MP43是突击步枪鼻祖?No!伯顿M1917才是

    专门介绍轻武器的权威军事刊物!

    德国MP43步枪是公认的突击步枪鼻祖,但有一支完全符合突击步枪特征的自动步枪比MP43早出现26年,它才是枪械史上第一支突击步枪,只是因为设计理念过于超前,最后的命运是被雪藏于博物馆——

    “第一支”突击步枪? 

    有些研究者认为,伯顿M1917自动步枪是早期的一种突击步枪,甚至是美国的第一支突击步枪。康拉德·F.施赖尔在《科迪枪械博物馆》杂志1990年第3卷第1期上专门进行了论述,他认为伯顿步枪虽然设计于1916年,但它几乎符合现代关于突击步枪这一概念的所有界定标准,比公认为突击步枪鼻祖的德国MP43步枪出现在战争舞台上要整整提前26年,因此该枪完全具有作为首支突击步枪的追溯资格。

    协约国使用的放大版11mm口径维克斯-柯尔特航空机枪

    根据美国对于突击步枪的定义,此类武器应该具备3大特征,即采用直枪托、可抵肩射击,可选择射击方式,并且应使用中间威力枪弹。第一点毋庸置疑,第二点如果按照埃里克·内斯特对于两个扳机作用的判断,可以算作符合。这关键的第三点,也完全支持突击步枪的标准,因为伯顿自动步枪使用的是一种全新的枪弹。

    伯顿为他设计的温彻斯特M1905、M1907半自动步枪配套开发的几种不同口径的枪弹,从左至右分别是0.35英寸WSL、0.32英寸WSL、0.351英寸WSL、0.401英寸WSL,均为钝头半突缘直筒枪弹

    伯顿自动步枪发射一种此前并未采用过的0.345英寸WSL枪弹,它是由同为伯顿设计的温彻斯特1907年半自动步枪所使用的0.351英寸WSL枪弹改进而来,WSL即“温彻斯特自动装填”的缩写,后者是典型的中间威力枪弹。伯顿将0.351英寸WSL枪弹弹壳的突缘取消,口径扩大,并改用尖弹头,以便有更大的空间来容纳发射药,改进后的枪弹即称为0.345英寸WSL,弹壳长34.9mm,弹壳材质为黄铜,发射药量为1.17g。配用的燃烧弹头采用白铜被甲,直径为8.84mm,质量11.2g,初速为563.6m/s,全弹外形与现代霍纳迪0.450英寸“丛林眼镜蛇”枪弹非常相似。从这支0.345英寸口径自动步枪中射出的燃烧弹头,对于敌方的气球或飞艇来说,都将是毁灭性的。与原型相比,0.345英寸WSL枪弹的尺寸、质量增加有限,但仍属于中间威力枪弹,在伯顿步枪这样的自由枪机自动方式武器上也能顺利使用。

    伯顿自动步枪质量4.54kg,全长1156mm,比稍后定型的勃朗宁自动步枪质量轻,长度也短,与当时飞机上常用的刘易斯机枪相比就更加轻便。它的射速为800发/分,虽然采用自由枪机式自动原理,但因枪弹威力适中,加上直枪托和小握把的组合较好地抵消了枪口上跳,射击精度都应高于勃朗宁自动步枪。当然与现代突击步枪相比,伯顿自动步枪长度和质量都偏大,特别是是它的枪管长达635mm,很少有突击步枪拥有这样长的枪管,在工事和车辆中出入显然不够方便。

    伯顿自动步枪使用的0.345英寸WSL枪弹相当罕见,底部有无标识和有标识两种。左图为现代复刻的该型枪弹底部标识

    过于超前还是生不逢时?
     

