3%的资本支出,低于去年的7.1%。丰田汽车的发言人Kayo Doi表示,去年丰田的日本国内资本支出约为5000亿日元(约合42亿美元)。这个数字略高于上一年度,但低于2007年的8630亿日元,因为公司已经提高了成本效益。金融危机后,该汽车制造商在全世界暂停了新工厂建设。丰田在4月15日表示将在墨西哥和中国建设两家新工厂。


在大阪机床公司,Takata表示,在那台最古老的机器上面寄托了他的情感。那是一台50多年前由DeVlieg Machine 在密歇根州制造的Spiramatic Jigmil卧式镗铣床。“我没有放弃这台机器的计划,”他说,“现在的问题是我自己会不会先于它报废。”

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