    从伯顿自动步枪的设计可以发现,其理念和结构在很多方面都超出了同时代的武器,拥有诸多在当时看来非常先进和不同寻常的功能,其中有些在几十年后才被自动武器设计师所广泛接受,比如可更换的枪管,以及连同发射机构可整体拆卸的小握把组件,可以说是武器模块化概念应用的先驱。此外,伯顿还采用了包括击针保险在内的一些特殊设计,这些特征直到1950年代才在自动武器上普遍应用。因此有研究者调侃地声称,这支步枪似乎是时间旅行者发明的。

    维克斯-柯尔特航空机枪所发射的11mm法国格拉斯步枪弹

    就弗兰克·伯顿本人来说,他对这支武器应该是有些特殊考虑的,似乎预见到未来战争会需要一支不同以往的步枪。特别是他在该枪命名中使用了罕见的“machine rifle”(机关步枪)一词,既不是勃朗宁M1918的“automatic rifle”(自动步枪),也不是其实际定位的“machine gun”(机枪)。

    如果伯顿步枪被军方采用,它可能会像维拉·佩罗萨M1915冲锋枪一样,不仅创造一种全新的枪械种类,而且会有一系列衍生产品。可惜事实并非如此,在接下来的大半个世纪里,它一直被丢在在温彻斯特公司的一个柜子后面,彻底成了“被遗忘的武器”。同样可惜的是,一战结束后,仍在温彻斯特供职的伯顿没有再设计过军用武器。不过仍有若干成功作品,比如伯顿和他人共同设计的0.22英寸口径M52打靶步枪,一直生产到1980年代,1934年他还研发了0.22英寸口径M69非自动步枪,由他领导的设计组则开发了温彻斯特公司的第一支双向飞碟霰弹枪——M21,查理·卓别林、加里·库珀等明星都拥有该枪。

    一战美国“王牌”飞行员爱德华·里肯巴克,先后击落21架德国飞机和5个观察气球,他的大部分战绩是驾驶法国制造的SPAD S.XIII双翼侦察机取得的,该机配备有两挺前向射击的7.7mm维克斯机枪

    伯顿自动步枪最大的问题是生不逢时,它完成设计的时候,对付气球和飞艇已经有了其他更好的解决方案。1917年7月,英国开始在航空机枪上使用配有白金汉发明的白磷弹头的Mk Ⅲ型燃烧弹,发射时弹头内部的磷从被甲上的小孔中被点燃,对目标有很好的燃烧效果。与此同时,康斯坦丁尼斯科·科利液压枪械同步射击装置也被发明出来,这样机枪发射的弹头可以安全地通过螺旋桨,允许飞机将机枪安装在机头位置,而不必再安排专门的空中观察员操作位于机身后部的回旋机枪了。与采用弹带供弹并发射大威力步枪弹的英国维克斯、德国马克沁MG08航空机枪相比,伯顿自动步枪的火力持续性和弹头动能显然太过有限,因而在战场上毫无胜算。

    伯顿本人一直在温彻斯特公司工作,图为他和勃朗宁及其他同事一起会商问题

    虽然伯顿自动步枪在斯普林菲尔德兵工厂进行了试验,但试验记录已经丢失,目前找不到任何测试结果。也许是它过于超前,当时军队所使用的战术还显示不出它的优点。总之,军方最后没有采用这一武器。在温彻斯特公司找到的这支伯顿步枪,是目前所知的唯一保留下来的原型枪。后来,这支幸存者被送到怀俄明州的科迪枪械博物馆,成为该博物馆的展出品。

    战后伯顿和约翰逊共同设计的温彻斯特0.22英寸口径M52步枪


本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。如发现有害或侵权内容,可拔打24小时举报电话4000070609 或 在线举报
[荐]  原创奖励计划来了,万元大奖等你拿!
猜你喜欢
类似文章
如何区分自动步枪、突击步枪、机枪、卡宾枪和冲锋枪?
半自动步枪、自动步枪、突击步枪、卡宾枪、冲锋枪有什么区别?
中国枪支图片集
轻武器名词考证
步兵武器
【枪械名词原理解释】!!!
更多类似文章 >>
生活服务